Alles, von dem Sie glauben, dass Sie über Ihre ethnische Zugehörigkeit (und Ihre Familie) Bescheid wissen, könnte falsch sein

Wie viele Männer, die leise in ihre Dämmerungsjahre stapfen (ich bin 42), habe ich mich über meine Vorfahren gewundert. Wer waren sie? Was haben Sie gemacht? Welche komplexe Serie von Freuden, Tragödien, Romanzen und Strapazen hat meinen hoffnungslos knorrigen Stammbaum geprägt? Und wie finde ich die Antworten?

Also, wie andere Oldtimer, gab ich 19,99 $ für ein Anvestry-Konto aus und begann, die Lücken zu füllen.

Gleich entdeckte ich coole Sachen. Zum einen hatten zwei meiner Urgroßeltern tolle Namen ("Felix" auf der Seite meiner Mutter; "Nazarene" auf meinem Vater). Laut den Daten der US-Volkszählung lebten zwei meiner zwei polnischen Großväter in South Philly ein paar Häuserblocks voneinander entfernt - doch sie kreuzten sich erst 40 Jahre später, als mein Vater mit meiner Mutter begann.

Aber als ich auf ein anderes Passagierlogbuch oder eine andere Entwurfskarte klickte, zog Ancestry etwas wirklich Magisches auf sich: einen DNA-Test.

Für einen niedrigen Preis (99 US-Dollar) könnte die mächtige Kraft der modernen Genetik genutzt werden, um die Geheimnisse meiner Doppelhelix zu enthüllen. Wer weiß? Vielleicht bin ich nicht einmal polnisch, und mein unmöglich zu buchstabierender Nachname ist nur ein Cover für mein wahres Erbe. Vielleicht wurde ich bei der Geburt gewechselt (was sehr viel erklären würde).

Wie kann ich widerstehen?

Die Spucke nehmen

Das Kit von Ancestry kommt Ende April an. Mein Teil des Prozesses ist einfach: Durch einen kleinen Trichter in ein Kunststoffröhrchen spucken, bis genügend Flüssigkeit vorhanden ist, um eine Wellenlinie zu erreichen. "Überfüllen Sie nicht", warnen die Anweisungen. (Als ob sie nur so viel von meiner DNA handhaben können.)

Warten. Was wäre, wenn dies ein ausgefeilter Strafverfolgungswahnsinn ist - etwa, wie Cops Briefe an Flüchtlinge senden und behaupten, sie hätten einen Flachbildfernseher gewonnen und müssen ihn nur abholen? Mein Spucke konnte seinen Weg in eine DNA-basierte Polizei finden. Ein Röhrchen-Mix und plötzlich ist mein genetischer Code mit einer Reihe von Panzerabfällen in Santa Monica oder einer Reihe grausamer Morde in Portsmouth, New Hampshire, verknüpft.

Aber andererseits mache ich meinen Lebensunterhalt als Krimiautor. Wenn dies passiert wäre, wäre es das Beste, was ich je gesehen habe.

Die Nucleotid-Orgie

Mein Sabber geht zu einem Labor in San Diego. Eine schöne Stadt Ich wünschte, ich würde mitmachen.

Ich frage Stephen Baloglu, Direktor des Produktmarketings für den DNA-Testservice von Ancestry, wie es weitergeht. "Ein Roboter legt Ihre DNA auf einem Chip ab", erklärt er, "zusammen mit einer Reihe von DNA anderer Leute."

Kurz gesagt, meine DNA wird Teil einer genetischen Orgie sein. Baloglu vergleicht es mit einem Flugzeug, wobei jeder DNA-Strang einen Platz zugewiesen hat, aber C'mon: DNA existiert von Natur aus, um sich zu vermischen. Es wird es richtig machen, richtig?

Ancestry hat mir versichert, dass es keine Samples geben wird. Aber dennoch. Komm schon.

Als nächstes geht der Chip in eine Maschine, die meinen genetischen Code ausliest. Die menschliche DNA ist zu 99,9 Prozent gleich. Sie, ich, David Lynch - wir haben alle die gleichen 99,9 Prozent. Bei den verbleibenden 0,1 Prozent gibt es jedoch Unterschiede, von denen viele genetische Marker sind, die als Einzelnukleotid-Polymorphismen bezeichnet werden. Diese bestimmen Ihre Haarfarbe. Augenfarbe. Art des Ohrenschmalzes Sie dienen aber auch als Hinweis auf Ihre Herkunft.

"Wir konzentrieren uns auf 700.000 dieser Marker", sagt Baloglu, "und versuchen, den größten Nutzen aus diesen Daten zu ziehen."

Wie? Im Vergleich zu einem Pool von fast 100.000 Ureinwohnern auf der ganzen Welt. "Wir sind zu den am weitesten entfernten Orten der Welt gegangen, um DNA zu sammeln - von Menschen, die seit Generationen nicht von diesem Ort weggezogen sind", sagt Baloglu.

Es gibt jedoch einen großen Spielraum für Fehler."Ihre gesamte DNA-Sequenz besteht aus vier Molekülen oder" Buchstaben ", die in einer langen Sequenz von 3 Milliarden Paaren angeordnet sind", sagt Robert Klitzman, M.D., Direktor des Masters of Bioethics-Programms der Columbia University. "Diese Tests betrachten nur einen Bruchteil der Sequenz - es ist, als würde man den ersten Buchstaben auf jeder Seite eines Buches betrachten."

Geheimer asiatischer Mann

Als erstes am Muttertag bekomme ich eine glückliche Überraschung per E-Mail: Meine DNA-Ergebnisse sind in! Es ist Zeit herauszufinden, ob meine Eltern mich angelogen haben. Und wenn ja, kann ich die Karte zum Muttertag zurücknehmen?

Die Ergebnisse sind in zwei Teile unterteilt: Etwas, das als "Ethnicity Estimation" bezeichnet wird, und mögliche Übereinstimmungen mit anderen Ancestry-Mitgliedern.

Ich war mit drei polnischen Großeltern und einer freigeistigen italienischen Großmutter (die uns verdorben hatte) in 75 Jahren polnisch und 25 Prozent italienisch. Wie die Grafik rechts zeigt, waren meine Schätzungen etwas falsch.

Nun, die Iren kann ich erklären. Immer wenn ich etwas Jameson habe, sage ich Freunden, dass ich "ein bisschen vom Oirish" nehme. Und klar, ich habe das genug getan, damit es in meiner DNA auftaucht. Aber südasiatisch? Und was ist mit dem Skandinavier?

"Die Menschen erwarten, dass ihre Prozentsätze ihrer Genealogie entsprechen, aber die Tests machen derzeit nicht viel mehr als die Unterscheidung zwischen Europäern, Asiaten und Afrikanern", sagt Debbie Kennett, eine wissenschaftliche Mitarbeiterin am University College London und Autorin von DNA und Social Networking. "Ancestry versucht, die Kontinente aufzubrechen und den vom Computer generierten Bevölkerungsgruppen länderspezifische Namen zuzuweisen. Dies kann manchmal zu bizarren Ergebnissen führen. Ich finde, dass Amerikaner ausnahmslos viel höhere" Britische "Anteile haben als ich."

Baloglu von Ancestry sagt mir, dass diese "Spuren" -Ergebnisse tendenziell die letzten 1.000 Jahre repräsentieren. Meine Vermutungen über meine Volkszugehörigkeit reichen nur wenige Generationen zurück.

"Die Leute sind gemischter als sie denken", sagt Dr. Klitzman, der Autor von Bin ich meine Gene? "Es ist nicht so, als ob die Menschen im Laufe der Geschichte nur in ihren Hinterhöfen geblieben wären." Wenn ja, überlegen Sie, wie langweilig der Weltkrieg gewesen wäre.

Die andere Hälfte meiner DNA-Ergebnisse ist viel überraschender.

Eine Armee der achten Cousins

Meine DNA hat mir drei erste oder zweite Cousins ​​(mit einer "extrem hohen" Wahrscheinlichkeit), vier vierte Cousins ​​("sehr hoch") und Seiten und Seiten (und Seiten) von fünften bis achten Cousins ​​zugeordnet, mit einer Wahrscheinlichkeit von 50 Prozent bis hin zu unwahrscheinlich.

Ancestry liefert keine Namen und Adressen. das wäre gruselig. Stattdessen erhalten Sie eine Liste mit Benutzernamen und eine Schaltfläche zum Überprüfen der Übereinstimmungen, um zu sehen, ob sich Ihre Stammbäume überschneiden könnten. (Alle Übereinstimmungen sind Mitglieder von Ancestry, die ihre Stammbäume ausgefüllt haben.)

Bevor ich eintauche, mache ich eine Pause. Das Ganze erscheint mir als extremes soziales Netzwerk. Anstelle von Freundschaften oder Folgen oder Tweeten verwende ich im Wesentlichen Körperflüssigkeiten, um andere Menschen zu erreichen, deren Körperflüssigkeiten in gewisser Weise mit meinen übereinstimmen, so eine Maschine.

Wenn die Leute bei Ancestry über Marketingkenntnisse verfügten, würden sie es "Spitter" nennen.

Die ersten und zweiten Cousins, von denen ich bereits weiß. Aber die schiere Anzahl von "entfernten Cousins" (Hunderte) ist entmutigend. Meine Familie ist bereits eine Arbeit.

Brauche ich wirklich mehr Verwandte? Ich habe einen Angelhaken in meinen Genpool geworfen und bin etwas besorgt darüber, was an der Leine gezogen werden könnte.

Trotzdem bin ich so weit gekommen. Die Schaltfläche "Übereinstimmung prüfen" hilft nicht bei den entfernten Cousins. keine namen waren bekannt. Ich muss den direkten Ansatz verwenden. Ich denke über E-Mail etwas wie:

Yo Cuz,
Hallo! Sieht aus, als wären wir verwandt. Kann ich mir das Auto dieses Wochenende ausleihen?
Mit freundlichen Grüßen,
Dein liebster achter Cousin (der hübsche)

Aber dann gehe ich davon aus, dass ich mich der Site melden könnte, wenn meine DNA widerrufen wurde oder was auch immer. Stattdessen schreibe ich:

Hallo!
Wir sind möglicherweise fünfte (oder sechste, siebte oder achte) Cousins. Ich frage mich, ob wir uns vielleicht im wirklichen Leben kennen, wie sich unsere Stammbäume schneiden könnten oder ob wir uns sogar in derselben geografischen Region befinden.

Dann gebe ich ein bisschen von meiner Biografie (Phillys, Schriftsteller, Vater), damit sie nicht denken, dass ich ein Wahnsinniger oder Stalker bin.

Ich greife zu 18 möglichen Vettern und höre von vier. Die dritten und vierten Cousins ​​antworten nie. (Feh! So behandeln sie Verwandte?)

Also, wer hat geantwortet? Leute, triff meine neue Familie.

- Eine ehemalige OP-Schwester und Künstlerin, eine fünfjährige Großmutter, die in der Nähe von Pittsburgh lebt. Sehr freundlich. Lud mich ein, jederzeit anzurufen. (Anmerkung an mich selbst: Kann sie wahrscheinlich dazu bringen, das Auto am nächsten Wochenende auszuleihen.)

- Ein 34-jähriger, 6'7-jähriger Typ aus Galveston, Texas, der in einem höheren Beruf arbeitet und eines Tages professionell schreiben möchte. (Auf dieser Höhe würde ich einen anderen Karriereweg empfehlen für Dinge auf dem obersten Regal. ")

- Eine Person, die an der Westküste aufgewachsen ist, aber in Washington, DC und Europa gelebt hat. "Ich reise viel." (Mein neuer Cousin ist eindeutig ein internationaler Spion. Ja!)

Ein 91-jähriger Tierarzt aus dem Zweiten Weltkrieg, der in Oklahoma lebt. Selbst wenn wir nicht verwandt sind, Mann, würde ich gerne die Geschichten dieses Kerls hören.

Das heißt, ich kann keine offensichtlichen Verbindungen von ihren Stammbäumen zu meinen finden. Das ist nicht verwunderlich: Familienverbindungen erweitern sich mit wahnsinnig exponentiellen Raten, je weiter Sie in der Zeit zurückgehen.

Nehmen wir an, Sie und ich sind vierte Cousins. Das heißt, wir teilen eine Reihe von Urururgroßeltern. Dies könnte eines der 16 Paare in meinem Familienstammbaum sein (wahrscheinlich Personen, die im 19. Jahrhundert lebten und von Ihrem iPhone verängstigt werden würden).

Selbst wenn wir kein Leben hätten und es schaffen würden, alle Äste des Baumes auszufüllen, was würde das bedeuten? Wenn Sie weit genug zurückgehen, sind wir nicht alle Cousins? Die Anleihe ist im Wesentlichen bedeutungslos. Das heißt, es sei denn, Sie sind berühmt oder reich oder beides. In diesem Fall werden Sie sofort zu meinem Lieblingscousin.

Diese Arten von Übereinstimmungen haben auch wissenschaftliche Grenzen. "Aufgrund der zufälligen Vererbung von DNA ist es viel schwieriger, Beziehungen jenseits der Second-Cousin-Ebene vorherzusagen", sagt Kennett. "Als Ergebnis können Menschen falsche Annahmen treffen."

Soviel zum Ausleihen des Autos an diesem Wochenende.

Der lange Pferdeschwanz

Ungefähr eine Woche nachdem meine Testergebnisse eingegangen sind, erhalte ich eine E-Mail von einem Match. Cousin Tom aus Tennessee erwähnt seine Tante Dolly, auch meine Großmutter Eleanor.
Tom fragte: "Bist du Walters ältester Sohn?"

Was ich wirklich bin. Und ich habe die vage Erinnerung, dass wir Verwandte aus Tennessee hatten.

"Ich glaube, ich habe dich zum ersten Mal getroffen, als du ein Baby warst", schrieb Tom. "Bitte sag deinem Vater, dass ich Hallo gesagt habe. Ist er immer noch ein wilder Mann mit einem Pferdeschwanz?"

In diesen Tagen ist mein Vater ein ruhiger 65-jähriger Rentner mit dünnflüssigem Pfeffer- und Pfefferhaar. Aber als ich geboren wurde, war er ein langhaariger Rocker, der Gitarre spielte und von seinen südlichen Cousins ​​anscheinend als "wilder Mann" angesehen wurde.

Da ich jemand bin, der seine DNA aus Spaß testen lässt, kann man das sicher sagen jene Gene haben eine Generation übersprungen.

( Der Redakteur Peter Moore hatte seinen Vater in jungen Jahren durch einen Herzinfarkt verloren, und er war entschlossen, nicht in seine Fußstapfen zu treten. Er lernte jedoch bald, dass die Krankengeschichte Ihres Vaters nur die Hälfte der Geschichte ist. Rausfinden Was sonst erben Sie von Papa.)