Die großen Probleme mit Over-the-Counter Schlafmittel

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Werfen und Wenden vor dem Schlafengehen kann ein Albtraum sein. Aus diesem Grund wenden sich einige Leute an Over-the-Counter-Schlafhilfen wie Benadryl oder Zzzquil, um einen kleinen Schnickschnack zu bekommen.

Und sie sind nicht alleine: Die Amerikaner gaben im Jahr 2015 220 Millionen US-Dollar für die Top-10-Marken von OTC-Schlafmitteln aus.

Für junge, gesunde Männer, die ab und zu diese Medikamente einnehmen - etwa wenn Sie eine schlimme Erkältung haben oder nach einer Trennung oder einer Familienkrise ein paar harte Nächte hatten -, stellt dies wahrscheinlich kein großes Gesundheitsrisiko dar Amy Guralnick, MD, Spezialistin für Schlafstörungen an der University of Chicago.

Möglicherweise fühlen Sie sich jedoch nicht so erfrischt oder alarmiert wie wenn Sie gerade ohne Medikamente eine normale Nachtruhe gehabt hätten.

Um zu verstehen warum, müssen Sie wissen, wie sie wirken: Diese Medikamente enthalten Antihistaminika wie Diphenhydramin oder Doxalymin. Sie sind wahrscheinlich als Allergiebehandlungen eher mit ihnen vertraut, sie beeinflussen jedoch auch Ihre Wachsamkeit.

Das liegt daran, dass sich Antihistaminika an bestimmte Rezeptoren in Ihrem Gehirn binden, was letztendlich zu verwirrenden Wachsamkeitssignalen führt, sagt Daniel Buysse, ein Psychiater, der sich auf Schlafmedizin am University of Pittsburgh Medical Center spezialisiert hat. Dadurch fühlen Sie sich schläfrig und schnell.

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Es gibt jedoch keine Beweise dafür, dass diese Medikamente Ihren Schlaf ruhiger oder erholsamer machen, sagt Dr. Guralnick.

Und wenn Sie am nächsten Morgen aufwachen, fühlen Sie sich möglicherweise benommen und verwirrt - der sogenannte Kater-Effekt, der bei diesen Medikamenten üblich ist.

Das liegt daran, dass möglicherweise einige Antihistaminika in Ihrem System verweilen und die Alarmsignale blockieren, die Ihnen sonst beim Aufwachen helfen würden, sagt Dr. Buysse.

Deshalb ist es eine wirklich schlechte Idee, mitten in der Nacht nach ihnen zu greifen - oder immer weniger als sechs Stunden, bevor der Wecker klingelt -, sagt er. Das ist doppelt so, wenn Sie mit dem Auto pendeln, da das Autofahren gefährlich werden kann.

Je mehr Tage Sie hintereinander diese Schlafmittel einnehmen, desto schlimmer kann Ihre Benommenheit am nächsten Tag sein. Die fortgesetzte Nutzung erhöht Ihre Chancen auf andere unangenehme Konsequenzen, wie Mundtrockenheit oder Verstopfung.

Dadurch wird auch die physische und psychische Abhängigkeit von ihnen wahrscheinlicher. Das bedeutet, dass Sie höhere Dosen benötigen, um abzudriften, oder wenn Sie die Einnahme abbrechen möchten, werden Sie Schwierigkeiten haben, einzuschlafen, wenn Ihr Körper sich zurückzieht, so Dr. Buysse.

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Wenn Sie jedoch Hilfe benötigen, um ein oder zwei Nächte zu schlafen, können Sie den Medikamenten eine Chance geben. Stellen Sie einfach sicher, dass Sie sie richtig einnehmen.

Knacken Sie die Pille 30 Minuten vor dem Schlafengehen, damit das Medikament genug Zeit hat, um schläfrig zu werden, bevor Sie auf die Bettdecke schlagen.

Und seien Sie nicht überlastet: Wenn Sie zu viel von dem Medikament nehmen - zum Beispiel durch die Kombination von Tylenol PM auf Nyquil -, kann dies das Risiko gefährlicher Auswirkungen wie Verwirrung und Delir erhöhen, sagt Dr. Buysse.

Die Einnahme mit anderen Beruhigungsmitteln, Alkohol, Medikamenten wie Xanax oder Medikamenten gegen Anfälle oder anderen OTC-Medikamenten, die Antihistaminika enthalten.

Wenn Sie nach einigen Wochen weiter werfen und wenden, wenden Sie sich an Ihren Arzt. Das liegt daran, dass Schlafstörungen als Symptom für ein medizinisches Problem wie Schlafapnoe oder Angststörungen dienen können.

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Die Behandlung dieser Grundbedingungen kann die Erholung verbessern und langfristige Gesundheitsschäden wie Herzkrankheiten verhindern, so Dr. Guralnick.

Selbst wenn es keine medizinische Ursache für Ihre Schlafprobleme gibt, kann der Besuch eines Schlaffacharztes für die Behandlung von Schlafstörungen oftmals erfolgreicher sein als kurzfristige OTC-Medikamente.

Ihr Arzt empfiehlt Ihnen möglicherweise, Ihre normale Routine zu überprüfen, um festzustellen, ob Ihre Gewohnheiten Sie aufrechterhalten, oder eine Behandlung namens kognitive Verhaltenstherapie zu versuchen, die Ihre Schlafgewohnheiten so anpasst, dass Sie eine gute Nachtruhe bekommen.