Aaron Hernandez hatte "schweren" CTE, aber erklärt das sein gewalttätiges Verhalten?

Al Bello / Getty

Im April starb Aaron Hernandez, ein ehemaliger Patrioten aus New England, durch Selbstmord, während er wegen Mordes zu einer Gefängnisstrafe verurteilt wurde.

In dieser Woche reichte sein Anwalt, Jose Baez, im Namen von Hernandez 'Tochter eine Bundesklage gegen die NFL und die Patrioten ein. Er behauptete, die Organisationen hätten gewusst, dass Kopfverletzungen, die durch den Sport verursacht wurden, zu Gehirnerkrankungen führen könnten - und sie machten nicht genug um ihn vor den Auswirkungen davon zu schützen, so die New York Times.

Hernandez hatte eine chronische traumatische Enzephalopathie (CTE), verkündete sein Anwalt. Das ist der Befund, nachdem Neurologen der Boston University School of Medicine eine neuropathologische Untersuchung seines Gehirns durchgeführt hatten. Ann McKee, M. D., kam zu dem Schluss, dass er CTE im Stadium 3 hatte - wobei Stadium 4 das schwerwiegendste ist - auf der Grundlage klassischer CTE-Merkmale, die im Gehirn festgestellt wurden, wie Ablagerungen von Tau-Protein entlang der Stirnlappen.

Trainiere wie ein NFL-Spieler:

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Die Frage, die dies unweigerlich aufwirft, lautet also: Haben Fußballverletzungen eine Rolle bei Hernandez 'Tod gespielt - und möglicherweise auch die Gewalt, die dazu geführt hat?

Es gibt keine einfache Antwort auf diese Frage. Aber wenn Sie mehr darüber wissen, was CTE ist, können wir näher kommen.

Was wissen Experten über CTE?

CTE, ein neurodegenerativer Prozess, der mit Kopfverletzungen in Verbindung gebracht wurde, wurde 1954 erstmals mit Sportlern in Verbindung gebracht, wie James Borchers, M. D.

Damals war der Zustand als "Punsch-Trunken-Syndrom" bekannt, da er hauptsächlich bei Boxern beobachtet wurde, die erhebliche Schläge auf den Kopf hatten, sagt Dr. Borchers. Experten gehen davon aus, dass wiederholte Gehirntraumata eine fortschreitende Degeneration des Gehirngewebes verursachen, einschließlich des Aufbaus anomaler Tau-Proteine.

Obwohl der Name der Erkrankung und das Verständnis der Auswirkungen seitdem weit fortgeschritten sind, ist die Diagnose noch nicht abgeschlossen: Der CTE kann erst nach dem Tod bestätigt werden. DR.Borchers stellt fest, dass die Bildgebungstechnologie noch nicht über die erforderliche Empfindlichkeit verfügt, um die Art der Deformität und Atrophie im Gehirngewebe zu erfassen, die der CTE verursacht.

Bessere Diagnosetests müssen ebenfalls entwickelt werden, um Biomarker von CTE wie große Mengen eines bestimmten Proteins namens Tau oder p-Tau zu identifizieren, das in Nervenzellen vorkommt. Diese Art von Test würde nicht nur den Patienten mit Verdacht auf CTE, sondern auch den Alzheimer-Patienten zugute kommen, da erhöhtes Tau-Protein auch eines der Kennzeichen dieser Erkrankung ist. (Echte Leute verraten, wie es ist, mit frühzeitig auftretendem Alzheimer diagnostiziert zu werden.)

Laut einer aktuellen Studie könnte es jedoch Hinweise auf einen potenziellen WTE vor dem Tod geben JAMA Studie. Bei dieser Untersuchung - die ergab, dass 99 Prozent der ehemaligen NFL-Spieler, die ihr Gehirn gespendet hatten, CTE hatten - waren einige Anzeichen vor dem Tod Demenz, Selbstmordgedanken oder Handlungen, Manie, motorische Symptome wie Probleme mit dem Gang oder der Koordination und Kopfschmerzen.

Was wir über CTE und Verhalten wissen

Das JAMA Studie zeigt, dass besorgniserregende Verhaltens- oder Stimmungsprobleme mit CTE nicht ungewöhnlich sind, solange die Person noch lebt. In der Tat litten 82 Prozent aller Profis und Nicht-Profis, die ihr Gehirn spendeten, an Impulsivität, 59 Prozent an depressiven Symptomen, 51 Prozent an Explosivität, 41 Prozent an verbaler Gewalt, 34 Prozent an körperlicher Gewalt und 33 Prozent mit Selbstmordgedanken, Versuchen oder Vollendungen.

Aber in Bezug auf eine Direkte In Bezug auf Verhaltensprobleme, so Hernandez 'juristisches Team, behauptet Dr. Borchers, es sei ebenso schwer festzustellen, wie CTE in den Lebenden entdeckt wird.

Nach dem bekannten wissenschaftlichen Sprichwort ist Korrelation nicht notwendigerweise gleichbedeutend mit Kausalität.

Nur weil Hernandez CTE hatte, ist das nicht so gemeint verursacht Sein Selbstmord - und es gibt auch keine eindeutigen Beweise dafür, dass dies zu den Mordfällen und Gewalttaten beigetragen hat, die ihn ins Gefängnis gebracht haben -, weil alle Faktoren des CTE noch nicht bekannt sind, sagt Dr. Borchers.

"Ein Teil des Problems ist, dass wir nicht wissen, welcher Mechanismus dazu führt, warum ein Kopftrauma zu CTE führen kann und warum es bei einigen Personen und nicht bei anderen auftreten kann", bemerkt er. "Hypothetisch ist es möglich, dass Reaktionen wie Wut oder Depression bei einer Erkrankung wie CTE auftreten, aber im Hinblick auf eine direkte Korrelation haben wir das nicht." (Hier sind 7 überraschende Anzeichen einer Depression bei Männern, die Sie kennen sollten.)

Zudem sei es schwierig, wenn nicht unmöglich, vorherzusagen, wie sich CTE auf Personen auswirken könnte, die bereits Gewalt ausgesetzt sind oder an Stimmungsstörungen leiden, die das Risiko einer Depression darstellen könnten, so Dr. Borchers.

"Wir wissen zu diesem Zeitpunkt einfach nicht genug, um zu verstehen, wie der CTE das Verhalten definitiv ändert", sagt er. "Manche Menschen, die Symptome haben, die wie CTE wirken und diese Verhaltensweisen zeigen, haben möglicherweise überhaupt keinen CTE."

Für die CTE-Vorbeugung kann derzeit nur das Bewusstsein für das Kopf-Trauma ergriffen werden, das mit der Verbreitung von Anti-Gehirnerschütterungen definitiv zugenommen hat. Dr. Borchers fügt hinzu, es muss deutlich mehr Forschung zu repetitiven Kopfverletzungen und ihrem Potenzial für langfristige Hirnverletzungen unternommen werden - insbesondere bei Profisportlern, die mehr körperliche Traumata als die allgemeine Bevölkerung haben. (Für weitere Gesundheitsnachrichten, die direkt in Ihren Posteingang gesendet werden, melden Sie sich für unseren Daily Dose-Newsletter an.)

Zusätzliche Berichterstattung von Christa Sgobba