Deine Dämonen trainieren

1994, im Alter von 33 Jahren, nahm Raymond Britt das Rennen auf. Es fühlte sich gut an. Je mehr er sich drückte, desto besser fühlte er sich. Jedes Mal, wenn er rausging, drückte er etwas härter. Es schien ihn über den Aufruhr der Welt zu stellen und ihm Erleichterung zu verschaffen. Erleichterung von dem - das war nicht so klar. Sein Leben war gut. Er war eine erfolgreiche Führungskraft. Er hatte seinen Highschool-Schatz geheiratet. Er hatte wunderschöne Kinder.

Aber es war etwas seltsames an allem. Zum einen hatte er keine Erfahrung als Läufer. Er war in den 20er Jahren ein Powerlifter gewesen und hatte sich 315 auf den Beinen gehalten. Doch im Sommer '94 sah er in einem hektischen Zeitplan zufällig einen Flieger für den Chicago-Marathon und wurde von dem Drang ergriffen, ihn zu laufen. Egal, dass es nur noch wenige Wochen zum Trainieren gab. Egal, dass er nie mehr als 3 Meilen auf einmal gelaufen war. Er dachte, ich kann alles für 5 Stunden und 30 Minuten tun, was die Qualifikation war, um eine Finisher-Medaille zu erhalten.

Er wurde besessen von seinem Training.

"Ich war aufgeregt, ich war nervös, ich lebte", sagt er. "Meine Mutter und meine Frau hielten mich für verrückt." Als er die 18. Meile des Marathons erreichte, waren seine Hoffnungen auf eine lebensverändernde Erfahrung erschüttert. Er schlug sich sowohl geistig als auch körperlich zusammen und schaffte es, seinen Körper innerhalb von 4 Stunden und 41 Minuten über die Ziellinie zu ziehen, wie er sagt: "Allein verletzt, wütend, unglücklich."

Anstatt sich zu erholen, ging er am nächsten Tag aus, um sich zu bestrafen und sich auf den nächsten Marathon vorzubereiten.

Geschlechtsunterschiede
Die Untersuchung, wie psychische Erkrankungen Männer und Frauen unterschiedlich beeinflussen, ist neu und kontrovers. Die erste umfassende Erhebung wurde zwischen 1990 und 1992 durchgeführt. Ihr Ziel war es, die allgemeine Prävalenz psychischer Erkrankungen abzuschätzen.

Die unter dem Namen National Comorbidity Survey bekannte Forschung wurde zwischen 2001 und 2003 unter der Schirmherrschaft der Weltgesundheitsorganisation und mit Mitteln des National Institute of Mental Health in größerem Umfang und in größerem Maßstab wiederholt. Der leitende Ermittler ist Dr. Ronald C. Kessler, ein fröhlicher, bärtiger Professor in der Abteilung für Gesundheitspolitik an der Harvard University.

Die Zahlen scheinen zu zeigen, dass Männer und Frauen ungefähr gleich häufig an verschiedenen psychischen Erkrankungen leiden, mit einigen bemerkenswerten Abweichungen und Ausnahmen. Einer der Unterschiede, der seit langem von den psychiatrischen Berufen als Evangelium anerkannt wird, besteht darin, dass doppelt so viele Frauen wie Männer an Depressionen leiden. Kessler sagt, seine Zahlen zeigen, dass eine Frau doppelt so häufig wie ein Mann eine einzige Episode einer schweren Depression in ihrem Leben hat. Nach der ersten Episode unterscheiden sich Männer und Frauen jedoch nicht in der Anzahl der Episoden, die sie im Laufe ihres Lebens haben werden, oder davon, ob sie eine weitere Episode haben werden. Nur der erste Schritt unterscheidet sich, sagt er. Dann wird die Statistik gleich.

Aber wenn wiederholte Episoden von Depressionen für Männer und Frauen gleich sind, liegt es nicht nahe, dass sie möglicherweise die gleichen Anfälle haben? Vielleicht liegt die Diskrepanz nicht in der Anzahl der Männer und Frauen, die depressiv sind, sondern in der Art und Weise, wie Depression ausgedrückt wird.

Laut einer zunehmenden Anzahl von Experten berücksichtigen die Diagnosewerte nicht die tatsächliche Erfahrung vieler Männer wie Britt. Sie ignorieren auch die Tatsache, dass Frauen viel häufiger von Depressionen berichten und Hilfe suchen. Männer neigen eher dazu, durch Depressionen zu kämpfen, indem sie Strategien anwenden, die von harter Arbeit über extreme körperliche Betätigung bis hin zu Alkoholkonsum und Gewalt reichen. Fast viermal mehr Männer als Frauen töten sich.

Wenn Frauen depressiv werden, neigen sie dazu, die klassischen Symptome zu zeigen, die im Handbuch des Psychiaters beschrieben sind Diagnostisches und Statistisches Handbuch der Geistigen Störungen. Sie fühlen sich traurig und müde und verlieren das Interesse an den Freuden des Lebens. Kurz gesagt, Frauen werden in der Regel deprimiert, genau wie die meisten Menschen, einschließlich Psychotherapeuten, an Depression denken. Männer neigen dazu, wütend zu werden, und dieser Ärger drückt sich in einer Vielzahl intensiver Aktivitäten aus, beispielsweise in Bretts obsessivem Laufen. Einige dieser Männer gewinnen sogar Marathons - auf den Straßen von Chicago oder in Sachen Ausdauer - und sehen aus wie Helden, was es noch schwieriger macht, ihre Depression zu diagnostizieren.

Britt sagt: "Ich habe immer gedacht, dass Lance Armstrong an Depressionen litt. Daraus hat sich seine Wut entwickelt. Ich habe viel von mir selbst gesehen, die Art, wie er Wut in Aktion umsetzt. Depression führt dazu, dass einige von uns genauso hart kämpfen wie wir Kann dagegen sein. Es macht dich wütend. Ich mochte meinen Zorn. Ich wurde konzentriert und fühlte mich besser, als würde ich den Tumult im Staub hinterlassen. Aber es war nur vorübergehend. "

Da wir denken, dass das Wort "Depression" besser zum Profil der Frau passt als das des Mannes, neigen Ärzte und Therapeuten dazu, die Krankheit bei Männern nicht so leicht zu erkennen, und Männer sprechen nicht darüber. William Pollack, Professor für Psychiatrie an der Harvard University, schätzt, dass 50 bis 65 Prozent der Männer, die unter einer "verdeckten Depression" leiden, nicht diagnostiziert werden.

Es scheint klar, dass Männer so gut wie alles tun werden, um nicht zugeben zu müssen, die Krankheit zu haben. Sie möchten lieber leiden. Einige von ihnen würden lieber sterben.

Gefahren
Britt fuhr nächstes Jahr in Chicago und qualifizierte sich für den Boston-Marathon. Trotzdem brauchte er mehr. Im selben Jahr trat er beim Chicago Triathlon an und ertrank beinahe. ("Ich war ein schrecklicher Schwimmer.") Er kam 1996 zurück und machte es gut. Das nährte nur sein Verlangen. "Ich wollte alles auf die nächste, unglaublichste Ebene bringen, die ich mir vorstellen kann", sagt er. Er beschreibt sich selbst als "zum Schrecken des Terrors getrieben".

Bis 1998 hatte er Regeln für sich selbst entwickelt: mehr, härter, schneller und weiter weg. Drei Ironman-Rennen in 7 Wochen. Roth, Deutschland, im Juli für Ironman Europe. Zürich im August für Ironman Switzerland, Frau und 4 Monate altes Baby im Schlepptau. Ironman Canada im September erneut. "Noch nicht genug", sagt er.

1999: vier Ironman-Rennen, ein 50-Miler-Rennen, und die Western States 100. Sieben Tage später lief er am selben Tag zwei 5-K-Rennen, um "Schmerzen als Strafe und Beweis, dass es mir gut ging. Ich konnte den Tag überleben." Solange ich meine inneren Turbulenzen während des Trainings in Kraft und Aggression lenken konnte. Die Entschlossenheit, der Antrieb, hielt mich über Wasser. "

In den folgenden Jahren brach er drei Stunden im Marathon, qualifizierte sich dreimal für die Ironman-Weltmeisterschaften, gewann Preise, gewann Sponsoring und wurde regelmäßig als Cardio-Guru veröffentlicht. Er war ein Champion, ein Vorbild. "Wie kann das eine schlechte Sache sein?" er hat gefragt. "Und wenn ich stark genug bin, um irgendetwas zu überstehen, bin ich nicht stark genug, um die Herausforderungen des Lebens zu bestehen?"

Doch seine Welt hatte begonnen sich zusammenzuziehen. Er begann absichtlich rücksichtslose Dinge zu tun. "Ich habe es riskiert, mit dem Fahrrad im Straßenverkehr zu fahren, nachts zu rennen und gegen alles, was mich bekämpfte, zu kämpfen.

Er konnte nicht den ganzen Tag laufen, Fahrrad fahren und schwimmen. Er musste arbeiten. Er hatte eine Frau und Kinder. Also hat er einfach so viel mehr geschoben. "Meine besten Leistungen kamen, als ich bereit war, die Rennstrecke von oben abzureißen. Ich hatte sehr aggressive Gefühle. Ich wollte nur angreifen."

Er gewann, ja, aber er benötigte nach jeder Veranstaltung auch einen Notfall. Er war mit einem Blutdruck von über 50 gekommen und brauchte bis zu vier Infusionsbeutel, um der Dehydrierung entgegenzuwirken. Das kam ihm nicht seltsam vor, aber seine Frau begann sich zu sorgen, dass er versuchte, sich umzubringen. Er sagte ihr, dass er es gerade drängt. Schließlich absolvierte er in elf Jahren 42 Marathons, 27 Ironman-Triathlons und sechs Ultramarathons, die 42.000 Meilen zurücklegten. Dies entspricht dem Laufen, Schwimmen und Radfahren 1 1/2 Mal auf der ganzen Welt.

Das Seltsame ist: Raymond Britt ist nicht ungewöhnlich. Seine Entfernungen sind nicht einmal so groß, verglichen mit einigen Jungs. Und die psychische Krankheit, an der er leidet, die ihn durch all diese Meilen zum Kampf gezwungen hat, ist bei Männern nicht ungewöhnlich. Steven Imparl ist Rechtsanwalt in Chicago, aber ein Blick in seinen Lebenslauf gibt einen Einblick in die hektische Welt eines arbeitenden Mannes sehr schwer für Depressionen zu kompensieren. Er absolvierte das Gymnasium in den Top 15 seiner Klasse von 550 Schülern. Er erhielt seinen B.S. Abschluss mit hohen Auszeichnungen. Er wurde ein Spezialist für Informationstechnologie, der für große Unternehmen tätig war. Danach machte er seinen Abschluss in Rechtswissenschaften und gründete eine eigene Firma. Auf dem Weg lernte er Französisch, Deutsch, Slowenisch und Spanisch. Er lernte klassische Gitarre, studierte Slawistik und Balkangeschichte und sang Friseursalon-Harmonie. Und er fand irgendwie Zeit für Power Walking, Inline-Skaten, Volleyball und Boxen. Im Herbst 2001 war er so aufgewickelt, dass er kaum schlafen konnte. Er wurde gereizter, leicht verärgert. Nachdem er sich auf einer Straße beinahe in einen Faustkampf verwickelt hatte, beschloss er, Hilfe zu suchen. Als der Arzt ihm jedoch mitteilte, dass er an einer Depression leide, wollte Imparl es nicht glauben. Depressionen zugeben ist. . . Nun, es ist, als würde man seine Periode bekommen: Jungs machen es nicht.

Nachdem Imparl die Diagnose akzeptiert hatte, stellte er fest, dass jeder depressive Mann, der überlegen war: Durch ein Therapie- und Medikamentenprogramm wurde es besser, und er gründete eine erfolgreiche Website, maledepression.com, für Leute wie ihn.

Raymond Brants Absturz und Verbrennung kam eines Tages im November 2004, als er sich auf den Boden stürzte, um den Schmerz von seiner Seele auf seinen Körper zu übertragen. Viele Meilen und Stunden später fand er sich blutig, erschöpft und unterkühlt, aber er verschob weder den inneren Schmerz noch fand er Erleichterung. Endlich musste er sich dem stellen, was er seit Jahrzehnten wusste: In seiner Familie herrschte eine Depression. Schon als Kind war Britt davon überzeugt, dass er nicht erliegen würde. Er wäre nicht schwach.

Weil sein Vater seine eigene Depression mit Alkohol behandelt hatte, hatte Britt nie mit dem Trinken begonnen. Im Herbst 2004 hatte sein Vater eine Weile in Therapie gewesen und ermutigte Britt, Hilfe zu suchen. Nachdem er selbst Depressionen erlebt hatte, konnte er die Störung in seinem Sohn sehen. Er schickte Britt eine E-Mail mit dem Namen seines Arztes. Und dann fiel er tot um.

Es war ein paar Wochen später, als Britt bei seinem letzten verzweifelten Lauf gegen die Wand schlug. Dann brach er in klassische Depressionssymptome zusammen, was passiert, wenn die Strategie versagt: "Das Gewicht fühlte sich so schwer an, dass es schwierig war, sich körperlich zu bewegen", sagt Britt. Er wünschte sich, er würde sich in einem Unfall befinden, der ihn ins Krankenhaus bringen würde, damit er entkommen konnte. "Ich wollte herausgenommen werden."

Das ist der Punkt, an dem depressive Männer über die Fantasie in aktive Selbstmordgedanken geraten können. In den Vereinigten Staaten begehen rund 31.000 Menschen jedes Jahr Selbstmord. Mehr als 24.000 von ihnen sind Männer. Und das zählt nicht die Todesfälle durch Alkohol oder Drogen. Einige Forscher beginnen zu vermuten, dass Depressionen mehr Todesfälle verursachen als Autounfälle.

Britts Fantasien von einem Unfall haben ihn erschreckt. Er ging zum Psychiater seines Vaters. Der Arzt brauchte nicht lange, um seinen Zustand zu diagnostizieren. (F: "Wann waren Sie zuletzt wirklich glücklich?" A: "1975".) Trotzdem war seine Ablehnung klinischer Depressionen so stark, dass er eine zweite Meinung suchte.

Vielleicht brauchen Männer ein anderes Wort für Depressionen. Oder vielleicht müssen die Hirnforscher und Psychologen die Bedingung einfach neu definieren, damit sie auch die Art und Weise erfasst, in der Männer sie erleben.

Kulturelle Vertuschung
Es ist verständlich, dass Frauen dreimal häufiger als Depressionen behandelt werden als Männer; Unsere Kultur hat der Krankheit ein weibliches Gesicht verliehen, so dass sich Frauen die Erlaubnis geben, sie zu fühlen und Hilfe zu suchen. Pollack formuliert es so: "Wir haben in unserer Gesellschaft eine feminisierte Sicht der Depression, die aus einem Modell der Hysterie stammt, das auf Freud zurückgeht." Terrence Real, Autor von Ich will nicht darüber redenund ein Ehe- und Familientherapeut in Massachusetts schrieb: "Es gibt eine schreckliche Absprache in unserer Gesellschaft, eine kulturelle Vertuschung über Depressionen bei Männern." Ein Teil des kulturellen Einflusses bezieht sich auf die Art und Weise, wie Männer von früher Kindheit an gelernt werden, stark, stumm, unabhängig und Leid zu widerstehen. Real sagt es so: "Männer haben eine Toleranz von etwa einer Millisekunde, um diese Art von Schmerz zu empfinden, und dann springen sie in Aktion. Eine Flucht vor der Schande in die Großzügigkeit liegt im Herzen der männlichen verdeckten Depression."

Ein weiterer Grund, warum Männer in die Tat umsetzen, sei es durch intensives Training, Überanstrengung, Rückschlag von Martinis oder durch eine andere Strategie, ist, dass sie tatsächlich die Symptome einer Depression zumindest für eine gewisse Zeit lindert. Tatsächlich haben viele Therapeuten begonnen, Übungen als Zusatz zur Therapie zu verwenden, wie in Büchern wie erklärt Die Freude am Laufenvon Thaddeus Kostrubala und Das Trainingsrezept für Depressionen und Angstzuständevon Keith Johnsgard. Die Forschung an der Duke University bestätigte 1999 ihre Enttäuschung.

Aber Übung an sich behandelt nicht die zugrunde liegende Bedingung. Tatsächlich riefen Bücher an Die Freude, 80 Stunden pro Woche zu arbeiten und Das trinkende Rezept für Depressionen könnte ein breites Publikum erreichen, denn diese Strategien können Depressionen jahrelang wirksam überdecken. Das heißt, sie können irgendwie arbeiten.

Denn im Herzen dessen, was Britt und Imparl durchmachten, war ein Leben voller großer Gefühle ohne jegliches Gefühl. Britt sagt, er sei ständig gelaufen, "hoffte, dass mir die Bewegung helfen würde, etwas Besseres zu entdecken."

Als er auf seine jahrzehntelange Depression zurückblickte, sah Britt vereinzelte Glücksfälle - die Geburt seiner Kinder, das Lachen und die Freundschaft -, aber sie waren "helle Flecken auf einer turbulenteren Reise, als ich zugeben konnte." Die Momente des Glücks erhielten meine Verweigerung von etwas, das ich vor kurzem als "unsichtbare Last" betrachtet hatte. "Mit anderen Worten, er war mit einem Amboss geschwommen und sank in unmerklichen Schritten.

Konditionierung
Die soziale Konditionierung, die zur Reaktion von Männern auf Depressionen führt, beginnt im Kindesalter. Männliche Babys erhalten weniger von jeder Art von Ernährung, einschließlich Sprache, Berührung und Komfort, wenn sie weinen. Und das ist nur der Anfang dessen, was in gewissem Maße eine brutale Erziehung für Jungen sein wird.

In den 1960er-Jahren untersuchten die sozialpsychologische Kreuzpsychologin Jeanne Block und ihre Kollegen, wie unterschiedlich Jungen und Mädchen von Eltern behandelt werden. Zum Beispiel ermutigen Mütter und Väter die Jungen, wettbewerbsfähig zu sein und etwas zu erreichen. Sie mögen es nicht, dass sie ihre Emotionen zeigen. Sie ermutigen sie, weniger abhängig zu sein; Mütter schieben sie weg. Sie bestrafen sie mehr als Mädchen. Und sie wissen nicht, dass sie Jungen und Mädchen unterschiedlich behandeln.

Zu der Zeit, in der die Jungen zu den Teenagerjahren unterwegs sind, ist der Prozess des Verleugnens dessen, was sie sind, abgeschlossen. Das Buch Eine neue Psychologie der Männer beschreibt die Forschung, in der die Menschen gefragt wurden, was es bedeutet, weiblich oder männlich zu sein. Frauen und Mädchen definierten sich durch die Art und Weise, wie sie mit anderen verbunden waren, und indem sie Eigenschaften wie Fürsorge oder Mitgefühl zitierten. Männer und Jungen definierten sich durch Negative: Sie waren nicht schwach, abhängig oder mit ihren Müttern verbunden.

Aber in unserer kulturellen Definition gibt es nicht viel, was es bedeutet, ein Mann zu sein, der der Männlichkeit innewohnt. Kinder fangen überraschend gleich an, ob sie nun Jungen oder Mädchen sind. Wenn es einen Unterschied gibt, ist es das Gegenteil von dem, was die Kultur zu erwarten scheint: Jungen sind empfindlicher. Sie geben ihren Emotionen eher Ausdruck als Mädchen. Sie verbinden sich mit anderen auf die gleiche Weise wie Mädchen. Dann beginnt jemand ihnen zu sagen, dass es nicht okay sei, so zu sein. Wenn Sie sich so verhalten, sind Sie eine Muschi. Wie Real und andere erklärt haben, ist es der Prozess der Ablehnung, dass Männer auf Depressionen vorbereitet sind. Und es ist die kulturelle Notwendigkeit, diesen Prozess durchzuführen und durchzuführen, der es ihnen so schwer macht, Depressionen zu erkennen und zuzugeben, wenn sie kommt. Sie erkennen es nicht nur selbst nicht an, sie zeigen oft nicht die Symptome, die Psychotherapeuten zur Diagnose von Depressionen verwenden.

Das kulturelle Training, das den Grundstein für Depressionen bei Männern und deren spätere Ablehnung legt, beinhaltet soziale Isolation. Das bedeutet, den Menschen die Wahrheit über sich selbst zu sagen und darauf zu vertrauen, dass sie dasselbe tun, ein Konzept, das vielen Männern furchterregend erscheint.

In einem Fall kannten sich zwei Freunde jahrelang, pendelten zusammen, sprachen jeden Tag und lachten zusammen. Sie hätten nicht gesagt, dass sie sozial isoliert waren, doch als sie zufällig in derselben Gruppe aufeinander trafen, um Männer zu treffen, die an Depression leiden, mussten sie lachen: Keiner hatte es je gegenüber dem anderen zugegeben, obwohl sie beide waren Behandlung dafür suchen.

Soziale Isolation ist ein bekannter Mörder von Säugetieren. Zahlreiche Studien, die bis in die 50er Jahre zurückreichen, zeigen, dass Kontakt, Zuneigung, emotionale Kommunikation und echte Nähe für Säugetiere, einschließlich des Menschen, notwendig sind, um unsere Gesundheit zu erhalten. Die Isolierung wirkt sich auf alles aus, vom Immunsystem über das Herz-Kreislauf-System bis hin zum Gehirn. Umgekehrt hilft der soziale Kontakt, Männer vor psychischen Erkrankungen, einschließlich Depressionen, zu schützen.

Die neuen Untersuchungen von Kessler und anderen zeigen, dass alleinstehende Männer und Frauen sich bei den meisten psychischen Erkrankungen nicht unterscheiden. Aber wenn sie heiraten, schwenken sie in verschiedene Richtungen. "Es ist ein sehr guter Deal, verheiratet zu sein, wenn man ein Mann ist", sagt Kessler. "Es ist mit einer dramatischen Verbesserung der psychischen Gesundheit verbunden."

Vielleicht, weil sie als Kinder in die Einsamkeit gezwungen werden, können Männer nicht so gut alleine sein wie Frauen. Aufgrund der frühen Sozialisation sind Frauen besser in Beziehungen - mit Kindern, Freunden und Verwandten. Im Allgemeinen haben Frauen mehr Freunde als Männer und sind diesen Freunden näher. Dies ist natürlich das direkte Ergebnis der Jungen, die schon früh im Leben die Unabhängigkeit erzwungen haben, wenn sie emotionalen und körperlichen Kontakt mit anderen brauchen.

Die Sozialisation bestraft auch Frauen. Wenn sie Kinder haben, leidet die psychische Gesundheit von Frauen, während sich die von Männern überhaupt nicht ändert. Das liegt daran, dass sich Frauen im Allgemeinen um die Kinder kümmern. Wenn es zu Hause Probleme gibt oder Arbeit die Kindererziehung behindert, leiden sie unverhältnismäßig darunter.

Frauen machen sich auch mehr Sorgen als Männer. Sie kümmern sich um eine größere Gruppe von Menschen, die einfach nicht auf den emotionalen Radarbildschirmen von Männern erscheinen. In der Ehe teilen Männer die Freuden und sind oft vor Schmerzen geschützt.Genauso wie der Mann nach unten geht, um ein verdächtiges Geräusch zu untersuchen, spielt die Frau die Rolle eines emotionalen Beschützers.

Kessler verwendet dieses Beispiel: Eine Frau berichtet (an die Forscherin), dass sie sehr aufgeregt ist, weil ihre Tochter eine Abtreibung hatte und mehrere Schultage verpassen musste. Der Ehemann berichtet, dass seine Tochter die Grippe hatte und nicht zur Schule gehen konnte. Wie konnte das sein? Die Erklärung ist einfach: Die Tochter wurde schwanger und ging zu ihrer Mutter, um zu helfen, und sagte: "Was auch immer du tust, sag es Dad nicht." Die Mutter half der Tochter bei einer Abtreibung und sagte dem Vater, dass das Mädchen an der Grippe erkrankt sei.

Das Ergebnis ist, dass der Ehemann weniger Stress ausgesetzt ist, während die Frau mehr ausgesetzt ist. Sie muss sich nicht nur mit der Abtreibung auseinandersetzen, sondern auch ihren Ehemann belügen und den Schutz dieser Lüge instrumentieren. Ihre Verbindungen werden jedoch durchweg gestärkt und bestätigt. Die Studien zeigen, dass die Kinder, wenn ein Vater stirbt, der Mutter näher kommen. Sie kommen mehr herum. Die Mutter hat diese Beziehungen schon immer aufrechterhalten und sie zahlen sich in einer Krise aus. Wenn jedoch eine Mutter stirbt, kommen die Kinder weniger herum. Das liegt daran, dass sie jahrelang, als sie am Sonntag anriefen, mit der Mutter und nicht mit dem Vater gesprochen haben. Durch das Ausfüllen der sozialen Rolle wächst die Frau näher an die Kinder heran. Deshalb sind Witwenschaft und Scheidung für Männer so viel schlimmer. Ihr Schutz ist weggerissen, und sie haben kein soziales Netzwerk, um sie beim Fall zu fangen. Die Person, die ihr emotionales Leben gemanagt hat, ist gegangen.

Kessler formuliert es so: "Sie können jemanden einstellen, der die meisten Dinge tut, die der Ehemann in einer Ehe tut. Aber Sie können niemals jemanden einstellen, der das tut, was die Frau tut." Männer können diese Situation ändern und sich möglicherweise im späteren Leben vor Depressionen schützen, indem sie die Tiefe und Breite ihrer sozialen Netzwerke erweitern.

Wiederherstellung
Nachdem er sich wegen einer bipolaren Störung und einer chronischen Depression behandelt hatte, nahm Britt an all den Ereignissen teil, die er 2004 so verzweifelt erlebt hatte, wie dem Lake Placid Ironman. Zu seinem Erstaunen stellte er zum ersten Mal fest, dass der Lauf in einer herrlichen natürlichen Umgebung stattfand. "Sie laufen buchstäblich durch grüne Felder", sagt er. Später in diesem Jahr trat er im Ironman Wisconsin an, was er im Jahr zuvor in einer so schwarzen Stimmung getan hatte, und begann sich zu fragen, warum ich mich selbst verletze. Ich muss mich nicht mehr verletzen. Zum ersten Mal in seinem Leben ging er während der Veranstaltung eine Stunde lang und war fröhlich.

Britts Zwang zu laufen begann zu schwinden. "Meine Rennleistung ist in der ersten Hälfte des letzten Jahres um etwa fünf Prozent gesunken", erzählt er mir, "und es hat sich wirklich vom Herbst abgeschwächt. Ich habe den frühen Winter fast vollständig aus dem Weg geräumt. Ich bin rundherum gesünder." Mit anderen Worten, er läuft jetzt zum Spaß, etwas, das er vorher nicht erleben konnte.

Aber die Genesung war nicht einfach oder leicht. Als Britt zum ersten Mal diagnostiziert wurde, verbrachte er viel Zeit damit, jeden Tag nach einem einzigen Moment zu suchen, an dem etwas Gutes passierte, das er feiern konnte. Allmählich wurden diese Momente größer und häufiger. "Nun", sagt er, "sind die Tage nicht nur mit tollen Momenten gefüllt, sondern auch mit tollen Minuten und Stunden. Und das sind großartige Tage, tolle Wochen und sogar großartige Monate."

Wenn Männer über Depressionen sprechen, ist eines der wiederkehrenden Themen, wie sie Farbe und Geschmack aus dem Leben nehmen. Der Vogelgesang, der Sie als Kind mit Freude erfüllt hat, hat keinerlei Wirkung. Die Menschen, die Sie lieben, lassen Ihr Herz nicht singen, auch wenn Sie wissen, dass sie es sollten. Die Farben der Welt sind getrübt und matt. Britt lief erneut den Boston-Marathon und stellte am Ende fest, dass er, obwohl er ihn viele Male gelaufen war, buchstäblich noch nie die Ziellinie gesehen hatte; er durchlief es und konzentrierte sich auf das nächste. "Jetzt kann ich Dinge sehen, die ich noch nie gesehen habe - Farben, Landschaften, Menschen", sagt er. "Es ist fast unmöglich zu beschreiben, es sei denn, die Welt scheint sich optisch geöffnet zu haben."

Depressionen sind bekannt dafür, die Sinne abzuschalten, und als sie sich erhob, war Britt so erstaunt über die Umgebung, dass er sich der Fotografie widmete, nur um zu versuchen, alles einzufangen. "Ich habe mich nie darum gekümmert. Ich habe nie die Farben eines Sonnenuntergangs bemerkt. Die Elektrizität bei einem Blitzeinschlag. Das Glühen des Mondaufgangs über einem See. Sie waren schon immer dort. Aber erst kürzlich habe ich angefangen, sie zu sehen. Und ich bin es erstaunt."