Nie wieder in dein Verlangen!

Kann man dem Drang nicht widerstehen, ein Dessert zu bestellen? Tadeln Sie Ihre Selbstkontrolle.

Selbstbeherrschung ist eine begrenzte Ware, die sich bei der Verwendung erschöpft. Wenn Ihr Pool einmal ausgetrocknet ist, werden Sie sich bei Versuchung schwer tun und finden eine neue Studie in der Journal of Consumer Research.

Die Forscher baten 16 Personen, Selbststeuerungsaufgaben auszuführen, während sie von einem fMRI-Scanner überwacht werden. In der ersten Sitzung wurden die Menschen entweder einer anspruchsvollen geistigen Aufgabe oder einer leichteren Aufgabe zugewiesen. Zwei Wochen später tauschten sie Aufgaben aus.

Die Ergebnisse: Gehirnscans der ersten Sitzung zeigten vielversprechende Aktivitäten im anterioren cingulate Cortex (ACC) der Teilnehmer, einem Bereich, der sich mit der Entscheidungsfindung befasst, und im dorsolateralen präfrontalen Cortex (DLPFC), einem Bereich, der zur Steuerung der Selbstkontrolle beiträgt.

Aber nach der zweiten Sitzung diejenigen, die der anspruchsvollen Aufgabe ausgesetzt waren zuerst zeigte weniger Aktivität in ihrer DFPFC. Einfach ausgedrückt: "Wenn Sie zu einem bestimmten Zeitpunkt eine beträchtliche Menge an Selbstkontrolle ausüben, werden Sie es später schwer haben", sagt der leitende Autor der Studie, William Hedgcock, ein Neurowissenschaftler an der University of Iowa.

Angenommen, Sie sitzen vor einem Teller Brownies bei der Arbeit, aber Sie widersetzen sich, weil Sie eine Diät machen. Hedgcocks Nachforschungen zeigen, dass Sie das nächste Mal, wenn Sie mit Süßigkeiten konfrontiert werden - ob heute Abend oder in zwei Tagen -, Sie wahrscheinlich eher nachgeben werden. Warum? Hedgcock glaubt daran, dass Ihre Selbstbeherrschung wie ein Muskel ist: Wenn Sie ihn kurzfristig ausgiebig verwenden, wird er abgenutzt und erschöpft. Und Zeit ist wirklich das Einzige, was zur Erholung beiträgt.

Um zu verhindern, dass der Motor mit Selbststeuerung den Kraftstoff zur Neige geht, sollten Sie Ihre Ressourcen klüger einsetzen oder weniger drastische Entscheidungen treffen, sagt Hedgcock. Das ist leichter gesagt als getan, aber hier ist ein Beispiel: Wenn Sie eine Diät haben, aber trotzdem etwas Süßes begehren, entscheiden Sie sich für einen Smoothie über einem großen Eisbecher, anstatt zu verharren oder ganz zurückzuhalten.

Auf diese Weise befriedigen Sie Ihr Verlangen und üben eine gewisse Selbstkontrolle aus, verzichten aber auch darauf, es zu überarbeiten, sagt Hedgcock. (Weitere Tipps zum Schärfen der Gedanken finden Sie unter 27 Möglichkeiten, wie Sie Ihr Gehirn stärken können.)

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