Der Heldencode

Ich habe einige Medal of Honor-Empfänger gekannt.

Vor ein paar Jahren, beim Marine Birthday Ball in Washington, DC, teilten meine Frau und ich einen Tisch - und einen herrlichen Abend - mit dem Oberhaupt (Oberst) Harvey "Barney" Barnum. Mit seinem schrecklichen Auftreten und dem Wilfred-Brimley-Suppensieb war man kaum zu vermuten, dass der damalige Lieutenant Barnum fast 50 Jahre zuvor, im Dezember 1965, der zweite Kommandeur einer Marine Rifle Company war, die in einen vernichtenden Hinterhalt der NVA geriet in der vietnamesischen Provinz Quang Tin.

Als Barnums Kompanieführer tödlich verwundet und der Funker des Outfits getötet wurde, übernahm Barnum das Kommando und, wie es in seinem MOH-Zitat heißt, "machte er schnell eine gefährliche Aufklärung des Gebiets und suchte Ziele für seine Artillerie. Mit völliger Missachtung seiner eigenen Sicherheit Lt Barnum half dem sterbenden Kommandanten, dann entfernte er das Funkgerät vom toten Bediener und band es an sich selbst. Er übernahm sofort den Befehl der Gewehrkompanie und geriet sofort in ein schweres Feuer, sammelte Rallyes und ermutigte alle Einheiten , reorganisierte sie, um den Verlust von Schlüsselpersonal zu ersetzen. "

Der ganze 25-jährige Leutnant Barnum tat es, nachdem er sich wiederholt tödlichem Feuer ausgesetzt hatte, als er die Landung von zwei Hubschraubern anordnete, um seine Toten und Verwundeten zu evakuieren, bevor er einen Gegenangriff anführte, der die feindlichen Stellungen auslöste. Aber zu hören, wie er es sagt - wenn Sie ihn dazu bringen können; was nicht einfach ist - es war nur ein weiterer Arbeitstag.

Dann ist da noch mein alter Freund Hector Cafferata, mit dem ich mehr als ein paar Gläser gut gegorener Geister geklatscht habe. Hector, ein Hinterlandjunge aus Jersey, war der Prototyp eines großen Galopps, der keinen Schrei ausstößt, als sein Marine-Outfit 1950 in Korea ankam. Wiederholt wurde er von Private First Class wegen unbesonnener Scherze in Private verhaftet - mit einem Live erwischt Runde in der Kammer seines Gewehrs in einem hinteren Bereich; Über Nacht ließ er seine Stiefel außerhalb seines Zeltes stehen, um zu festen Eisblöcken zu frieren - in einer verschneiten und eiskalten Nacht in der späten Novembernacht fand der damals 21-jährige Cafferata sein ohnehin schon verwüstetes Outfit am Ende eines Angriffs von Tausenden Chinesen Soldaten auf einem einsamen Hügel südlich des Chosin Reservoirs.

In Hectors MOH-Zitat heißt es: "Als alle anderen Mitglieder seines Feuerteams Opfer wurden, entstand eine Lücke in den Zeilen ... Pvt. Cafferata führte einen Einzelkampf mit Granaten und Gewehrfeuer, während der Angriff an Fahrt gewann und der Feind das Eindringen drohte Er war ein Ziel unter dem verheerenden Feuer von automatischen Waffen, Gewehren, Granaten und Mörsern. Er rangierte die Linie auf und ab und lieferte ein effektives Feuer gegen den anstürmenden Feind, tötete 15, verwundete viele andere und zwang die anderen, sich zurückzuziehen dass Verstärkungen nach oben gehen und die Position festigen könnten. "

Die Chinesen griffen kurz darauf erneut an, und Hectors erste Wunde an diesem Tag kam, als er eine chinesische Handgranate in einem Graben voller verwundeter Marines sah. Er tauchte in das Unterstand, packte den Sprengstoff und verlor einen Teil seiner Hand, indem er ihn zurückwarf. Er kämpfte weiter, bis einige Sekunden später die Kugel eines Scharfschützen seine rechte Schulter durchbohrte und einen Nerv durchtrennte, von einer Rippe abprallte und seine Lunge punktierte.

Hector hatte Glück, diesen Hügel zu verlassen, und verbrachte die nächsten 18 Monate in Krankenhäusern in Japan, Hawaii, Kalifornien, Texas und New York. Aber meine Lieblingsgeschichte von Hector beinhaltet keinerlei Kampf.

Im Jahr 1952, zu Hause in Jersey, wurde Hector per Telegramm informiert, dass er die höchste militärische Ehre der Nation erhalten hatte und zu den Präsentationszeremonien nach Washington reisen sollte.Für Pomp nie viel, antwortete er, dass er es vorziehen würde, den Preis an ihn zu schicken. Als ein Sergeant des Obersten Geschützes ihn am Telefon aufrichtete - "Private Cafferata, Sie werden hier runter… «- Hector sprang widerstrebend in einen Zug.

Jetzt war Hector ein großer Mann, groß und breit, und er erinnert sich an die Zeremonie am meisten, wenn der unterlegene Präsident Truman auf seine frisch glänzenden Schuhe steigt, um das Band des Preises über seinen Kopf zu legen.

"Vielleicht war ich das einzige Mal in den Marinesoldaten, dass ich meine Schuhe glänzte", sagte Hector zu mir. "Und hier ist der Präsident, der sie alle aufgerieben hat."

Ich nehme Sie heute mit auf die Medaille der Ehre, denn ich habe gerade erst erfahren, dass wir vor etwas mehr als drei Wochen den 92-jährigen Walter Ehlers verloren haben, den letzten Überlebenden der 12 Amerikaner, die das MOH verdient haben für außergewöhnlichen Mut während der Invasion der Normandie im Juni 1944. (Wie so oft und üblich, wurden neun dieser 12 posthum vergeben.)

Damals ein 22-jähriger Feldwebel, führte Ehlers eine Patrouille durch die berüchtigten Hecken von Normandy, als er zunächst eine deutsche Mannschaft auslöschte, die in einem Hinterhalt wartete, und nicht lange danach mit drei Kugeln in seinem Körper eine seiner Verwundeten trug Männer in Sicherheit.

Ich kannte Herrn Ehlers nicht. Aber ich fordere Sie auf, dieses Interview sieben Minuten lang zu verbringen.

Die sachliche Art und Weise, in der sich Herr Ehlers an seinen Heroismus erinnert, wird durch die Emotionen, die er auslöst, wenn er vom Tod seines älteren Bruders Roland spricht, der während der D-Day-Landungen getötet wurde, umso schärfer. Ich wage, dass es dir nicht gut geht.

Eine Sache noch. Bevor du sagst, sie machen sie nicht mehr so, hör auf. Tun sie. Ich habe sie in Aktion gesehen, von Falludscha bis Mazar-e Sharif. Und ich bleibe in Ehrfurcht vor jedem.