9 von 10 Menschen überleben keinen plötzlichen Herzstillstand. Hier ist der Grund

Getty Images

Eine Minute, Sie sitzen auf Ihrem Bürostuhl, laufen die Straße hinunter oder laufen sogar Rennen. Das nächste sind Sie am Boden. Tot.

Plötzlicher Herzstillstand - oder wenn Ihr Herz unerwartet aufhört zu schlagen - kommt in den Vereinigten Staaten jedes Jahr mehr als 350.000 Mal vor, laut den Statistiken der American Heart Association. Und in etwa 90 Prozent der Fälle tötet es.

Der Grund, warum es so oft tödlich ist? Während eines plötzlichen Herzstillstands hört Ihr Herz vollständig auf zu schlagen, sagt Shepal Doshi, MD, Direktor für Herzelektrophysiologie am Gesundheitszentrum von Providence Saint John's in Santa Monica, Kalifornien. Wenn es nicht innerhalb weniger Minuten wieder von Neuem beginnt, sind Sie ' Re Toast.

Die Krankheit schlägt oft ohne Vorwarnung vor, und die Ärzte sind sich nicht sicher, wie sie dies verhindern können. Aber schnelles Handeln kann, wenn es auftritt, Leben retten, sagt der Kardiologe und Forscher Matthew J. Budoff, M.D., der David Geffen School of Medicine und des Harbor-UCLA Medical Center in Torrance, Kalifornien.

Was Sie über einen der schnellsten Mörder Amerikas wissen müssen:

Was ist plötzlicher Herzstillstand?

Möglicherweise hören Sie "plötzlichen Herzstillstand" und "Herzinfarkt", die austauschbar verwendet werden, aber es handelt sich tatsächlich um zwei verschiedene Probleme. Einfach ausgedrückt ist ein Herzinfarkt ein Klempnerproblem - normalerweise ein Blutgerinnsel, das den Blutfluss zum Herzen blockiert. Herzstillstand dagegen ist ein elektrisches Problem.

Ihr Herz schlägt 100.000 Mal am Tag, sagt Dr. Doshi. Und jeder Schlag erfordert eine elektrische Ladung. Wenn Sie die Macht verlieren, werden die Dinge schnell hässlich. Stellen Sie sich vor, was passiert, wenn das Telefon von einem schwachen Akku zu keinem Akku wechselt - es wird einfach heruntergefahren.

In den meisten Fällen kommt es zu Herzstillstand aufgrund einer Arrhythmie oder eines abnormalen Rhythmus in den Herzkammern Ihres Herzens. Wenn der Ticker richtig funktioniert, drücken und lösen sich diese unteren Kammern in regelmäßigen Abständen, wodurch lebensspendendes Blut in Ihr Gehirn und andere Organe gedrückt wird. (Deshalb überspringt Ihr Herz gelegentlich einen Schlag.)

Wenn die Ventrikel jedoch an Kraft verlieren, zittern sie stattdessen schnell, und zwar bei einem bestimmten Rhythmusproblem, dem sogenannten Fibrillieren. Dr. Budoff sagt, dass kein Blut in Ihre lebenswichtigen Organe gelangt. Innerhalb weniger Minuten haben Sie einen Hirnschaden - dann sterben Sie.

Warum kommt es zu plötzlichem Herzstillstand?

Das Problem fängt oft mit einer geschwächten Herzwand an, sagt Dr. Doshi. Manche Menschen werden mit einer Erkrankung geboren, die als Kardiomyopathie bezeichnet wird, einer Erkrankung, bei der die Herzmuskulatur vergrößert, dick oder starr wird. Infolgedessen ist es weniger in der Lage, Blut durch Ihren Körper zu pumpen.

Andere entwickeln im Laufe der Zeit eine Kardiomyopathie aufgrund von hohem Blutdruck, Erkrankungen der Herzklappen oder Missbrauch von Drogen oder Alkohol. Narben bei früheren Herzinfarkten können eine Rolle spielen, da Narbengewebe die elektrischen Signale Ihres Herzens beeinträchtigen kann.

Alle diese strukturellen Probleme erhöhen das Risiko von Kammerflimmern - und machen Sie daher anfällig für Herzstillstand.

"Denken Sie an Ihr Herz als ein Haus, und die Wände sind der Muskel", sagt Dr. Doshi. "Wenn die Wand mit Termiten gefressen wird, können auch die in der Wand befindlichen elektrischen Drähte einen Kurzschluss verursachen."

Andere mögliche Ursachen sind niedrige Mengen an Mineralien Magnesium oder Kalium, die eine Schlüsselrolle in den elektrischen Signalen spielen, die Ihr Herz sendet. Aus diesem Grund können intensive Trainingseinheiten, die einen Adrenalinstoß in Ihrem Körper auslösen, einen plötzlichen Herzstillstand bei Risikopatienten auslösen, beispielsweise bei Menschen, die an einer Kardiomyopathie leiden.

Obwohl Herzstillstand sich von einem Herzinfarkt unterscheidet, kann ein Herzinfarkt einen sofortigen Herzstillstand auslösen, sagt Dr. Budoff. Sie könnten einen Herzstillstand infolge eines Herzinfarkts erleiden.

Wer ist anfällig für plötzlichen Herzstillstand?

Eine Familienanamnese mit Herzstillstand oder anderen Herzproblemen erhöht Ihre Gefahrenstufe, sagt Dr. Budoff. Ein Verwandter ersten Grades - Elternteil, Geschwister oder Kind - der einen plötzlichen Herzstillstand hatte, verdoppelt nämlich Ihr Risiko.

Ihre Eltern können auch genetische Zustände weitergeben, die den Herzrhythmus durcheinander bringen und Sie anfällig für Kammerflimmern machen (z. B. langes QT-Syndrom, eine Störung, die die Zeitspanne, die Ihr Herz zwischen zwei Schlägen aufladen muss) erhöht.

Menschen mit Kardiomyopathie haben ein etwa fünfmal höheres Risiko für einen plötzlichen Herzstillstand als Menschen ohne diese Herzanomalie. Beängstigend, da viele nicht wissen, dass sie sogar die Bedingung haben, sagt Dr. Doshi.

Da Herzinfarkte zu einem plötzlichen Herzstillstand führen können, erhöhen alle normalen Faktoren, die Ihr Herz belasten - zusätzliche Pfunde, Bewegungsmangel, Rauchen und eine ungesunde Ernährung - auch Ihre Chancen, sagt Dr. Doshi. (Hier haben 3 Jungs endlich aufgehört zu rauchen.)

Alles in allem haben viele Menschen, die einen plötzlichen Herzstillstand erleben, anscheinend gesunde Herzen und keine Risikofaktoren, sagt Dr. Doshi. Nun heißt das nicht, dass Sie sich vor dem Tod tot machen sollten. Es bedeutet jedoch, dass Sie Ihre Familiengeschichte kennen sollten, auf Symptome aufmerksam bleiben sollten und bereit sein sollten, schnell zu handeln, wenn jemand anderes untergeht.

Wie können Sie plötzlichen Herzstillstand erkennen?

Ungefähr eine Stunde vor einem plötzlichen Herzstillstand können Sie Übelkeit, Erbrechen oder Schmerzen in der Brust oder Atemnot verspüren. Unmittelbare Warnsignale für einen plötzlichen Herzstillstand umfassen Herzklopfen oder einen rasenden Herzschlag, Schwindel oder Benommenheit oder einfach nur das Gefühl, stärker oder weniger müde zu sein als sonst, sagt Dr. Doshi.

Aber in zwei Dritteln der Fälle hat ein plötzlicher Herzstillstand keine Symptome. Sie verlieren einfach das Bewusstsein - und Ihren Puls.

Deshalb ist es besonders wichtig, dass Sie wissen, was zu tun ist, wenn plötzlich jemand untergeht. Hier ist Ihre Vorgehensweise: Rufen Sie zunächst die Nummer 911 an. Suchen Sie dann nach einem automatisierten externen Defibrillator (diesen finden Sie häufig in Fitnessstudios, Einkaufszentren und an anderen öffentlichen Orten). Öffnen Sie es und folgen Sie dem Diagramm, sagt Dr. Doshi. Das Gerät kann auch Audio-Instruktoren zur bestimmungsgemäßen Verwendung zur Verfügung stellen.

Beginnen Sie nach der Defibrillation - oder sofort, wenn Sie keinen AED finden - mit der Durchführung der HLW. Wenn Sie nicht trainiert sind, müssen Sie nicht von Mund zu Mund Drücken Sie einfach mit Ihren Händen auf die Brust mit einer Geschwindigkeit von etwa 100 bis 120 Schlägen pro Minute (sing Überleben weiterzählen). Machen Sie weiter, bis die Hilfe eintrifft. So führen Sie die Reanimation auf die richtige Weise durch.

Können Sie plötzlichen Herzstillstand verhindern?

Das ist schwierig, da die Ärzte nicht sicher sind, warum die meisten Fälle auftreten, sagt Dr. Doshi. Aber alle bewährten Möglichkeiten, auf Ihre Herzgesundheit zu achten, können einen Unterschied machen. Dazu gehören die Aufrechterhaltung eines gesunden Gewichts, das Essen einer nahrhaften Diät, das Trainieren und das Rauchen.

Wenn Sie in der Vorgeschichte einen plötzlichen Herzstillstand oder beunruhigende Symptome wie Herzrasen oder ungewöhnliche Müdigkeit haben, sprechen Sie mit Ihrem Arzt. Er oder sie kann einen Test wie ein Elektrokardiogramm (EKG) durchführen, um die elektrische Funktion Ihres Herzens zu überprüfen, oder mithilfe der Echokardiographie oder Magnetresonanztomographie (MRI) Bilder davon machen.

Wenn Sie ein hohes Risiko eingehen, erhalten Sie möglicherweise einen implantierten Defibrillator, ein internes Gerät, das Ihr Herz automatisch erschüttert, wenn es stoppt. "Es ist, als hätte man einen eigenen Sanitäter", sagt Dr. Doshi.

Menschen, die einen Herzstillstand einmal überleben, sind in der Regel dem Risiko ausgesetzt, ihn erneut zu erleben. Forschern zufolge können Defibrillatoren ihre Überlebenschancen erhöhen. Viele nehmen auch Medikamente, um ihren Herzrhythmus zu regulieren.