Drogerie vertraulich

Es gibt keine Statistiken, die zeigen, wie oft Männer eine Dreifachdosis auf Schmerzmittel einnehmen, ihre Antibiotika vor der Fertigstellung der Flasche werfen oder ein Energiegetränk zum Abwaschen einer Schlafhilfe verwenden. Aber fragen Sie jeden Apotheker an der Front des medizinischen Chaos über die Sorten von Shenanigans, die Männer anziehen, und Sie werden eine ganze Reihe von schmutzigen Geschichten wie diesen hören. "Männer neigen dazu, weniger Fragen zu Wechselwirkungen mit anderen Medikamenten und zur Einnahme von Medikamenten zu stellen", sagt Greg Collins, Pharm.D., Pharmazie-Supervisor von CVS. "Sie tun sich auch schwer damit, ihre Rezepte konsequent anzunehmen, wenn sie die Medikamente nicht wirken".

Laut dem US-amerikanischen Bundespolitiker kostet ein solches Durcheinander jedes Jahr 177 Milliarden Dollar Zeitschrift der American Pharmaceutical Association. Aber wir können nicht die einfache männliche Beharrlichkeit für das Problem verantwortlich machen; Drogen sind komplex und werden unübersichtlich vermarktet. Wir brauchen so viele Tipps von der Rückseite des Ladens, wie es Apotheker geben können. Und zum Glück für uns betrachtet ein Apotheker die Nebenwirkungen, die Verwendung und die Kosten von Pillen, wie Brett Favre den Bruch von Charles Woodson auf einer Percy-Harvin-Schräge liest. Ein großer Apotheker kann Sie nicht nur davon abhalten, eine schlimme Situation zu verschlimmern, sondern er weiß auch, wie Sie Pillen intelligenter einsetzen können - sowohl für Ihre Gesundheit als auch für Ihr Portemonnaie.

Wir haben diese gut ausgebildeten Drogenspezialisten gebeten, über die Theke zu springen und uns ihre ungeschminkten Meinungen darüber zu geben, wie Männer am wahrscheinlichsten mit ihren Medikamenten herumfummeln oder gebremst werden. (Natürlich sollten ihre Tipps den Rat Ihres Arztes ergänzen und nicht ersetzen.) Lesen Sie weiter für Ihre vom Apotheker empfohlenen Aktionspläne.

Teure Pillen: Seien Sie ein Aufschneider
Um die monatlichen Kosten zu senken, beginnen Sie mit dem Schneiden und Würfeln der Pillen. Viagra zum Beispiel kostet dasselbe - 10 bis 18 Dollar pro Pille - ob Sie es in 50- oder 100-Milligramm-Form kaufen, sagt Josh Pacosa, Pharm.D., ein Apotheker in Asheville, North Carolina. "Lassen Sie Ihren Arzt die 100-Milligramm-Pille verschreiben und schneiden Sie dann die Pillen zur Hälfte", sagt er. Dadurch können Sie Hunderte von Dollar pro Jahr sparen.

Ihr Arzt oder Apotheker kann Ihnen dabei helfen zu bestimmen, welche anderen Pillen auf ähnliche Weise aufgeteilt werden können und sogar, wie weit Sie eine Pille strecken können. Der Markenname Propecia zum Beispiel gegen Haarausfall ist in Tabletten von 1 Milligramm erhältlich und kostet etwa 60 US-Dollar pro Monat. Sein Wirkstoff, Finasterid, findet sich jedoch auch in der generischen Version von Proscar, einem Medikament zur Behandlung der Prostatavergrößerung. Finasteride ist in 5-Milligramm-Tabletten erhältlich und kostet 70 US-Dollar pro Monat. "Ich sage den Leuten, dass sie die generischen Tabletten mit einem Pillenschneider vierteln und einmal täglich ein Viertel einnehmen", sagt Dr. Pacosa. "Es wäre ungefähr so, als würde man eine 1-Milligramm-Propecia-Tablette einnehmen. Das spart etwa 500 Dollar pro Jahr."

OTC: Nicht alles, was Sie essen können
Es ist schwer zu glauben, aber die FDA vertraut uns tatsächlich darauf, die Etiketten zu lesen, die über Drogen verkauft werden. Großer Fehler. "Jungs gehen oft davon aus, dass ein Medikament ohne Rezept erhältlich ist", sagt Vincent Hartzell, Pharm.D., der Hartzell-Apotheke in Catasauqua, Pennsylvania. Schmerzmittel sind am problematischsten. Die Einnahme von zu viel Ibuprofen (Advil) kann zu akutem Nierenversagen führen. Die maximale Tagesdosis beträgt 1.200 Milligramm. Zu viel Acetaminophen (Tylenol) kann Ihre Leber durcheinander bringen. Nehmen Sie also niemals mehr als 4.000 Milligramm innerhalb von 24 Stunden ein. (Acetaminophen zeigt sich auch in mehreren gängigen verschreibungspflichtigen Medikamenten, einschließlich Vicodin, also seien Sie vorsichtig, wenn Sie diese kombinieren.)

Wie kann ich deinen Schmerz am besten bekämpfen? Dr. Pacosa bevorzugt Ibuprofen gegenüber Acetaminophen wegen seiner entzündungshemmenden Wirkung. Für langanhaltende Schmerzen empfiehlt er Naproxen (Aleve). "Wenn du dir den Rücken verletzt hast und es dich ein paar Tage lang stören wird, nimm Aleve", sagt er. "Für Kopfschmerzen nehmen Sie Advil."

Kalte Medikamente: Mix-and-Match-Wahnsinn
Tränke gegen Husten und Erkältungen nehmen Meilen von Apothekengängen ein, aber all diese Formulierungen verbergen eine banale Realität, die Kunden verblüffen kann: Sie rekombinieren einfach dieselben Medikamente - Schmerzmittel, Antihistaminika, Abschwellungsmittel, Hustenmittel und Auswurfmittel. Diese magere Waffenfülle bedeutet, dass Arzneimittelhersteller Zutaten mit entgegengesetzten Nebenwirkungen routinemäßig kombinieren - vorausgesetzt, das Unternehmen kann eine neue Behauptung auf ein Erkältungshilfsmittel machen.

Nehmen Sie Nachtformeln. Die Abschwellungsmittel in diesen Medikamenten machen Sie schwindelig, während Antihistaminika Sie schläfrig machen. Sie würden nicht glauben, dass die Combo für einen guten Schlaf sorgt, aber diese Formulierung wird dennoch als schlafreizend betrachtet. "Die sedierenden Wirkungen des Antihistamins sind größer als die stimulierenden Wirkungen des Abschwellungsmittels", sagt Dr. Pacosa. Diese Art von Push-Pull ist ein guter Grund, diese Cocktails nur kurzfristig einzunehmen. "Ich bin ein Nyquil-Dayquil-Typ", sagt Dr. Pacosa. Keiner mischt ein Antihistaminikum mit einem abschwellenden Mittel.

Manchmal können diese Mischungen gegen Sie wirken, wie bei Mitteln, die sowohl Schleim lösen als auch Husten unterdrücken. "Es ist üblich, Hustenmittel mit Auswurfmitteln, wie Mucinex DM, zu beobachten", sagt Dr. Pacosa, "aber es macht einfach keinen Sinn. Was nützt es, Ihren Schleim mit einem Auswurfmittel locker zu machen, wenn Sie ihn nicht husten können?" eines Unterdrückers? " Verwenden Sie stattdessen das Auswurfmittel in Ihrem Küchenhahn. "Wenn man sich viel Wasser trinken lässt, ist das genauso effektiv wie das Auswurfmittel", sagt er. "Wenn Sie nach einem Hustenmittel gegen Husten gegen trockenen Husten suchen, machen Sie sich keine Gedanken über Auswurfmittel. Einfache alte Hustenmittel sollten ausreichen."

Sodbrennen heilt: Übertreiben Sie es nicht
Die Protonenpumpenhemmer (PPI), die die Freisetzung von Magensäure reduzieren, sind die drittbeste Medikamentenklasse in den Vereinigten Staaten. Prilosec, Prevacid, Nexium und andere zogen 2009 13,6 Milliarden Dollar ein. "Diese sind effektiv und im Allgemeinen sicher", sagt David Stanley, R.Ph., ein Apotheker in Monterey, Kalifornien. "Aber sie sind wahrscheinlich überschrieben. Und jetzt, wo Prilosec über den Ladentisch erhältlich ist, wird es schnell von einer Öffentlichkeit überfordert, die überzeugt ist, dass sie die neueste und beste Droge haben muss."

Tatsache ist, dass Prilosec oder Prevacid die falsche Wahl zur Behandlung von Sodbrennen sein kann, wenn Ihre Symptome nur gelegentlich auftreten. "Das Hauptproblem bei der langfristigen Verwendung von PPI ist der Säure-Rebound, wenn Sie aufhören", sagt Stanley. "Die Leute können sie nie beenden, denn jedes Mal, wenn sie es versuchen, bekommen sie eine Säurewelle im Bauch. Und sie glauben, dass die Medikamente ohnehin harmlos sind." Sie sind nicht: Es gibt eine Korrelation zwischen dem langfristigen PPI-Einsatz und Knochenbrüchen, möglicherweise aufgrund einer verminderten Kalziumabsorption, sowie einer erhöhten Wahrscheinlichkeit einer bösen Infektion durch Clostridium difficile, ein Durchfall verursachendes Bakterium, das zu Kolitis führen kann. Die Medikamente eignen sich am besten für chronisches Sodbrennen, Geschwüre oder Magen-Darm-Blutungen. Fast jeder andere kann gut mit Pepcid oder sogar mit einfachen Tums umgehen.

Rx-Partnerschaften: Erst fragen
Als ob die Krankenversicherung nicht komplex genug wäre, wählen Versicherungen in einer bestimmten Klasse häufig eine andere Arzneimittelmarke als die andere, wobei sie einer "vorherigen Genehmigung" zugestanden haben und Sie für alle anderen um Erlaubnis bitten. Diese "Vorzugsformulare" -Praxis bedeutet im Wesentlichen, dass der Apotheker Ihren Arzt anrufen muss, um die Verschreibung zu besprechen. Wenn Ihr Arzt den ganzen Tag nicht zur Verfügung steht, könnten Sie wegen möglicherweise teurerer Medikamente geschlagen werden. "Alles, weil ein Arzneimittelhersteller mit einem Versicherer darüber gesprochen hat, dass sein Produkt ein bevorzugtes Arzneimittel ist", sagt Steve Williams, der seit 25 Jahren bei Eagle Drug in Rochester, Minnesota, Abrechnungsprobleme betreibt. "Lesen Sie Ihre Versicherungspolice. Die Informationen sind sehr klein gedruckt." Um zu vermeiden, dass Sie bei der Rechnung hängen bleiben, sollten Sie herausfinden, für welche Marken Ihre Richtlinie bezahlt wird, bevor Ihr Dokument einen Scripte schreibt. und stellen Sie sicher, dass Ihr Arzt den Deal kennt.

Markentreue: Geben Sie das Label weg
Sobald ein Medikament aus dem Patent ausgetreten ist, öffnen sich die Schleusen, und jedes Unternehmen kann Generika herstellen und verkaufen, in der Regel für viel weniger. Daher gibt es keinen Grund, ein Markenmedikament zu kaufen, wenn Sie denselben Wirkstoff in der gleichen Stärke in generischer Form finden können. "Das einzige, was sich von der Marke unterscheidet, sind inaktive Inhaltsstoffe wie Füllstoffe und Farbstoffe", sagt Dr. Hartzell. "Aber die Medikamente müssen gleich sein."

In Pennsylvania darf Dr. Hartzell die generische Form eines Arzneimittels verkaufen, wenn es verfügbar ist und der Arzt nichts anderes angegeben hat. "Ich sehe nicht viele Ärzte, die sich für eine Marke entscheiden, wenn es ein Generikum gibt; es kann vorkommen, wenn der Patient das Generikum nicht verträgt oder wenn das Medikament ein enges therapeutisches Fenster hat", sagt er. Meistens sind es jedoch die Patienten, die Markennamen wollen. "Manche Leute fühlen sich einfach wohler", sagt er. Sein Rat: Frage dich, ob es sich wirklich lohnt, extra zu zahlen.

Kostenlose Proben: Nicht so kostenlos
Wenn ein Drogendealer eine kostenlose Probe ausgibt, ist dies illegal. Wenn ein Arzt ein Werbegeschenk verteilt, ist es ein gutes Marketing. Aber kostenlose Drogen sollten einen Alarm auslösen, wenn Sie sie letztendlich aus eigener Tasche bezahlen. "Ich mag keine Drogen-Gutscheine oder Werbegeschenke von Ärzten", sagt Dr. Pacosa. "Sie werden feststellen, dass es für die preiswerten Medikamente niemals Angebote gibt."

Probleme treten auf, wenn der Arzt Sie abschneidet. "Ich hatte einen Patienten, der kostenlose Proben des Antidepressivums Lexapro bekam", sagt Dr. Pacosa. "Er hat es einen Monat gebraucht und kam zu mir, weil der Arzt keine Werbegeschenke hatte. Aber es würde 100 Dollar pro Monat kosten." Mittlerweile war sein Kunde an Lexapro gewöhnt, obwohl das fast identisch wirkende Markennamen Drug (Celexa) in generischer Form, Citalopram, für 15 US-Dollar pro Monat oder weniger erhältlich ist. "Ich habe Verständnis für ihn - es ist schwer, ein Antidepressivum zu wechseln, wenn Sie schon eine Weile dabei sind", sagt Dr. Pacosa. "Wenn Ihr Arzt Ihnen eine Handvoll Tablettenpillen gibt, nehmen Sie sie nicht gleich mit. Fragen Sie nach Alternativen, oder sprechen Sie mit Ihrem Apotheker."

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Von Rachel Grice

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Beginnen Sie klein
Sind Sie besorgt darüber, wie Sie auf ein Medikament reagieren oder wie effektiv es sein wird? "Fragen Sie Ihren Apotheker nach einer Teilfüllung", sagt Pat Palmer, der Gründer von Medical Billing Advocates of America. Ihre Kosten können geringer sein als Ihr Co-Pay.

Verdoppeln
Fragen Sie Ihren Arzt nach einem 2-monatigen Rezept - Sie werden nur mit einem Co-Pay konfrontiert, sagt Kevin Flynn, Präsident von HealthCare Advocates. "Ihre Versicherung kann mehr als das zulassen, aber die Obergrenze beträgt im Allgemeinen 2 Monate."

Kenne deinen Plan
"Es ist entweder Mitzahlung oder Mitversicherung", sagt Flynn. "Es gibt einen großen Unterschied." Wenn Sie eine Option haben, wählen Sie Co-Pay, wobei Sie für jeden Empfänger eine Pauschale zahlen. Mit der Mitversicherung zahlen Sie einen Kostenanteil, der stark variiert und im Laufe der Zeit mehr kosten kann.

Gehen Sie zur Quelle
Pharmacy Benefit Manager oder PBMs arbeiten mit Versicherungsgesellschaften zusammen, um Medikamente zu ermäßigten Preisen anzubieten, sagt Flynn. Wenn Sie direkt von PBMs wie Medco oder Express Scripts kaufen, können Sie bei häufig verwendeten Medikamenten viel Geld sparen.