Ja, du wurdest zum Laufen geboren

Der südafrikanische Biologe Louis Liebenberg arbeitete während seiner ersten Vollgasjagd in den frühen 1990er Jahren mit Buschmännern in der Kalahari-Wüste. Bewaffnet mit handgefertigten Bögen und Pfeilen hatten die Jäger Kudu verfolgt - eine flinke Antilope, etwas kleiner als ein Elch. Als sich ein junger Hirsch von der Herde abspaltete, liefen die Buschmänner platt nach.

Der Kudu bewegte sich schnell außer Sicht in der staubigen Kalahari-Landschaft. Aber das Mithalten war mehr als nur das Laufen; Die Jäger mussten auch unterwegs Fußspuren im Sand aufheben. Der damals 30-jährige Liebenberg hatte die Konditionierung nicht als Langstreckenläufer durchgeführt, und er trug als Vorsichtsmaßnahme gegen giftige Schlangen dicke Lederstiefel. Und das war ein harter Lauf.

Bei der Hartnäckigkeitsjagd besteht der Trick darin, in der Hitze der Mittagssonne fast ununterbrochen zu trotten und das Tier so zu schieben, dass es niemals Zeit hat, sich im Schatten einer Akazie zu erholen. Die Kalahari-Jäger haben herausgefunden, wie sie einen entscheidenden Vorteil in einem tödlichen Spiel ausspielen können, das ihr Überleben gegen das der Tiere darstellt: Menschen haben ein Verdampfungskühlsystem in Form von Schweiß; Antilope nicht. Wenn die Bedingungen stimmen, kann ein Mann durch Überhitzung sogar die schnellste Antilope der Erde zu Tode bringen.

Aber nach 10 oder 12 Meilen war Liebenberg ebenfalls überhitzt, und als er den Kill erreichte, war er so dehydriert, dass er aufgehört hatte zu schwitzen. Die einzige Flüssigkeit in Sicht war das Magenwasser des toten Tieres, aber seine Gefährten hinderten ihn daran, es zu trinken, weil Kudu ein Blatt isst, das für Menschen giftig ist. Wenn einer der Jäger nicht zum Wasserlager zurückgelaufen wäre, wäre er gestorben, hätte Liebenberg gesagt. Er sagt auch, dass die Erfahrung ihn die Antwort auf eine alte Frage gelehrt hat.

Was lässt die Leute laufen?

Warum machen 11 Prozent der Amerikaner und Dutzende Millionen Menschen auf der ganzen Welt Laufschuhe und legen ihre wöchentlichen Meilen zurück? Die drei jüngsten Präsidenten der Vereinigten Staaten haben sich rechtzeitig als Läufer eingestellt (und Anfang dieses Jahres wurde ein Kandidat, Mike Huckabee, trainiert für den Boston-Marathon, während er für die US-Präsidentschaft kampierte). Der Präsident von Frankreich, Nicolas Sarkozy, ist ein Läufer. Abgesehen von der riesigen Armee gewöhnlicher Jogger kann es manchmal so scheinen, als würde der gesamte Planet unter den Fußstapfen von Ultramarathonläufern, Ironmen und anderen Ausdauersportlern zittern.

Läufer machen auch die Nachricht, indem sie beim Laufen sterben - zwei starben beim Los Angeles Marathon 2006, ein weiterer während des überdurchschnittlich heißen Wetters beim Chicago Marathon im Oktober 2007 und ein weiterer Monat später, als der 28-jährige Ryan Shay an Herzversagen starb während des olympischen Marathons. Die Frage wird also nicht nur verwirrt, sondern manchmal auch in Wut und Trauer gestellt: Was lässt uns laufen?

Laut einer umstrittenen Forschungsarbeit lautet die Antwort, dass unsere Leidenschaft für das Laufen natürlich ist. Eine kleine Gruppe von Biologen, Ärzten und Anthropologen sagt, dass unser Körper so aussieht und funktioniert, wie er es getan hat, weil unser Überleben einmal vom Dauerlauf abhing, sei es bei Langstreckenjagden wie der von Liebenberg erlebten Person oder bei der Konkurrenz über die afrikanische Savanne hinweg ein töten Das prominente Wissenschaftsjournal Natur Setzen Sie die Idee auf die Titelseite mit der Überschrift "Born to Run". Und in seinem Buch Warum wir rennenDer Biologe und Läufer Bernd Heinrich, Ph.D., argumentiert, dass es in uns allen etwas gibt, das noch auf der Jagd nach Antilopen sein muss oder zumindest von Antilopen träumen muss. Ohne diesen Instinkt "werden wir zu was ein Schoßhund für einen Wolf ist. Und wir sind von Natur aus eher Wölfe als Schoßhunde, weil die gemeinschaftliche Verfolgung Teil unserer biologischen Ausstattung ist."

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Daniel Lieberman, Ph.D., begann zuerst zu überlegen, ob sich Menschen für das Laufen entwickelt haben, als er ein Schwein auf einem Laufband laufen ließ. Ein Kollege, der Biologe der University of Utah, Dennis Bramble, schaute zufällig herein. "Dieses Schwein kann seinen Kopf nicht stillhalten", bemerkte er.

Dies war eine Beobachtung, die Lieberman gestand, dass er seit Monaten keine Schweine mehr laufen ließ. Bramble lud ihn nebenan ein, wo ein Hund, der auf einem Laufband lief, seinen Kopf "wie eine Rakete" hielt. Das Gespräch drehte sich um das Nackenband, eine Art Schockkordel, die sich vom Hinterkopf des Schädels bis zum Hals ausdehnte. Es verhindert, dass der Kopf während eines Laufs hin und her pendelt. Hunde haben einen, weil sie sich zum Laufen entwickelt haben. Schweine nicht.

Lieberman und Bramble gruben sich bald durch die Sammlung von Knochen. Die Schädel von Schimpansen, unseren nächsten verwandten Primaten, zeigten keinen Hinweis auf ein Nackenband. Aber Schädel der Gattung Homo, zu denen auch der moderne Mensch gehört. "Wir hatten einen dieser Epiphanie-Momente, die in der Wissenschaft gelegentlich vorkommen", sagt Lieberman. So wie Schimpansen für das Leben in den Baumkronen gebaut wurden, fragten die beiden Wissenschaftler, ob Menschen für das Leben auf der Flucht gebaut wurden.

Fast 20 Jahre später bin ich das Schwein auf Liebermans Laufband. Eine Postdoc-Stipendiatin, Katherine Whitcome, hat mich mit Gyroskopen und Beschleunigungssensoren um Hüfte, Brust, Nacken und Stirn herumgebohrt, um Winkel und Bewegungsgeschwindigkeit zu messen. Die Einlegesohlen meiner Laufschuhe sind mit Einsätzen versehen, die mit Geräten versehen sind, mit denen ich meine Fersenschläge und die Art, wie ich meinen fünften Mittelfußknochen abrolle, messen kann. Drähte verlaufen durch einen Klebebandkragen zu einem Sortiment von Elektronikboxen in einem nahe gelegenen Regal und von dort zum Computer von Whitcome.

Lieberman startet das Laufband. "Tun Sie so, als ob das gelbe Stück an der Wand Ihre Antilope ist", sagt er. Die Geschwindigkeit steigt auf bis zu 11,7 Meilen pro Stunde, und als mein Schritt länger dauert, um Schritt zu halten, durchdringt ein trostloser Büroangestellter-Gedanken meinen Kopf: Ich verwende Post-It-Pads.

Ich war noch nie ein Jäger. Aber als Journalist war ich auf der Jagd nach echten Tieren und nahe genug, um einen Mord zu sehen. Einmal folgte ich einer Fuchsjagd zu Fuß durch ein hügeliges Land im irischen County Meath. Die Fahrer trampelten durch eine schlammige Fahrbahn und schüttelten die Erde, wobei das Stakkato metallischer Hufeisen auf den gelegentlichen Felsen klapperte. Sie machten Pause, als die Hunde einen Waldbestand durchsuchten. Amselschwärme flohen alarmiert von den kahlen Baumkronen. Dann stieß ein Hund den ersten erwürgten Schrei aus, als er einen heißen Geruch wahrnahm, und einen Moment später machte ein Fuchs eine fliegende Linie aus dem Wald und einen Hügel hinauf. Nach einem Moment der Verwirrung brachen auch die Hunde ins Freie. Die Pferde nahmen ab. Ich folgte ihm, sprang von Hügel zu Hügel, um einen nassen Abschnitt zu durchqueren, sprintete dann einen Abhang hinauf und fühlte mich wie eine Flotte und trittsicher wie der 9-Jährige, der neben mir lief. Bei einer anderen Jagd sah ich, wie die Jagdhunde einen Fuchs in ein Feuchtgebiet jagten, wobei Wasserfälle um ihre Füße traten. Dann schloss sich der Abstand und der Fuchs verschwand in einem blutigen Wolkenbruch.

Ich denke, ich hätte Reue empfinden sollen. Was ich jedoch ehrlich empfand, war eine Hochstimmung über die enge Verbindung zur Jagd, mit Leben und Tod im Gleichgewicht. Die plötzliche Kraft vergessener Triebe überraschte mich. Wären sie meine Tötungen gewesen, hätte ich mein Gesicht rituell mit dem Blut beschmiert.

Jeder, der schon einige Kilometer eingezogen hat, weiß, wie gut es läuft, wenn er sich nicht mehr schlecht fühlt. Darüber hinaus deuten medizinische Beweise darauf hin, dass Menschen für Ausdauertraining gebaut sind. Bei einem guten Trainingsprogramm kann zum Beispiel die Kammer des linken Ventrikels des Herzens um bis zu 20 Prozent an Volumen zunehmen. Auch die Kammerwände verdicken sich. So füllt sich das Herz schneller und pumpt mehr Blut in den Rest des Körpers. Die Koronararterien verändern sich ebenfalls und dehnen sich schneller aus, um den Sauerstoffbedarf des Körpers zu decken. Ausdauertraining lässt niemanden für immer leben. Das Herz-Kreislaufsystem scheint jedoch so zu funktionieren, wie es in der Bedienungsanleitung des Besitzers vorgesehen ist.

In den Skelettmuskeln entstehen durch erhöhten Blutdruck neue Kapillaren. Die mitochondrialen Triebwerke der Zellen steigen an, um Energie effizienter zu verbrauchen, was durch eine Erhöhung der Produktion verschiedener Antioxidantien unterstützt wird. Diese Veränderungen im Herzen und an den Extremitäten erhöhen in der Regel die maximale Sauerstoffmenge, die der Körper pro Minute verbrauchen kann, um 10 bis 20 Prozent. Bei Männern, die zuvor kurzatmig geworden waren, um ein Bier zu trinken, kann VO2 max sogar noch ansteigen. Lapdogs funktionieren wie Wölfe.

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Überraschenderweise reagiert das Gehirn, als wäre es auch für Ausdauertraining gebaut. Jeder weiß über den Höhepunkt des Läufers Bescheid, dieses Gefühl der Euphorie, von dem man annimmt, dass es durch einen Ansturm von Endorphinen zu den Belohnungszentren des Gehirns ausgelöst wird, normalerweise am Ende eines guten, langen Trainings. (Das Laufen zum Abendessen als Teil einer Jagd könnte diesen Effekt sehr verstärken; im Wesentlichen könnte die Liebe zum Laufen zu reichhaltigeren Speisemöglichkeiten führen.) In letzter Zeit haben Forscher jedoch herausgefunden, dass die Übung die Funktion von 33 verschiedenen Genen in der Genese beeinflusst Hippocampus, der eine Schlüsselrolle in Stimmung, Gedächtnis und Lernen spielt. Durch die Stimulierung von Wachstumsfaktoren entstehen durch das Training neue Gehirnzellen, neue und verbesserte Verbindungen zwischen vorhandenen Zellen, neue Blutgefäße für die Energieversorgung und eine erhöhte Produktion von Enzymen, die Glukose und andere Nährstoffe zum Einsatz bringen.

Menschen, die regelmäßig Sport treiben, sind bei einigen kognitiven Tests besser: Führen Sie mehr aus, denken Sie besser, jagen Sie intelligenter, essen Sie besser. Übung scheint auch das Gehirn gegen neurologische Schäden zu puffern, die Auswirkungen von Stress zu reduzieren und den Ausbruch von Alzheimer und anderen Krankheiten zu verzögern. Am wichtigsten ist, dass Bewegung dazu beiträgt, Depressionen vorzubeugen und zu lindern, die jeden sechsten Amerikaner befallen und 83 Milliarden Dollar pro Jahr kosten. Studien deuten sogar darauf hin, dass Bewegung genauso gut wirkt wie pharmazeutische Antidepressiva, und dass die Wirkung "dosisabhängig" ist - dh je mehr Sie trainieren, desto besser fühlen Sie sich.

Laufen kann auch der vergessene Grund für viele der Bewegungen sein - die Drehung einer Schulter, das Schwanken einer Hüfte -, die wir als äußerst anmutig menschlich betrachten. Die Zeilen eines Gedichtes von Theodore Roethke kommen mir in den Sinn: "Meine Augen schimmerten an ihren fließenden Knien; / Ihre verschiedenen Teile konnten eine reine Ruhe bewahren / / Ein Hüftköcher mit beweglicher Nase / (Sie bewegte sich in Kreisen und diese Kreise verschoben). "

Um es in der weniger romantischen Sprache der Anatomie auszudrücken, sind wir schweißtreibend, haarlos, länglich und aufrecht. Dies ist auch der Grund, sagen Lieberman und Bramble, für die übertriebene Größe des menschlichen Gluteus maximus. Ihre Studien zeigen, dass unsere großen Hinterteile beim Laufen auf ebenem Boden keine große Rolle spielen, aber sie sind für das Aufrechterhalten beim Laufen unerlässlich.

Unsere Beine haben sich auch zum Laufen entwickelt, sagt Lieberman und nicht nur in der Länge. "Menschliche Beine sind mit Sehnen gefüllt.

Schimpansen haben nur wenige, sehr kurze Sehnen. Sehnen sind Federn. Sie speichern elastische Energie, und Sie verwenden beim Gehen keine elastische Energie - zumindest nicht viel davon. “Aber wenn Sie laufen, ist es wichtig, die Aufprallkraft aufzubewahren und beim Loslassen loszulassen, unerlässlich. Intelligente Läufer Sie wissen, dass sie diese Kraft effizienter lösen können, indem sie einen springenden Gang verwenden, sagt Lieberman. "Es geht wirklich um den Sprung."

Andere Wissenschaftler haben begonnen, die "Dauerlaufhypothese" in ihre Forschung einzubeziehen. Timothy Noakes, M. D., ein südafrikanischer Arzt, dessen Buch Die Geschichte des Laufens ist die Bibel des technischen Laufens, argumentiert, dass ein Missverständnis der menschlichen Entwicklung eine tödliche Gefahr für Ausdauersportler darstellen kann. Vor allem britische und amerikanische Läufer sind der Meinung, dass es wichtig ist, während eines Rennens stark hydratisiert zu bleiben. Die Läufer sind an Hyponatriämie gestorben, die durch übermäßiges Trinken von zu viel Flüssigkeit verursacht wurde, wodurch das Blutnatrium im Blut tödlich verdünnt wurde.

"Der Mensch entwickelte sich dazu, während des Trainings nicht viel zu trinken", sagt Dr. Noakes, Vorsitzender der Sport- und Sportwissenschaft an der Universität von Kapstadt. "Wenn sie alle 5 Minuten anhalten müssten, um zu trinken, hätten sie die Antilope niemals gefangen." Das Geheimnis moderner Läufer ist, so viel zu trinken, um den Durst zu reduzieren. "Die besten Läufer in jeder Kultur sind diejenigen, die am weitesten laufen und die wenigsten trinken. Die Buschmänner sind das klassische Beispiel. Menschen sind so gebaut, dass sie dehydriert werden. Das ist der Punkt."

Aber andere Forscher haben die ausdauernde Hypothese hauptsächlich aus kulturellen Gründen angegriffen. Schreiben im letzten Jahr in der Journal der menschlichen Evolution, Travis Pickering und Henry Bunn, Anthropologen an der University of Wisconsin, waren der Meinung, dass die Persistenzjagd zu selten sei, um eine große Rolle in unserer Evolution gespielt zu haben. Ausdauerbetriebene Befürworter nennt Bunn "unglaublich naiv", weil er nicht auf alternative Erklärungen eingeht, wie der frühe Mensch Fleisch sicherte. Möglicherweise haben sie sich als "Power Scavengers" zusammengetan, um Raubtiere aus dem Hinterhalt zu töten. In jedem Fall sei Fleisch ein relativ geringer, wenn auch begehrter Teil ihrer Ernährung.

Lieberman verdreht seine Augen bei ihren Argumenten. Frühe Menschen hatten bis vor 250.000 Jahren kein Feuer, um Fleisch zu kochen und seine Nährstoffe freizusetzen. Sie hatten Pfeil und Bogen erst vor 20.000 Jahren. "Aber wir wissen, dass die Menschen seit 2 Millionen Jahren auf der Jagd sind. Die beste Waffe, die ihnen zur Verfügung stand, war ein geschärfter Holzstab. Ich übertreibe nicht.Wie zur Hölle willst du ein Tier mit einem scharfen Holzstab töten? Es ist unglaublich gefährlich. Sie müssen sich dem Tier nähern, was bedeutet, dass das Tier Sie treten oder brennen kann. "

Und die Alternative? Lassen Sie das Tier einfach 5 oder 10 Meilen laufen, bis es an Hitzschlag stirbt, und schlagen Sie es dann mit einer Feder um. "Das ist es. Es ist erstaunlich. Es ist so einfach."

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Wenn sich die Menschen also zum Distanzrennen entwickelt haben, heißt das, dass wir jetzt alle Marathonläufe ausmachen sollten? Selbst begeisterte Läufer glauben im Allgemeinen nicht so.

An einem Winternachmittag führt Walter DeNino, ein Medizinstudent an der University of Vermont, seinen regelmäßigen Trainingslauf entlang der Lake Champlain-Küste durch. Zurück in der High School, sagt er, habe er so viele Kilometer zurückgelegt, dass er im Alter von 15 Jahren an Krücken endete und mehrere Stressbrüche hatte. Er fing an zu denken, dass manche Leute vielleicht doch nicht für Langstreckenrennen gebaut sind oder zumindest nicht für die Entfernungen, die wir aufgrund der süchtig machenden Natur des Sports versucht sind.

Schließlich nahm DeNino den Triathlon auf, mit dem Schwerpunkt Schwimmen und Radfahren. Er gründete mit Trismarter.com auch ein Coaching- und Sporternährungsunternehmen, das unter anderem Lapdogs und Liegemöbel zurück in das aktive Leben locken soll. Der Triathlon sei eine viel neuere Sportart als der Marathon, und er sei eher für verschiedene Körpertypen geeignet.

So scheint auch die Natur zu funktionieren. Heinrich weist darauf hin, dass Menschen mit Waffen gejagt haben, die lange genug waren, um die natürliche Auslese zu begünstigen, um andere Überlebenstalente als das Laufen zu fördern. Der Aufstieg der Landwirtschaft könnte auch die Gestalt des menschlichen Tieres verändert haben. Manche Menschen haben den leichten, mageren, fast vogelähnlichen Körperbau des idealen Langstreckenläufers, und andere sind gedrungen und stark gebaut, um die Erde zu bewegen. Einer Forschungslinie zufolge können die Kulturen unserer Vorfahren einigen Menschen sogar eine genetische Veranlagung zu Langstreckenläufen geben.

Und als ich an jenem Tag in Liebermans Harvard-Labor auf dem Laufband lief, schien es mir, als ob die Befürworter des Dauerlaufs etwas Überzeugendes und Anziehendes an der menschlichen Natur waren. Es gab Momente, in denen ich die Post-it-Pad-Antilope vergessen hatte. Stattdessen stellte ich mir eine echte Antilope vor. Ich stellte mir meine fernen Vorfahren in der afrikanischen Savanne vor und jagte nicht ganz neben mir, sondern irgendwo in mir. Und gerade der Gedanke an diese Verbindung hat mich aus dieser irdischen Welt gehoben und an einen wilden und sogar ein wenig heiligen Ort gebracht.

Später erzählte mir Heinrich von derselben Verbindung, als er im Simbabwe-Nationalpark Matobo forschte. Als er unter einen Felsvorsprung blickte, starrte er plötzlich auf eine Wandzeichnung, die vor Tausenden von Jahren von Buschmannjägern gemacht wurde. Es zeigte eine Reihe von Strichmännchen, Bögen und Pfeilen in der Hand, die Arme pumpten, die Beine mit vollem Schritt in der Hitze der Verfolgung ausgestreckt. Im Hintergrund ragten große, gehörnte Gnus auf. Ein Jäger nach rechts hob beide Arme in einer unverkennbaren Triumphgeste. Es war dieselbe Geste, die Heinrich instinktiv gemacht hatte, als er zum ersten Mal einen Marathon gewann. Dieselbe unzählige andere Läufer machen immer noch, als sie die Ziellinie überqueren. "Mit Blick auf diese afrikanische Felsmalerei", schrieb Heinrich später, "habe ich das Gefühl gehabt, ich sei Zeuge eines verwandten Geistes, eines Mannes, der längst verschwunden war und den ich verstanden hatte, als hätten wir gerade gesprochen."

Und er schlussfolgerte: "Nichts ist so sanftmütig, tief und irrational wie unser Laufen - und nichts so Wildes und Wildes."