Wie Sie Ihre Vision scharf halten

DER FUNKTION IST FAINT UND FLEETING. IT-SCHERE über die obere linke Ecke meines Gesichtsfeldes, als ich ein dunkles Treppenhaus besteige. Normalerweise würde ich es ignorieren. Aber ich kann jetzt nicht. Nicht nach dem, was vor drei Jahren passiert war, als ich den neuen Hund meines Freundes, einen Pitbull-Welpen, getroffen hatte. "Hebe sie am Seil hoch", sagte Rudy. "Sie wird nicht loslassen."

Ich zog den Hund hoch, die Kiefer am Seil festgebunden, und ihr Körper krabbelte wie ein Mako. Rudy hat sich geirrt - der Hund hat losgelassen. Meine Faust riss mich hoch, fuhr mit meinem Daumen in mein linkes Auge und verursachte einen riesigen Lichtblitz.

Innerhalb weniger Minuten schwärmte mein Gesichtsfeld mit virtuellen Mücken gegen einen wolkenlosen Himmel. In dieser Nacht zündeten Glühwürmchen jedes Mal, wenn sich mein Augapfel drehte. Ich erwachte um 5 Uhr morgens und fing an, Augenärzte anzurufen. (Müssen Sie früher Ihren Arzt aufsuchen? So kommen Sie schnell rein.)

Der erste Arzt, der mich sehen konnte, untersuchte mein schmerzendes linkes Auge mit einem so hellen Licht wie ein Schweißbrenner. Die gute Nachricht: Meine Netzhaut - das lichtempfindliche Gewebe, das sich wie eine Tapete über den Augenhintergrund zieht - zeigte keine Anzeichen von Löchern, Tränen oder anderen Schäden. Die nicht so gute Nachricht: Der Daumenstich hatte einen Schauer roter Blutkörperchen und andere Ablagerungen in das gelatinöse Innere meines Augapfels freigesetzt.

Die "Mücken", sagte er, waren die Schatten, die diese Trümmer auf meine Netzhaut werfen. Je heller das Licht, dem ich ausgesetzt war - von einem Schneefeld oder einem Computerbildschirm -, desto tiefer die Schatten. Sie sind als Floater für die Art, wie sie treiben, bekannt. Sie können wie wolkenartige Flecken, wurmartige Fäden aussehen, sogar die Punkte, die ich manchmal für eine Herde von Krähen hielt.

Fast jeder bekommt schließlich Floater, erklärte der Doc. Sie sind eine Folge des Alterns. Für viele Männer, sagte er, kann das erste Auftreten von ihnen zutiefst beunruhigend sein: "Sie geben diesen Männern die Hand und ihre Handflächen sind feucht." Aber Schwimmer, die über Ihre Sicht schwimmen und nach wenigen Sekunden verschwinden, sind normalerweise keine Bedrohung. (Wenn Sie Floater, Flecken oder Punkte sehen, sollten Sie herausfinden, was Ihr Problem verursachen könnte.)

Trotzdem sind Floater nicht immer gutartig. Wenn sie plötzlich auftauchen, wie meine, und dann hartnäckig bleiben (mit oder ohne Lichtblitze oder Schattenbereiche an den Seiten Ihrer Sicht), können sie das einzige Warnzeichen einer abgelösten Netzhaut sein, was ein echter medizinischer Notfall ist . Da der Netzhaut schmerzempfindliche Nerven fehlen, schmerzt selbst eine ausgewachsene Ablösung nicht. Deshalb sollten neue Blitze oder Schwimmer von einem Augenarzt überprüft werden.

Da der Daumensteg keinen bleibenden Schaden angerichtet hat, macht mir der Blitz im Treppenhaus keine Sorgen. Aber am nächsten Morgen sehe ich einen zweiten Blitz. Innerhalb weniger Stunden schwebt ein großer Schwimmer wie eine Nebelbank am Rand meiner Sicht. Glücklicherweise ist ein Teamkollege in meiner Herren-Schwimmmannschaft, Dan Nadler, MH, Augenarzt. "Ich habe mir diesmal nicht die Augen gestochen", sage ich. "Das Traurigste, was ich getan habe, ist mir die Nase zu putzen."

Dan sagt, dass es mir wahrscheinlich gut geht, aber ich sollte anrufen, wenn sich die Dinge ändern. Tun sie. Am nächsten Tag blinken die Funken jedes Mal, wenn ich mit den Augen rolle. Sogar noch beängstigend scheint sich eine klebrige Membran wie ein Leinwandvorhang über der unteren inneren Ecke meines Gesichtsfeldes zu schließen. Um 22 Uhr kann ich aus diesem Quadranten meines Auges nicht mehr viel sehen. Dan trifft mich in seinem Büro und findet es bald: eine Hufeisenrisse in meiner Netzhaut. Der "Vorhang" ist der Schatten, den diese abgelöste Klappe wirft.

"Es ist gut, dass wir es gefunden haben", sagt Dan. Sobald ein Teil der Netzhaut zerreißt, verliert es seine Blutversorgung und beginnt zu sterben. Und sobald die Ablösung beginnt, schält sich mehr und mehr Netzhautgewebe ab. "Wenn es nicht schnell repariert wird", fügt er hinzu, "werden Sie in diesem Auge blind."

Er lässt mich am nächsten Tag einen Netzchirurgen sehen.

BASKETBALL STAR AMARE STOUDEMIRE, Boxlegende Sugar Ray Leonard und Alan Belcher, ein UFC-Mittelgewichtler, haben bekanntermaßen abgelöste Netzhaut erlitten. Abgesehen von diesen bekannten Opfern ist die Verletzung ziemlich ungewöhnlich: Das Lebenszeitrisiko für die meisten Menschen liegt bei etwa einem von 300. (Risikofaktoren wie schwere Kurzsichtigkeit können diese Chancen erhöhen.)

Nach Angaben der American Academy of Ophthalmology und der American Society of Ocular Trauma ereignen sich bei Männern drei Viertel der Augenverletzungen, bei Menschen zwischen 18 und 45 Jahren ereignen sich fast die Hälfte der Augenverletzungen. Üblicherweise liegt die Ursache in einem Unfall 10 sind das Ergebnis von Angriffen. Landesweit treten jedes Jahr mehr als 2,5 Millionen Augenverletzungen auf, wodurch 50.000 Menschen dauerhaft oder teilweise ihre Sehkraft verlieren.

Sport kann gefährlich sein, sogar Angeln. Eine von sieben Augenverletzungen tritt auf, während Menschen an Sport oder anderen Freizeitaktivitäten teilnehmen. Insbesondere beim Basketball besteht Verletzungsgefahr durch stoßen Finger und fliegende Ellbogen.

"Jeder Ball, der mit genügend Kraft abgegeben wird, kann sehr schwere Augenverletzungen verursachen", sagt Henry Wiley, M. D., ein Mitarbeiter des National Eye Institute. "Aber wenn es klein genug ist - zum Beispiel ein Squashball oder ein Golfball -, kann es die gesamte Kraft des Schlags auf den Augapfel selbst übertragen. Die Kraft wird nicht durch die Orbitalknochen entschärft, die beispielsweise einen Basketball davon abhalten, tiefer einzudringen. Wenig Bälle können wirklich verheerende Verletzungen verursachen. "

Dazu gehören die winzigsten Bälle, die von Schusswaffen geschossen werden: BBs, Pellets und Paintballs machen 4 Prozent aller Augenverletzungen aus.

Dann ist da noch die Bungee-Schnur. "Nach BBs und Paintballs", sagt Dr. Wiley, "sind Bungees wahrscheinlich das Top-Ding, das wir Augenärzte gerne beseitigen würden. Sie halten enorm viel elastische Kraft und sie haben diesen Haken, der genau die richtige Größe hat, um verheerende stumpfe Verletzungen zu verursachen." wenn es versehentlich losgelassen wird und ins Auge fällt. "

WARTEN IN EINEM PRÜFRAUM, ich denke an Kühe Im Alter von 10 Jahren habe ich den Augapfel einer Kuh präpariert und werde den wässerigen "wässrigen Humor" zwischen Hornhaut und Linse nie vergessen, und tiefer drinnen, hinter der Linse, der gin-klare "Glaskörper". Dieser gelatineartige Trunk hilft, die Netzhaut an der hinteren Augenwand zu fixieren.

Ein sanfter Klaps an der Tür rüttelt mich aus meinen Gedanken. Andrew Eller, M.D., Retina-Spezialist im Augenzentrum des Medical Centers der University of Pittsburgh, betritt den Untersuchungsraum. Er bestätigt schnell meinen Hufeisenriss und entdeckt ein zweites Loch in der Nähe, das zum Glück noch keine weitere Trennung verursacht hat. Ich erzähle ihm von dem Pitbull-Missgeschick von gestern und frage, ob diese alte Verletzung mit meinen Problemen zu tun hatte.

"Wahrscheinlich nicht", sagt er und gibt statt dessen das Alter an. "Das glasartige Gel ist klar und klebrig und klebt auf der Netzhaut, wenn wir geboren werden. Aber wenn wir älter werden, wird das Gelee wässeriger und beginnt sich von der Netzhaut zu ziehen und zu ziehen", was in sich selbst keine Rolle spielt schlechte Sache. Die Lichtblitze, die ich gesehen habe, werden durch mechanische Stimulation - diese kleinen Schlepper - meiner Netzhaut verursacht, die auf die einzige Weise reagiert, in der sie weiß, wie: durch das Wahrnehmen von Licht.

Wenn sich der Glaskörper vollständig getrennt hat, hört das Blinken auf. Die Frage ist, wie viel Schaden vorher entstehen wird. Bei vielen Männern haftet der Glaskörper so locker an der Netzhaut wie ein Post-it-Zettel, der auf der Tapete klebt. "Für sie, wenn die Netzhaut nachgibt, gibt es eine schöne, saubere Trennung ohne Schaden", erklärt Dr. Eller. In anderen ist der Glaskörper jedoch mehr wie Scotch Tape. Wenn Sie es lockern, können Sie Flecken, die zu Schwimmern werden, wegreißen, ohne die Integrität der Netzhaut zu gefährden. Bei einigen unglücklichen Männern wie mir ist die Glaskörperabtrennung einem Abreißen von Klebeband ähnlich - ein beträchtliches Stück Netzhaut kommt manchmal mit auf die Reise.

"Jetzt sind Sie mit zerrissenen Tapeten übrig", sagt Dr. Eller und setzt die Analogie fort. Heimwerker wissen, dass der beste Weg, Tapeten vollständig zu entfernen, darin besteht, eine Naht zu finden und dahinter Dampf einzuleiten. Die Löcher in meiner Netzhaut sind perfekte Nähte für Infiltrationsflüssigkeit. Im Gegensatz zu Tapeten fehlt der Netzhaut eine mechanische Befestigung an der Rückseite des Auges. Stattdessen saugt eine biochemische Pumpe die Flüssigkeit kontinuierlich zwischen sich und der Schaftwand ab, wodurch ein Sog entsteht, der die Netzhaut in Position hält. "Aber mit einer Träne wie der, die ich in Ihrem Auge sehe", sagt Dr. Eller, "fließt so viel zusätzliche Flüssigkeit hinein, dass die natürliche Pumpe überwältigt wird. Sehr bald schält sich die gesamte Netzhaut ab."

Erst vor 25 Jahren bestand die einzige Lösung darin, die stationäre Operation durchzuführen, gefolgt von mindestens 5 Tagen im Krankenhaus. Patienten können sich heute für geniale und weniger traumatische neue Verfahren entscheiden.

Die Grundidee: Schieben Sie die Netzhaut "Tapete" wieder dahin, wo sie hingehört, und schweißen Sie anschließend die Ränder der einzelnen Träne fest, damit keine Flüssigkeit mehr eindringen kann. Dr. Eller sagt, ich bin ein idealer Kandidat für "pneumatische Retinopexie und Laser" Gerinnung. " Oder wenn ich daran denke, "Gas und Zap". Es ist relativ uninvasiv.

Dr. Eller wird mit einer Nadel eine Blase Schwefelhexafluoridgas in die Mitte meines Augapfels injizieren. Dadurch wird Stickstoff aus meinem Blutkreislauf absorbiert, auf das Doppelte seines ursprünglichen Volumens ausgedehnt und nach oben geschwebt.Vorausgesetzt, ich kann die rechte Kopfposition beibehalten - den Kopf nach rechts und leicht nach hinten geneigt -, sollte die Blase die Ablösung gegen die Wand drücken, überschüssige Flüssigkeit auspressen und die Tränen zeitweise abdichten, so dass die natürliche Pumpe die Netzhaut wieder ansaugt Ort, wo es hingehört.

Nach einem Tag, erklärt Dr. Eller, "können Sie zurückkommen und ich werde einen Laser verwenden, um Dinge dauerhaft festzuschweißen."

Die Gasinjektion ist ereignislos. Dr. Eller gibt mir antibiotische Augentropfen und sagt, es sei okay, fernzusehen, aber ich muss es vermeiden, den Computer zu lesen oder zu verwenden, was beides zu viel Schütteln der Augäpfel führt. Beim Verlassen seines Büros erscheint die kleine, dunkle Gasblase in meinem Gesichtsfeld und wackelt mit jedem Schritt, den ich unternehme.

Ich bin wie ein PORN STAR HUNG. DAS IST WIE ES schaut mir trotzdem zu. Ich bin wieder zu Hause, und die Gasblase wirkt wie ein implantiertes Vergrößerungsglas, das die Größe von Objekten verdoppelt und das Wasserlassen zum Nervenkitzel macht.

Die meisten 24 Stunden nach der Injektion musste ich meinen genau positionierten Kopf so ruhig wie möglich halten, damit die expandierende Augenblase ihre Magie entfalten konnte. Am nächsten Tag sagt Dr. Eller, die Blase habe die Netzhaut nicht nahe genug an die Augenwand gedrückt, sodass er mehr Gas injiziert. Wenn ich am nächsten Tag wiederkomme, ist es bereit für die zap - die "Photokoagulationsphase".

Ich sitze in einem abgedunkelten Raum, mein linkes Auge öffnete sich, um ein Ziel für eine Lasersperre zu schaffen. Direkt neben mir sitzt der gute Arzt, wie ein Shooter in einem Arcade-Spiel. Wenn das Anästhetikum seine volle Wirkung entfaltet hat, schwenkt er seine High-Tech-Laserpistole in mehreren Winkeln herum, um Schüsse zu treffen.

Wenn er eine Gelegenheit sieht, die er mag, drückt der scharfkantige Arzt ein Fußpedal und schießt davon. Gruppen von drei bis sechs Stakkato-Ausbrüchen machen ein Zappen und überfluten meine Sicht mit einem intensiven grünen Blitz. Ich fühle ein seltsames Pochen tief in meiner Buchse, ein neuartiges Unbehagen, das beunruhigt.

"Versuchen Sie, immer wieder hierher zu schauen", sagt Dr. Eller und tippt leicht auf meinen Wangenknochen.

Es ist jedoch unmöglich zu blinzeln - meine Augenlider werden offen gehalten, wie Alex es tut Ein Uhrwerk Orange- es braucht meine ganze Willenskraft, um zu verhindern, dass mein Auge sich dreht. Während er fortfährt, fügt Dr. Eller weitere Schüsse pro Runde hinzu. Einmal zähle ich ein Dutzend, bevor er innehält.

Eine halbe Stunde später ist er fertig. "Ich habe sie beide umzingelt", sagt er und bezieht sich sowohl auf den Hufeisenriss als auch auf das kleine Loch. "Narbengewebe bildet sich und verhindert, dass mehr Flüssigkeit unter die Netzhaut eindringt."

Ein Großteil der Festigkeit dieser "Schweißnähte" wird sich über einige Tage entwickeln, aber die Verbindung wird sich über einige Wochen weiter festigen. Er sagt mir, ich solle eine Woche lang zu Hause den Kopf positionieren, dann wird die Gasblase langsam nachlassen und verschwinden. Wie wird die Illusion meiner großartigen Männlichkeit.

Hatte ich ein Paar Generationen geboren? Ich könnte auf einem Auge blind sein. Vor fünfundzwanzig Jahren hätte ich mich mit einer längeren Erholungsphase viel mehr operieren lassen. Aber die moderne Wissenschaft macht eine erschreckende Verletzung nun relativ leicht zu beheben.

Als Dr. Eller die zusätzliche Gasinjektion vorgeschlagen hatte, hatte er auch andere Verfahren beschrieben, die hohe Erfolgsraten aufweisen. Eine davon wird "Skleraknalle" genannt und wird im Operationssaal durchgeführt. Der Chirurg sticht ein Stück Silikonkautschuk auf der Außenseite des Augapfels direkt hinter dem betroffenen Bereich ein und umwickelt dann ein Band um das Auge, wodurch das Silikon gezwungen wird, sich an der geeigneten Stelle einzurücken oder zu wölben.

Ein anderes Verfahren, die Vitrektomie, ist komplizierter: Das Glasgel wird entfernt und durch steriles Gas oder Öl ersetzt. Nach der Reparatur des Risses kann der Chirurg eine einfrierende Sonde verwenden, um eine dauerhafte Narbe zu erzeugen - und wirft manchmal eine Skleralschnalle für ein gutes Maß. Ein Pluspunkt der Vitrektomie: Floater verschwinden für immer. Die potenziellen Nachteile sind jedoch beträchtlich. Dazu gehören eine lange postoperative Erholungszeit, das Risiko katastrophaler Augeninfektionen und eine virtuelle Garantie, dass Sie innerhalb von 2 Jahren Katarakte bekommen.

Bei meinem Follow-up dauert es nicht lange, bis Dr. Eller feststellt, dass das Verfahren einwandfrei funktioniert hat. Er gibt mir die Befugnis, das Schwimmen fortzusetzen, rät mir jedoch, noch ein paar Tage zu warten, nur für den Fall, dass ich mich umdrehe.

"Gibt es noch etwas zu vermeiden?" Frage ich, erfreut über mein Glück und scheinbar völlig wiederhergestellt.

"Einige Augenärzte empfehlen, Aktivitäten wie Bungee-Jumping und Achterbahnen zu vermeiden", sagt Dr. Eller, "aber ich finde die Beweise für solche Vorsichtsmaßnahmen nicht zwingend." Er sagt mir stattdessen, dass ich mich sicher fühlen soll, mein normales Leben wieder aufzunehmen, ohne dass ein Augapfel verhätschelt wird.

"Man sollte jedoch wissen", fügt er hinzu, "dass Menschen, die an einem Auge eine abgetrennte Netzhaut erleiden, eine statistische Chance von 15 Prozent haben, dass dies auch im anderen Auge geschieht."

Ab jetzt sieht und sieht mein rechtes Auge gut aus. Aber das könnte sich ändern.

Ich versichere ihm, dass ich das Licht gesehen habe. "Beim ersten Anflug von neuen Blitzen oder Floatern", sage ich, "werden Sie die erste Person sein, die ich anrufe."

Selbst wenn Sie ein Sehvermögen von 20/20 haben, ist es möglicherweise an der Zeit, einen Termin mit Ihrem Augenarzt zu vereinbaren. Deshalb brauchen selbst Männer mit Adleraugen einen Augenarzt.