Eine Krankheit, die Rotwild zu "Zombies" macht, könnte sich theoretisch auf den Menschen ausbreiten

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Haben Sie Hirsche, Elche oder Elche gesehen, die Sie in letzter Zeit anstarren, stolpern und unnatürlich dünn aussehen?

Seien Sie vorsichtig, aber keine Panik. Eine Krankheit, die in den USA und in Kanada auf Hirsch- und Elchpopulationen trifft und aus infizierten Tieren so genannte „Zombies“ macht, könnte sich theoretisch auf den Menschen ausbreiten und das Gehirn auf die gleiche Art und Weise verspeisen, wie Rinderwahnsinn einige Menschen getötet hat, die Infizierte konsumierten Kuhfleisch.

Aber das Schlüsselwort ist hier theoretisch.

Während jüngste Berichte darauf schließen lassen, dass es sich bei bestimmten vierbeinigen Herden ausbreitet, hat sich kein Mensch an einer chronischen, verschwenderischen Krankheit (CWD), einer tödlichen neurologischen Erkrankung von Hirsch, Elch und Elch, erkrankt. CWD gehört zu einer Familie von Krankheiten, die durch Prionen verursacht werden - infektiöse, abnormal geformte Proteine. Es wird als "Zombie-Hirsch" -Erkrankung bezeichnet, weil dieses spezielle Prion das Gehirn infizierter Hirsche angreift und sie dazu bringt, seltsam zu handeln, ein leeres Aussehen zu haben, zu sabbern und unkoordiniert, abgemagert und aggressiv zu werden, neben anderen Symptomen. Ein Tier kann die Krankheit für ein Jahr oder länger beherbergen, bevor seine Auswirkungen auftauchen, aber mit der Zeit stirbt es schließlich.

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Die Angst vor der Bedrohung durch CWD für den Menschen eskaliert auch, weil Tierstudien zufolge nichtmenschliche Primaten, einschließlich Affen, die Krankheit bekommen können.

"Die Tatsache, dass sich eine Affenart zusammengezogen hat, lässt vermuten, dass sie sich theoretisch auf den Menschen ausbreiten könnte und dass die Speziesbarriere unter den richtigen Umständen durchbrochen werden kann", sagt Amesh Adalja, MD, Sprecher der Infectious Diseases Society of America und Senior Stipendiat am Johns Hopkins Center für Gesundheitssicherheit in Baltimore.

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Laut NPR wurde es in 24 Bundesstaaten bei Tieren gefunden. In Colorado, wo etwa die Hälfte der Hirschherden des Staates und ein Drittel der Elchherden bekannt ist, sich mit CWD zu infizieren, sind laut Colorado Parks & Wildlife Jäger der öffentlichen Gesundheit vor Jägern gewarnt, ihre Tiere vor dem Verzehr testen zu lassen. Sie raten jedem, der mit Hirsch und Elch schießt oder anfasst, beim Umgang mit Wild Handschuhe zu tragen, den Kontakt mit ansteckenden Körperteilen wie Gehirn und Rückenmark zu vermeiden und das Schießen, die Handhabung oder den Verzehr von krank aussehenden Tieren zu vermeiden.

"Hypothetisch könnten sich Menschen durch die Einnahme von Hirschen infizieren", sagt Adalja. "Was wir bei anderen Prionenkrankheiten und bei Mad Cow gesehen haben, ist, dass es wahrscheinlich durch Einnahme von kontaminiertem Fleisch war."

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Frittieren oder bei hoher Hitze zu kochen, wird es nicht abtöten. „Der Prion kann nicht in Vergessenheit geraten. Dies erfordert entweder die Verbrennung oder eine starke chemische Auflösung (extrem alkalischer pH-Wert oder saurer pH-Wert) “, sagt Perry Habecker, VMD, Chef des großen Tierpathologie-Service des New Bolton Center an der Veterinärmedizinischen Fakultät der Universität von Pennsylvania.

„Es funktioniert nicht wie eine bakterielle Infektion. Dies ist ein Protein - ein missgebildetes Protein, das in Ihren Körper gelangt und andere Proteine ​​dazu führt, dass es sich nicht richtig faltet “, sagt Adalja.

Jeder, der mit potenziell infizierten Tieren zu tun hat, sollte auch die Exposition gegenüber Körperflüssigkeiten vermeiden, da die Infektion möglicherweise durch Kerben und Schnitte in der Haut erfolgt, sagt Adalja. Die Menschen sollten Gummihandschuhe tragen und sich an andere Sicherheitsprotokolle halten, die von ihren örtlichen Gesundheitsabteilungen, Parks und Wildlife-Experten empfohlen werden.

Das heißt, "das ist alles hypothetisch", betont er.

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Wie stapelt sich CWD bei anderen bösen Infektionen? Prionen sind viel weniger infektiös als Bakterien und Viruserkrankungen, sagt Adalja und fügt hinzu: "Selbst auf dem Höhepunkt der Mad-Cow-Krankheit haben wir es nicht auf einer Grippe-Ebene gesehen."

Menschen, die durch das Jagen und Schlachten einer hohen Exposition gegenüber potenziell infizierten Tieren ausgesetzt sind, sollten überwacht werden, "um sicherzustellen, dass dies nicht in geringem Maße auf den Menschen übertragen wird", sagt Adalja.

Was den Rest von Ihnen betrifft, lehnen Sie sich zurück und essen Sie einen Burger.

„Meines Wissens ist es so, dass alle bisherigen Experimente darauf hindeuten, dass es unwahrscheinlich ist, dass CWD auf die Menschen übertragen wird, wie dies bei BSE [bovine spongiforme Enzephalopathie oder Rinderwahnsinn] in den 90er Jahren der Fall war. Übrigens wurden weltweit nur etwa 180 Todesfälle durch BSE verursacht “, sagt Pennes Habecker.