Greg Manteufel eröffnet den Kuss eines Hundes, der ihn beinahe umgebracht hat

GESUNDHEIT DAWN MANTEUFEL

Greg Manteufel dachte, er hätte die Grippe. Scheinbar aus dem Nichts, am 26. Juni, hatte sein Gesicht eine tiefe purpurrote Farbe. Seine Beine schwollen an, er fühlte sich fiebrig und bekam Durchfall.

"Ich muss das ausschlafen", dachte er, als er in West Bend, Wisconsin, in sein Bett kletterte und gegen die Bewusstlosigkeit kämpfte.

Zu der Zeit, als sein Sohn Mike ihn ins Krankenhaus stürzte, hatte Manteufels Haut die Farbe eines drei Tage alten blauen Flecks mit violetten blauen Tönen und er sprach Kauderwelsch. Manteufel befahl den Ärzten, "alles zu tun, was Sie tun müssen, um mein Leben zu retten", erinnert er sich .

"Tu, was immer du tun musst, um mein Leben zu retten."

Innerhalb von 24 Stunden wurden Manteufels Füße schwarz und die Chirurgen entfernten seine Beine unterhalb des Knies - und später oberhalb des Knies. Als seine Hände dieselbe Farbe annahmen, wurden sie ebenfalls amputiert. Dann Teile seiner Nase.

Über eine Woche lang wussten die Ärzte "nicht, was los war", erzählt Manteufels Frau Dawn . "Sie fragten uns, ob Greg in der Nähe von Zecken gewesen oder oben in den Wäldern gewesen sei oder ob er von einer Spinne gebissen worden sei. Aber bei allem war es" Nein "."

Mit freundlicher Genehmigung von Dawn Manteufel

Als das Labor acht Tage später endlich wieder zur Arbeit kam, informierte ein Infektionsmediziner, dass die Symptome überhaupt nicht grippeinduziert waren, sondern die Arbeit eines Bakteriums Capnocytophaga canimorsus. Das Bakterium kommt im Mund von Hunden vor und kann sich durch Bisse oder Licks beim Menschen ausbreiten, so die Centers for Disease Control und Prevention.

Nur in extrem seltenen Fällen dringen die Bakterien in die Blutbahn eines Menschen ein und verursachen eine tödliche Infektion wie Sepsis, aber genau das ist mit Manteufel passiert. In den nächsten drei Monaten wurden insgesamt 14 Operationen durchgeführt, darunter mehrere Hauttransplantationen.

"Ich habe mein ganzes Leben mit Hunden zusammengearbeitet, deshalb machte es keinen Sinn, warum ich mich jetzt plötzlich infizieren würde", sagt der 48-jährige ehemalige Außenmaler. Er wuchs mit Hunden auf, darunter ein Labrador-Retriever und ein Dobermann-Quietscher. Heute ist er stolzer Besitzer eines achtjährigen Pitbull namens Ellie.

Manteufel weigert sich zu glauben, dass Capnocytophaga canimorsus durch einen "Kuss" von Ellie verursacht worden sein könnte. Der Pitbull, sagt er, sei "kein Licker".

"Aber selbst wenn sie [verantwortlich] war, war es nicht ihre Schuld", sagt Manteufel, der Ellie nach seinen Amputationen nicht niedergeschlagen hat. "Ich ließ mich von ihr lecken, als ich sie nach der Operation zum ersten Mal sah. Ich habe keine harten Gefühle gegenüber Hunden, ich liebe sie."

Mit freundlicher Genehmigung von Dawn Manteufel

Es ist schwer zu wissen, ob Ellie tatsächlich die Capnocytophaga trug. Am Wochenende, bevor Manteufel krank wurde, war er auf einer Geburtstagsfeier, wo mehrere Gäste Haustiere mitbrachten.

"Ich muss mit ungefähr acht Hunden in Kontakt gekommen sein", sagt er. "Also kann ich nicht genau feststellen, um welche es sich handelt."

Capnocytophaga canimorsus wird „häufig im Mund von Hunden gefunden“, erzählt Dr. Stephen Cole, ein Dozent für Veterinärmikrobiologie an der University of Pennsylvania, der Manteufel nicht behandelt hat . „Aber es ist sehr, sehr selten, dass [in den Blutkreislauf tritt und Sepsis verursacht].Wir wissen nur nicht, was der Vorfall war und warum er ihn zu diesem Zeitpunkt entwickelt hat. Es ist ein unglaublich unglücklicher und unglücklicher Umstand. "

Mit freundlicher Genehmigung von Dawn Manteufel

Heute nutzt Manteufel einen motorisierten Rollstuhl und ist im Froedtert-Krankenhaus in Milwaukee in die Therapie eingeschrieben. Dort lernt er, wie man einfache, alltägliche Aufgaben wie Essen, Duschen und Telefonieren erledigt.

Er verwendet ein Klettband mit einer kleinen Tasche und einem Band, um Gegenstände wie Zahnbürsten und Gabeln zu sichern. Er hat eine Halskette, die sein Handy hält und einen Textstift in der Band platziert.

"Ich denke, du musst einfach nehmen, was du bekommst, weißt du. Es ist was es ist", sagt er. "Bleib auf jeden Fall in allem positiv - und lass dich nicht brechen."

Die Manteufels mussten ihr zweistöckiges Haus in West Bend verkaufen, da er mit dem Rollstuhl nicht die Treppe hinauf manövrieren kann. Sie bleiben bei seinen Eltern, bis sie genug für ein rollstuhlgerechtes Zuhause sparen.

Manteufel hat noch einen langen Weg vor sich. Er hofft, nächstes Jahr von seinen vielen Operationen zu heilen und Arm- und Beinprothesen zu kaufen. Sein oberstes Ziel ist es, wieder Auto fahren zu können.

"Ich habe versucht, sehr positiv zu bleiben und nie zurückzublicken", sagt er.

Er kann seinen Job als Maler nicht wieder aufnehmen und sammelt Geld für GoFundMe - bisher mehr als 130.000 US-Dollar -, um kostspielige Arztrechnungen und Prothesen zu unterstützen. Die Spenden haben dazu geführt, dass sich seine Familie "demütigt" fühlte und als ob sie "nicht alleine das durchmachen", sagt Dawn.

Mit freundlicher Genehmigung von Dawn Manteufel

Obwohl er keine Hände mehr hat, um Ellie zu streicheln, kuschelt Manteufel sich immer noch mit seinem Pitbull, der auf seinem Schoß sitzt.

"Ich möchte nicht, dass jemand Angst vor ihren Hunden hat", sagt er. "Das ist mir passiert, ich hoffe, wir können das Bewusstsein verbreiten, dass es keinem anderen passieren muss."