AIDS im Jahr 2013: Wo stehen wir jetzt?

Fünf Sekunden So lange hat es gedauert, das Land daran zu erinnern, dass seine Führer immer noch nach einer Generation ohne AIDS streben. Präsident Barack Obama, der seine fünfte Rede zum Stand der Union hielt und die erste seit seiner Wiederwahl war, berührte die gegenwärtige AIDS- und HIV-AIDS-Landschaft in Amerika und wie sie aussehen muss.

„Die Vereinigten Staaten werden sich daher mit unseren Verbündeten zusammenschließen, um diese extreme Armut in den nächsten zwei Jahrzehnten auszurotten: indem sie mehr Menschen an die Weltwirtschaft anschließen und Frauen stärken; indem wir unseren jungen und klügsten Köpfen neue Möglichkeiten bieten, um den Gemeinden zu helfen, sich selbst zu ernähren, zu stärken und zu erziehen; Obama rettete die Kinder der Welt vor vermeidbaren Todesfällen und verwirklichte das Versprechen einer AIDS-freien Generation, die in unserer Reichweite liegt.

Es war eine der kürzeren Erwähnungen der amerikanischen AIDS-Pandemie in einer Adresse des Staates der Union, seit sie vor 24 Jahren in einer solchen Rede zum ersten Mal erwähnt wurde. Seitdem hat sich die jährliche Zahl der HIV-Neuinfektionen in den USA fast halbiert, von über 100.000 Neuinfektionen pro Jahr bis zu den heutigen Schätzungen von 50.000 HIV-Infektionen pro Jahr, so das National Institute of Allergie und Infektionskrankheiten (NIAID).

Ermutigendere Nachrichten: Heutige HIV-Medikamente sind so gut wie nie zuvor und die Menschen leben ein langes Leben, das in den frühen Tagen der Krankheit einmal unmöglich schien. Aber drastische Zinssenkungen und deutlich verbesserte Behandlungen sind die Realität: Mehr als eine Million Amerikaner tragen immer noch die Infektion, und jedes Jahr sind Tausende von Jugendlichen in Gefahr.

Eine Krankheit, die nicht tot ist

Die Zahlen sprechen für die Geschichte: Laut NIAID sind in den USA mehr als 1,1 Millionen Menschen mit HIV infiziert, wobei 20 Prozent der derzeit Infizierten keine Ahnung haben, dass sie HIV tragen. Die Hälfte der 50.000 Neuinfektionen in den USA betrifft jedes Jahr Menschen, die nicht wissen, dass sie HIV-Infiziertes bei sich tragen.

Die Probleme, mit denen die wichtigsten gefährdeten Gemeinschaften - junge schwule Männer und Minderheiten - konfrontiert sind, bleiben auch 2013 kompliziert. Die jüngsten Daten der Zentren für die Prävention und Kontrolle von Krankheiten zeigen, dass 63 Prozent der Neuinfektionen in den USA jährlich von Männern stammen, die Sex haben bei Männern (MSM). Wenn es ums Rennen geht, stammen 50 Prozent der Neuinfektionen von schwarzen Männern. (In Städten wie Baltimore lag die HIV-Infektionsrate für schwarze MSM im letzten Jahr bei 52 Prozent.)

Im Jahr 2010 stammten mehr als ein Viertel der Neuinfektionen von Jugendlichen zwischen 13 und 24 Jahren, von denen 57 Prozent schwarze Männer und Frauen waren. Wenn diese Zahl hoch ist, sollten Sie bedenken, dass die Diagnose HIV als Todesstrafe der Vergangenheit angehört, da sich die Medizin verbessert und das Dringlichkeitsgefühl für HIV-Tests und Prävention fehlt. Und trotz des sozialen Fortschritts für schwule Männer und Frauen besteht nach wie vor ein Stigma bei der Unterstützung von Männern, die Sex mit Männern haben, insbesondere mit Männern, die Farbe haben - was dazu geführt hat, dass einige der jungen Menschen, die sich mit HIV infiziert haben, nach Unterstützung suchen nicht immer da

"Sie überlagern eine benachteiligte Bevölkerung, die keine gemeinschaftliche oder öffentliche Gesundheitsfürsorge für Beratung und Tests hat, mit der Denkweise von heute und es wird zur Selbstzufriedenheit, dass AIDS nicht so ernst ist wie früher", sagt Anthony Fauci, MD. Direktor des Nationalen Instituts für Allergie und Infektionskrankheiten.„Das verstärkt das Problem. Es nimmt den Angstfaktor weg. In den achtziger Jahren, bevor wir Freunde sterben sahen, und in Hospizen, hat es ihnen die Bejesus erschreckt. Nun, wenn Sie nicht einmal über das Risiko nachdenken, sagen Sie: "Verdammt noch mal." Sie sind von diesem Stigma so betroffen, dass die Botschaften nie wirklich zum Tragen kamen. "

Und für die MSM-Bevölkerung wird es nicht besser. Obwohl sich die jährliche HIV-Infektionsrate in den USA halbiert hat, hat sich das letzte Dutzend Jahre als aufsteigender Anstieg für schwule und schwarze Männer erwiesen. Seit 2001 ist die HIV-Infektionsrate bei schwulen Männern jedes Jahr um etwa 8 Prozent gestiegen. In den USA liegt die HIV-Prävalenzrate für schwule Männer bei rund 15 Prozent, vergleichbar mit Ländern wie Thailand und Malaysia.

Eine 2012 durchgeführte Studie von Chris Beyrer, Direktor des Johns Hopkins Fogarty AIDS International Training and Research Program, ergab, dass die HIV-Raten unter MSM in den USA und anderen Industrienationen gestiegen sind, auch wenn die HIV-Raten insgesamt im Gange sind der Rückgang.

Was gibt? Der Generationenwechsel in Bezug auf AIDS / HIV ist zum Teil auf die Dringlichkeit anderer sozialer Probleme in der schwulen Gemeinschaft zurückzuführen, unabhängig davon, ob es sich um „Fragen Sie nicht fragen, informieren Sie sich nicht“ oder die Gleichstellung der Ehe. Mit dem Nachlassen der Aufmerksamkeit und Befürwortung in den letzten Jahren wurde das Bestreben fortgesetzt, das Gespräch voranzutreiben und den Bekanntheitsgrad junger Menschen zu erhöhen.

Das Weiße Haus hat eine gezieltere nationale AIDS-Strategie umgesetzt, die sich auf die MSM und die schwarzen Bevölkerungen bezieht, wobei die beiden überproportionalen Gruppen am stärksten betroffen waren. Die Reaktionen dieser Gemeinschaften waren bisher positiv, aber es bleibt unsicher, ob sie aufrechterhalten werden kann.

"Ich bin ermutigt, aber es ist ein langer, langsamer Prozess, und leider ist der Virus gerade jetzt weit voraus", sagt Dr. Beyrer. "Wir haben wichtige Schlachten gewonnen, aber der Krieg dauert immer noch an."

Eine Heilung in Reichweite?

Ironischerweise kommt der Einbruch der Bewusstseinsniveaus zu einer Zeit, in der Forscher jetzt näher als je zuvor einem potenziellen Heilmittel gegen AIDS begegnen. Im Jahr 2007 führte Timothy Ray Brown, bekannt als der "Berliner Patient", eine Stammtransplantation in Berlin durch, die ihn geheilt haben soll, da er bis heute HIV-frei bleibt.

Nach mehr als 20 Jahren Heilung war David Harrich fast aufgegeben. Dr. Harrich, Forscher am Queensland Medical Institute in Australien, hatte während seiner Zeit als wissenschaftlicher Mitarbeiter an der UCLA Ende der 80er Jahre den Aufstieg von AIDS / HIV erlebt. Obwohl er in Los Angeles, einem Nährboden für AIDS, lebte und an dem Virus arbeitete, sagte Dr. Harrich, dass er die Tragödie der Pandemie und die daraus resultierende Todesrate nicht verstanden habe.

Nun ist eine Heilung potenziell in Reichweite. Ende 2007 entschied sich Dr. Harrich, seinem letzten "Backburner-Projekt" einen letzten Versuch zu geben. Er und seine Forschergruppe hatten eine Technik entwickelt, die das entscheidende HIV-Protein gegen sich selbst ausrichten und die Replikation stoppen würde. Wenn Dr. Harrichs Ph.D. Student kam von den Tests zurück, etwas war anders.

"Als er zurückkam und mir die Ergebnisse zeigte, konnte ich es nicht glauben", sagt Dr. Harrich. „Das Protein hatte eine starke Fähigkeit gezeigt, HIV zu hemmen. Nach all den Jahren dachte ich, er hätte einen Fehler gemacht. Ich konnte ihm nicht glauben Er hat es drei oder vier Mal gemacht und kam mit genau demselben Ergebnis zurück. “

Tierversuche sollen noch in diesem Jahr beginnen und ein weiterer Schritt auf dem Weg zu einer noch weitreichenden Heilung sein. "Wir wissen, dass wir es kurzfristig schaffen können", sagt Dr. Harrich. „Die Frage ist, ob wir das langfristig schaffen können. Wir glauben, dass es eine gute Chance hat. “

Zu Beginn dieses Jahres wurde ein Mädchen aus Mississippi als erstes Kind für "funktionell geheilt" von HIV erklärt. Zwei Jahre, nachdem Ärzte dem Kind - dessen Mutter HIV-positiv war - drei Dosen antiretroviraler Medikamente innerhalb von 30 Stunden nach der Geburt des Mädchens hohe Dosen verabreicht hatten.

Neuere Entwicklungen: In Frankreich stellte ein Team von Forschern fest, dass eine frühe und wirksame HIV-Therapie innerhalb der ersten zwei Monate der Infektion das Virus letztendlich ohne den Einsatz von Medikamenten unter Kontrolle bringen kann. Dies macht es möglicherweise zu einer Heilung, die diesem Punkt am nächsten kommt. Und an der Stanford University haben Forscher HIV-resistente T-Zellen entwickelt, die bei ihrer Verwendung ein Immunsystem aufbauen, das vollständig aus HIV-resistenten Zellen besteht.

Aber bis eine wirkliche Heilung kommt, bleiben Bewusstsein und Vorbeugung die besten Abwehrmechanismen. Und mehr als je zuvor stellen einige der prominentesten Befürworter von AIDS / HIV-Bewusstsein fest, dass sie zur Beseitigung der Selbstzufriedenheit bei der Infektionsprävention erforderlich sind.

Greg Louganis ist nach wie vor eine der größten Stimmen. Es ist nun 25 Jahre her, dass der viermalige olympische Goldmedaillen-Taucher erkannt hat, dass er HIV-positiv ist. Damals glaubte er - zusammen mit der Mehrheit der Menschen, die damals an einer Infektion erkrankten -, dass es einen sicheren Tod signalisierte. Aber durch ständige HIV-Medikamente war Louganis 'Geschichte einer der bemerkenswerteren Rallye nach anhaltendem Bewusstsein.

Louganis weiß das, aber er möchte nicht, dass Sie eine mögliche HIV-Kontraktion aufgrund seiner Geschichte weniger ernst nehmen. Die Idee, dass HIV-Medikamente automatisch alles verbessern werden, ist ein rutschiger Abhang. Umso wichtiger ist das Bewusstsein für die Prävention für die Risikobevölkerung von heute.

"Wenn Sie jung sind, glauben Sie nicht, dass Sie es bekommen werden", sagt Louganis, der jetzt Richter in der Celebrity-Tauchshow von ABC ist Spritzen. „Du bist gegen viele Dinge immun. Bis es soweit ist. “

Louganis ist der lebende Beweis dafür, dass HIV nicht das Todesurteil ist, das es einmal war, aber auch, dass es nicht verschwunden ist - und dass das Risiko immer noch besteht.

"Ich denke, dass das Leben mit HIV, solange ich es habe, mein ständiger Begleiter ist", sagt er. "Es ist da. Es ist mir bewusst. Ich versuche so achtsam zu sein, wie ich nur sein kann, und halte nichts für selbstverständlich, was mich wirklich sehr gelobt hat für das, was ich habe und wo ich bin. “