Lebenserfahrungen von einem Mann mit Bauchspeicheldrüsenkrebs im Stadium 4

Ken Abernathy

"Ich habe nur Zeit - stellen Sie alle Fragen, die Sie brauchen." Es ist nicht genau das, was ich von einem Mann erwartet hatte, bei dem zweimal Krebs diagnostiziert wurde. Aber das hat mir Ken Abernathy aus Forney, Texas, erzählt.

Das erste Mal, als er hörte, "Sie haben Krebs", war es 1996. Er hatte ein Nicht-Hodgkin-Lymphom, das sich bis zu seinem Knochenmark ausgebreitet hatte.

„Als erstes fällt mir ein, Wie werde ich mich um meine Familie kümmern? Ich habe einen Sohn, er ist noch in der Highschool, werde ich sehen, wie mein Sohn die Highschool abgeschlossen hat? " sagt Abernathy. Er war 44 Jahre alt und arbeitete als Briefträger für den US-Postdienst. Er war glücklich verheiratet mit seiner Frau Linda und einem 16-jährigen Sohn John.

Acht Monate intensiver Chemotherapie haben den Krebs beinahe getreten, obwohl er gelegentlich nachbehandelt wurde. Aber 2013 gab es erneut Probleme, als bei Abernathy Bauchspeicheldrüsenkrebs im Stadium 4 diagnostiziert wurde. Er fühlte sich am Boden zerstört, aber auch genervt. Nach 17 Jahren hatte er den Platz von Krebs in seinem Leben akzeptiert. Nun, Bauchspeicheldrüsenkrebs? Das ist ein völlig anderes Tier als das Nicht-Hodgkin-Lymphom - ein viel bedrohlicheres.

"Ich wusste, dass mein Tod nicht unmittelbar vor dem Nicht-Hodgkin stand. Ich glaube, ich versuche zu sagen", stellt Abernathy klar. „Aber was Sie über Bauchspeicheldrüsenkrebs gelesen haben, wissen Sie, dass die Ergebnisse nicht sehr gut sind.“ Laut der American Cancer Society leben 69 Prozent der Menschen mit Non-Hodgkin-Lymphom nach ihrer Diagnose mindestens fünf Jahre. Bei Bauchspeicheldrüsenkrebs im Stadium 4 beträgt diese Zahl nur ein Prozent. Das National Cancer Institute berichtet, dass Bauchspeicheldrüsenkrebs sieben Prozent aller Krebstodesfälle in den Vereinigten Staaten verursacht. (Weitere Informationen zu häufigen Krebsbekämpfern finden Sie hier.)

Jetzt ist Abernathy 64 Jahre alt. Er ist immer noch verheiratet und sein Sohn ist jetzt Polizist. Er ist ein Großvater des sechsjährigen Addison und des dreijährigen Jack. Er bekommt alle zwei Wochen eine Chemotherapie für Bauchspeicheldrüsenkrebs, was ihm Übelkeit verursacht, ihn aber nicht ein bisschen verbietet, das zu tun, was er will.

Abernathy verbringt viel Zeit damit, mit seinen Enkelkindern zu spielen und sich freiwillig zu engagieren. Zurückgeben hilft ihm, die anmaßende Natur von Krebs zu beseitigen. „Sie haben das Gefühl, etwas Positives zu tun“, erklärt Abernathy. „Solange Sie das Gefühl haben, nützlich zu sein, ermutigen Sie nicht nur die Menschen, für die Sie sich freiwillig engagieren, und geben ihrem Leben etwas Positives Sich ermutigen. “Die Wissenschaft unterstützt ihn: So macht Freiwilligenarbeit Sie glücklicher.

Er möchte als guter Mensch in Erinnerung bleiben, nicht nur als krebskranker Mann, obwohl er weiß, welche Rolle Krebs in seinem Leben immer spielen wird. Er weiß auch, dass Menschen im Allgemeinen nicht so lange mit Bauchspeicheldrüsenkrebs im Stadium 4 leben.

"Wir sind angenehm überrascht", sagt er. Lasst es mich so sagen. Wenn ich frage: "Was sollten wir jetzt tun?", Sagt mein Arzt. "Nun, wir haben nicht genügend Daten. Sie sind die Daten - Sie sind einer von ihnen, der die Daten erstellt. “Abernathy erhielt Standard-Chemotherapie-Behandlungen, die weit verbreitet sind. Manche Menschen reagieren besser auf Krebsbehandlungen als andere, und Forscher auf der ganzen Welt versuchen herauszufinden, ob sie genetisch bedingt sind.

Abernathy ist bescheiden über seine Gewohnheiten. Er gibt zu, dass er besser essen und mehr trainieren kann, obwohl er versucht, sein Bestes zu geben. Seine Haltung ist nicht Standard.

"Ich hasse die Tatsache, dass ich Krebs habe", sagt Abernathy. "Ich tue es wirklich, aber ich werde nicht darüber in einen Ball kriechen." Er empfiehlt, so weit wie möglich ruhig zu bleiben. "Bis das Gegenteil bewiesen ist, ist alles in Ordnung", sagt er.

So unfair es auch erscheinen mag, es ist nicht ungewöhnlich, dass Krebsüberlebende völlig neue Krebsarten entwickeln.In einer Studie aus den Niederlanden entwickelte fast die Hälfte der Überlebenden von Nicht-Hodgkin-Lymphomen innerhalb von 40 Jahren eine weitere Krebserkrankung.

Der Arzt von Abernathy, Muhammad Beg, M.D., ein Spezialist für Magen- und Bauchspeicheldrüsenkrebs am UT Southwestern Medical Center, sagt, eine frühzeitige Behandlung rettete Abernathys Leben. Viele Menschen, bei denen kürzlich Bauchspeicheldrüsenkrebs diagnostiziert wurde, insbesondere im Stadium 4, werden online gehen, die düsteren Statistiken einsehen und aufgeben, sagt Dr. Beg. Aber Abernathys Geschichte zeigt, dass es sich lohnt, im Kampf zu bleiben.

"Ken wäre zu einer dieser Statistiken geworden, wenn er nicht in Behandlung gegangen wäre", sagt er.

Bauchspeicheldrüsenkrebs ist oft tödlich, da es in seinem frühen Stadium schwer zu erkennen ist. Dr. Beg hat Pankreaskarzinom früh bei den Patienten entdeckt, aber fast immer aus Versehen - "zufällige Befunde aus einem Scan, den sie aus einem anderen Grund hatten."

Abernathy hatte routinemäßige Scans wegen seiner Lymphomgeschichte, aber sein Test im Frühjahr 2013 zeigte keine Anzeichen von Bauchspeicheldrüsenkrebs. In diesem Sommer entwickelte er jedoch Bauchschmerzen, die einfach nicht verschwinden würden. (Das ist eine der 7 Schmerzen, die Sie niemals ignorieren sollten.) Er sah seinen Hausarzt, und bei Tests wurde der Krebs entdeckt, der bis dahin in Stufe 4 fortgeschritten war.

Ihre Bauchspeicheldrüse liegt in der Bauchgegend, ein Ort, der oft Tumore verkleidet. "Erst wenn der Krebs eine bestimmte Größe erreicht hat, beginnt der Patient Symptome zu entwickeln", sagt Dr. Beg.

Die Symptome von Bauchspeicheldrüsenkrebs sind oft unspezifisch. Die häufigsten sind Gelbsucht (Gelbfärbung der Haut und Augen), Bauch- oder Rückenschmerzen, Gewichtsverlust, Übelkeit und Erbrechen, Appetitlosigkeit, Gallenblase oder Lebervergrößerung, Blutgerinnsel und Diabetes. Diabetes, sagt Dr. Beg, ist groß. "Bei weitem haben die meisten Patienten, die an Diabetes leiden, kein Pankreaskarzinom, aber wenn Sie es umdrehen und alle Diagnosen des Pankreaskarzinoms betrachten, wurde bei den meisten Patienten im letzten Jahr Diabetes diagnostiziert", sagt er. "Das ist so eine Art Marker."

Wenn Sie an Diabetes leiden, verfolgen Sie alle Symptome im Zusammenhang mit Bauchspeicheldrüsenkrebs, insbesondere ungewöhnlichen Gewichtsverlust und Bauchschmerzen.

Natürlich können Sie diese Symptome auch ohne Krebs erleben. "Meine Methode ist, wenn Sie ein Symptom haben, das länger als ein paar Wochen anhält, lassen Sie es untersuchen", sagt Dr. Beg. Verschwenden Sie keine Zeit - vor allem, wenn Sie in der Vorgeschichte Bauchspeicheldrüsenkrebs oder in der Vorgeschichte Brustkrebs oder Melanom hatten.