Die Männer, die für immer leben

Salvador, unser Amateurführer und Semipro Mariachi-Sänger, schlächt sich mit einem Schlamassel über einen BH voller schlechter Nachrichten namens Maria, als das Lied plötzlich in seinem Mund stirbt. Seine Augen sind auf einen großen, roten Dodge-Pickup mit rauchschwarzem Glas gerichtet, der gerade durch den Staub auf dieser Schmutzrinne einer Straße platzt.

"Narcotraficantes", murmelt er.

Drogenläufer. Salvador kantet unseren Truck so nahe wie möglich an der brüchigen Kante der Klippe zu unserer Rechten und bleibt stehen. Er gibt dem roten Pickup alles, was er braucht. Kein Problem, hier ist die Nachricht, die er zu senden versucht. Denken Sie nur an unser eigenes Geschäft, das nicht mit Drogen zu tun hat. Hör einfach nicht auf. . . . Denn was würden wir sagen, wenn sie uns abschneiden und herausstürmen würden und fordern, langsam und deutlich in die Fässer ihrer Sturmgewehre zu sprechen, während wir erklärten, was zum Teufel wir hier in den Badlands des mexikanischen Marihuana-Landes machen?

Wir sind keine Federales, wir müssen stottern oder DEA unterdecken. Wir suchen nicht nach Drogen, sondern nach Menschen, die etwas viel Wertvolleres schützen: das Geheimnis der Langlebigkeit und der ewigen Gesundheit und des Glücks. Die Phantom Tarahumara-Indianer sollen einen Weg gefunden haben, um ihr ganzes Leben zu feiern und niemals die Konsequenzen zu zahlen. Sie ernähren sich von Kohlenhydraten und Bier und können trotzdem mehr als 100 Meilen auf einmal laufen, sogar in ihrem eigenen Land 60er Jahre . . .

Ich übe diese Rede immer noch, als ich bemerke, dass der Lastwagen vorbeigelaufen ist und seine Crew hinter verschlossenen schwarzen Fenstern unsichtbar ist. Salvador schaut im Rückblick zu, bis der Dodge wieder von Staub verschluckt wird und dann das Lenkrad schlägt. "¡Bueno!" er ruft. "¡Andale pues, a más aventuras!" Ausgezeichnet! Auf zu mehr Abenteuern!

Allmählich lösen sich Teile von mir, die sich fest genug zusammengezogen haben, um Walnüsse zu knacken, aber ich vermute, dass es nicht lange dauern wird. Wir sind gestern von Chihuahua losgefahren, die ganze Nacht durch die Wüste und tief in die Sierra Madre gefahren, in Richtung des oberen Randes der Barrancas del Cobre - Mexikos Kupferschluchten, einem Labyrinth verwinkelter Schluchten, die breiter als der Grand Canyon sind. Es gibt keine Straßen, auf denen wir unterwegs sind, oder auch nur gemappte Pfade, wie es der Tarahumara so mag.

Mit anderen Worten, Sie wissen, wohin Sie gehen, oder Sie kommen nicht dorthin. Und ein paar Stunden nach unserer Begegnung mit dem Todesmobil scheint dies unsere Situation zusammenzufassen. Wir waren vor langer Zeit im Gelände und knirschen jetzt über einem Bett aus Kiefernnadeln, winden sich immer tiefer in einen dunkler werdenden Wald, ohne dass irgendein Mensch zuvor diesen Weg passiert hat. Salvador ist jedoch immer noch dabei, die Melodien herauszureißen und dreht sich auf der Grundlage von Bäumen, die er für vertraut hält.

Wir sind vermasselt, denke ich.

Und dann, gerade als die Sonne untergeht, laufen uns der Planet aus. Wir treten aus den Wäldern heraus und finden einen leeren Ozean vor uns - einen Riss in der Erde, der so groß ist, dass sich die Gegenseite in einer anderen Zeitzone befinden könnte. Und in gewisser Weise ist es so - weil in der Nähe drei steinzeitliche Männer in Togas stehen, bewegungslos wie die Berge, als ob sie schon immer dort gewesen wären.

Dieser Stamm mag zwar eine der ältesten Kulturen der Erde sein, aber wie ich in meiner Forschung vor der Expedition herausfand, haben seine Mitglieder tatsächlich viel mit dem durchschnittlichen Amerikaner gemeinsam.

Tarahumara-Männer haben beispielsweise eine Vorliebe für Maissnacks und Bier. Sie sind harte Arbeiter, aber nach Ausfallzeiten feiern sie wie Roadies eines Rapstars. Einem der wenigen Außenseiter, die Zeuge einer Tesguinada waren - eines Tarahumara-Raves -, hatten Frauen in einem nackten Ringkampf die Oberteile voneinander abgerissen, während ihre Ehemänner in glasigäugigen, betrunkenen Lähmungen sahen. Tarahumara-Männer lieben Sport, Alkohol und Glücksspiele so sehr, dass sie die ganze Nacht aufbleiben, um ein Spiel zu gucken, genug Bier in einem Jahr zu trinken, um jeden dritten Tag verbrummt oder sich zu erholen, und ihre Teams unterstützen, indem sie die Hemden buchstäblich auf ihre Hemden setzen Rücken

Klingt bekannt? Aber hier trennen sich amerikanische und Tarahumara-Männer: Viele von uns werden durch Herzkrankheiten, Schlaganfall und Magen-Darm-Krebs getötet. Fast keiner von ihnen wird es tun.

Keiner.

Wenn es um die Top-10-Gesundheitsrisiken geht, denen amerikanische Männer ausgesetzt sind, sind die Tarahumara praktisch unsterblich: Ihre Inzidenzrate liegt bei nahezu jeder Kategorie, einschließlich Diabetes, Gefäßkrankheiten und Darmkrebs. Das Alter scheint auch keine Auswirkungen auf sie zu haben: Der Tarahumara-Läufer, der 1993 den Leadville Ultramarathon gewann, war 55 Jahre alt. Außerdem ist ihre übernatürliche Unverwundbarkeit nicht nur auf ihren Körper beschränkt. Die Tarahumara haben auch das Geheimnis des Glücks gemeistert und lebten so gut wie Bodhisattvas in einer Welt ohne Diebstahl, Mord, Selbstmord und Grausamkeit.

Wie machen sie das? Wie kommt es, dass wir in einem der technologisch fortschrittlichsten Nationen der Erde Armeen von Wissenschaftlern und Terabytes Daten zur Verbesserung unseres Lebens einsetzen können und dabei immer fetter, kranker und trauriger werden, während die Tarahumara, die sich nicht verändert haben eine Sache in 2000 Jahren, nicht nur überleben, sondern gedeihen? Woran haben sie sich erinnert, was wir vergessen haben?

Das ist das Rätsel, das mich hierher gebracht hat, in das tiefe mexikanische Outback, für diese spontane Begegnung mit drei Botschaftern aus der Vergangenheit. Salvador bringt den Wagen zum Stehen und wir rutschen langsam heraus. Die drei Männer, die sich uns gegenüber sehen, tragen weiße Toga-Röcke und helle, aufgeblähte Blusen, die wie Piratenhemden aussehen. Ihre Gesichter sind hart und eckig, und ihr tiefschwarzes Haar wird in Schüsselschnitten über den Augen geschnitten. An ihren Füßen sind dünne Sandalen mit Lederriemchen um die Wade geschnallt, wie man sie auf einer Halloween-Party tragen würde, wenn Sie Julius Caesar spielen würden.

"Cuira", begrüßt Salvador sie.

"Cuíraga", antwortet einer der Männer.

Dieser "Hi / Hi-to-you" -Tausch erschöpft Salvadors Tarahumara-Vokabular. Die Tarahumara sprechen eine uralte, vor-aztekische Sprache, die so unklar ist, dass sie versehentlich ihren Namen geändert hat. Sie nennen sich wirklich Rarámuri oder "The Running People", was von den Eroberern, die im 16. Jahrhundert einmarschierten, missverstanden wurde.

Glücklicherweise wissen wir alle genug Spanisch, um uns verständlich zu machen. Sobald sie erfahren, dass wir keine Mitglieder des mörderischen Drogenkartells von Fontes sind, das die Schluchten terrorisiert, will einer der Männer - Alejandro - uns zu Fuß in sein Dorf irgendwo weit unten führen.

"Wenn wir morgens abreisen, sollten wir es im Dunkeln schaffen", sagt Alejandro, dann schaut er noch einmal auf meinen allzu amerikanischen Körper. "Wenn wir sehr früh gehen."

Im Morgengrauen sind unsere Schlafsäcke verstaut und wir können losfahren. Der Abstieg ist so steil, dass jeder Schritt wie ein einbeiniger Kniebeuge ist, was aber den 52-jährigen Alejandro nicht stört. Obwohl ich Laufschuhe und einen Camelbak habe und er sich in offenen Sandalen mit einem drei Liter großen Tequila-Krug auf der Schulter befindet, bläst er direkt an mir vorbei. Ich finde ihn neben einer kniffligen Wendung in der Spur, raucht eine von Hand gerollte Zigarette und wartet, dass ich nicht verloren bin. Dann geht er los und paddelt mit den Füßen so schnell wie ein doppelter holländischer Seilskipper. Diesmal bin ich aber bei ihm; Ich bleibe hart auf Alejandros nackten Fersen und schiebe mich um, bis ich merke. . . er ist weg.

Diese Katz-und-Maus-Verfolgungsjagd dauert den ganzen Tag, bis schließlich die Sonne unter den Mauern der Schlucht untergeht und ich bereit bin, zusammen mit ihr zu fallen. Wir erreichen eine flache Lichtung in der Nähe eines Flusses. Alejandro führt uns hinter eine Gruppe von Kakteen, wo wir eine winzige, dreiseitige Hütte finden, von der aus nichts zu sehen ist. Was Tarahumara-Siedlungen betrifft, so ist dies ungefähr so ​​geschäftig wie es nur geht; Die Tarahumara sind sogar untereinander zurückgezogen, ihre Häuser sind verborgen und der Abstand zwischen ihnen ist groß. "Die Tarahumara sind selbst zwischen Ehemännern und Ehefrauen so verlegen, dass sie, wenn sie sich nicht betrinken, die Rasse möglicherweise nicht verlängern können", stellt ein Anthropologe fest.

Trotz ihrer extremen Scheu und ihres Misstrauens gegenüber "weißen Teufeln" sind die Tarahumara warm und äußerst gastfreundlich. Der Besitzer der Hütte, Avelado, lädt uns ein, aus dem Pinoleimer der Familie zu schöpfen, einer Plastikwanne, die halb mit einer suppenartigen Mischung aus Wasser und gemahlenem Mais gefüllt ist. Es ist überraschend lecker, mit der Textur von Instant Haferflocken und dem Aroma von Film-Popcorn. Pinole zum Tarahumara ist wie Reis für Asiaten; Es ist der Hauptbestandteil jeder Mahlzeit, gelegentlich mit Pinto-Bohnen, etwas Kürbis, manchmal mit Mäusen oder einem Hasenstück belegt. Die meiste Zeit, sagt Avelado, nippt er den ganzen Tag über an der Tasse.

Wenn wir erst vor ein paar Monaten hier gewesen wären, hätten wir eine fantastische Party gemacht, sagt Avelado, während wir uns an den kühlen Ziegelmauern seiner Hütte entspannen. Er und seine Brüder hatten ihr Dorf in einem rarajipari - einem Tarahumara-Ballrennen - gegen ein anderes Dorf aus der anderen Schlucht vertreten. Es war wild, sagt Avelado; Sie tranken die ganze Nacht, sprachen über Müll und legten Wetten nieder und starteten dann bei Sonnenaufgang. Jedes Team musste während des Laufens einen handgeschnitzten Holzball entlang des Pfades bewegen, der von Läufer zu Läufer zu Fuß ging; Es ist wie ein endloser Fußball-Schnellbrecher, außer auf einem steinigen Pfad mit freiliegenden Zehen und einem abgerundeten Klumpen Hartholz.

"Wie lange war das Rennen?"

Ich frage.

Avelado hebt einen einzelnen Finger.

"Eine Meile? Eine Stunde?"

Avelado schüttelt den Kopf.

"Eines Tages."

Ich verstehe es nicht: Wie kommt es, dass sie nicht durch Überlastungsverletzungen humpeln? Wie kommen sie mit klopfenden Bieren und dem ganzen mit Kohlenhydraten beladenen Pinole davon? Und ich habe keine Ahnung, was das alles mit Krebs, Selbstmord und Schlaganfall zu tun hat: Selbst wenn ein magischer, kugelsicherer Vorteil darin besteht, in erstaunlichem Zustand zu sein, wie können Tarahumara es mit einer Diät und einem Training schlimmer machen als meiner ?

Dann erzählen mir die Tarahumara von einem Fremden namens White Horse. "Caballo Blanco", ein einzelner Läufer der High Sierra, besucht das Dorf während seiner langen, ausgedehnten Wanderungen durch die Berge. Wenn ich Caballo ausfindig mache, entpuppt er sich als Amerikaner namens Micah True. Vor zehn Jahren traf True bei einem Ultramarathon in Colorado einen Tarahumara-Läufer, der sein Leben für immer veränderte. Kurz nach dem Rennen hinterließ er sein Leben in Amerika, um hierher zu ziehen und wurde langsam zum einzigen Gringo der Welt

Tarahumara

Caballo ist groß und mager, mit sonnengebleichten Haaren unter seinem Strohhut, die mit erstaunlichen Beredsamkeit, Verve und Weisheit hervorstechen.

"Ich habe einen 95-jährigen Tarahumara-Mann gesehen, der durch diese Berge ging", beginnt Caballo. "Wissen Sie, warum er es tun konnte? Weil ihm niemand gesagt hat, dass er es nicht könnte. Wenn Sie Ihren Körper in eine Situation bringen, wird es herausfinden, was er tun soll." Das hat Caballo getan. Anstatt zu versuchen, das Tarahumara-Wunder zu enträtseln, ging er seinem schwimmenden Stil nach - indem er eintrat und dachte, er würde es entweder schnell aufheben oder einen Versuch unternehmen.

Obwohl er jahrelang von Knöchelproblemen geplagt worden war, zog er seine Laufschuhe aus und ahmte die Tarahumara nach, indem er die Pfade in Sandalen schlug. Er fing an, Pinole zum Frühstück zu essen und trug ihn in einer Hüfttasche bei seinen 30 Meilen langen Läufen über die Berge. Während dieser ganztägigen Treks durch das Ödland lebt Caballo von der Tarahumara-Kultur von Kórima - der Kraft des bedingungslosen Lebens. Er ist auf Menschen angewiesen, die sich freiwillig mit Wasser beschäftigen, auf die Nahrung, die er braucht, um nach Hause zu kommen, Unterkunft, wenn er über Nacht erwischt wird, und Hilfe, wenn er fällt.

Das Ergebnis: Er ist jetzt gesünder, stärker und verletzungsfreier als je zuvor.Als Beweis bezeichnet er einen Lauf, den er gern zwischen zwei Canyonstädten unternimmt: Reiter tun dies in drei Tagen; Caballo macht es in 7 Stunden. Er ist nicht sicher, wie alles zusammenkam, wie groß die Proportionen von Sandalen, Pinole und Kórima sind, aber er ist überzeugt, dass es für jeden funktionieren wird.

"Das kannst du auch", versichert mir Caballo. Vielleicht - aber bedeutet das, dass ich in einer Hütte leben und Maisbrei konsumieren muss, oder gibt es eine amerikanischere Version der Tarahumara-Methode? Es gibt einen Weg, dies herauszufinden: In einem Jahr führt Caballo ein 47-Meilen-Rennen gegen die Tarahumara hier unten in den Schluchten durch. Zu diesem Zeitpunkt bin ich 20 Pfund übergewichtig und kann nicht mehr als 5 Meilen pro Tag ohne Verletzungen laufen, geschweige denn 30 Meilen in Sandalen über die Berge.

Warum gehe ich nicht nach Hause, schlägt Caballo vor, springen Sie in den Pool und sehen Sie dann, was am Renntag passiert.

So beginnt Mein Jahr des Lebens Tarahumarically.

Das ganze Experiment wird durch Knorpel leben oder sterben. Wenn ich keinen Weg finden kann, meine Laufmeilen ohne Verletzungen zu erhöhen, dann ist dieses Rennen lange vor der Startlinie vorbei. Ich rufe also Eric Orton an, einen Ultrasport-Trainer in Jackson Hole, Wyoming, der sich auf langes Zeug wie den Ultraman (einen doppelten Ironman) und den Desert RATS (Race Across the Sands) 6-Tage-Fußlauf spezialisiert hat. Orton ist auch fasziniert von der legendären Ausdauer des Tarahumara und begeistert mich für Details meiner Reise. Er erinnert sich an Caballos Rat: Verlieren Sie die Schuhe.

Orton ist Teil einer wachsenden Bewegung der Free Your Feet-Rebellen, die glauben, dass das Laufen keine Verletzungen verursacht, sondern die Form und die Wirtschaftlichkeit des Trainings. Eines der stimmlicheren und überraschenderen Mitglieder dieser Gruppe ist Dr. Gerard Hartmann, ein Trainingsphysiologe, der mit den größten Marathonläufern der Welt arbeitet und auch für Nike berät. Hartmann zufolge ist die überwiegende Mehrheit der Fußverletzungen beim Laufen auf zu viel Schaumspritzen zurückzuführen. Laufschuhe sind so gepolstert und bewegungskontrollierend, dass sie unsere Fußmuskulatur verkümmern und unsere Sehnen verkürzen und versteifen können. Ohne Kraft und Flexibilität sind Verletzungen unvermeidlich.

"Die dekonditionierte Fußmuskulatur ist das größte Problem, das zu Verletzungen führt", erklärt Hartmann. "Wenn ich Ihnen ein Halsband zum Umhängen um den Hals gebe, finden wir in 4 bis 6 Wochen 40 bis 60 Prozent Atrophie der Muskulatur. Deshalb macht diese Betonung der Dämpfung und Bewegungssteuerung keinen Sinn.

Eine von Hartmanns Star-Kunden, die Marathon-Weltrekordhalterin Paula Radcliffe, hat in Nike Free trainiert, einem neuen, minimalistischen Slipper, der die Bewegungsfreiheit eines nackten Fußes nachahmt. Alan Webb, Amerikas bester Miler, arbeitet auch im Freien. Webb war schon früh in seiner Karriere durch Fußverletzungen humpelnd, aber nachdem er mit Barfußübungen begonnen hatte, verschwanden seine Verletzungen, und seine Schuhgröße schrumpfte von 12 auf 9. "Meine Fußmuskeln wurden so stark, dass sie meine Bögen hochzogen, "sagt Webb. "Wenn Sie zu viel Schuh tragen, können Sie nicht auf den natürlichen Gang achten, den Sie bei der Landung auf dem Boden haben."

Vielleicht war es das, was ich gesehen hatte, als ich mit Alejandro mithalten wollte. Ich sah ihn rennen und war überrascht, als er an Stelle des langen, galoppierenden Schrittes, den ich erwartet hatte, niemals seine Beine ausstreckte. Er hielt die Knie gebeugt und die Vorderpfoten stützten sich direkt unter seinem Körper ab, als würde er ein unsichtbares Einrad fahren.

"Genau!" sagt Ken Mierke, ein Trainingsphysiologe und der Schöpfer der barfuß modellierten Evolution Running-Technik. "Deshalb werden sie nicht verletzt." Mierke glaubt, dass es einen perfekten, Tarahumara-artigen Fußstoß gibt, der garantiert, dass Sie länger und schneller laufen und Ihre Verletzungsrisiken drastisch reduzieren. Der Schlüssel ist, sich von der Ferse zu befreien und das Bein als kolbenartigen Stoßdämpfer zu verwenden.

"Du würdest nicht von einer Leiter springen und auf den Fersen landen, richtig?" Fragt Mierke. "Dasselbe gilt für das Laufen. Wenn Sie auf der Ferse landen, ist Ihr Bein gerade und der Aufprall zertrümmert ein Gelenk nach dem anderen. Wenn Sie auf dem Vorderfuß landen, dämpft der Fuß jedoch mit gebeugtem Bein Stöße mit elastischen Tüchern von Knochen. "

Orton, der Ultrasport-Trainer, verwendet unbewusste Instinkte und Visualisierung für die richtige Form und drei einfache Schritte, um diese zu perfektionieren.

"Stellen Sie sich vor, Ihr Kind läuft auf die Straße und Sie müssen barfuss hinterher laufen", sagt er. Das ist das visuelle: "Sie würden sich automatisch in perfekter Form verankern - Sie würden sich auf die Vorderpfoten setzen, den Rücken aufrichten, den Kopf ruhig halten, die Arme hochhalten, die Ellbogen treiben und die Füße schnell auf dem Vorfuß aufsetzen und in Richtung des Fußes treten dein Hintern. " Und dann, um die Kraft und das Gleichgewicht aufzubauen, um diese Form über weite Strecken aufrechtzuerhalten, verwenden Sie das Prinzip der Ferse, der Hüften und der Hügel:

1. Tragen Sie den neutralsten Laufschuh mit niedrigem Absatz, der sich angenehm anfühlt.

2. Halten Sie Ihre Hüften unter Ihren Schultern und über Ihren Füßen.

3. Verwenden Sie große Hügel, um die restlichen Falten auszubügeln.

"Mit schlechten Biomechanikern kann man nicht kraftvoll bergauf laufen", sagt Orton. "Funktioniert einfach nicht. Wenn Sie versuchen, mit einem geraden Bein auf der Ferse zu landen, kippen Sie nach hinten."

Aber für eine Technik, die eigentlich natürlich sein sollte, finde ich, dass Barfußlaufen unangenehm läuft. Orton erlaubt mir, mich darauf einzulassen, indem ich in den ersten Wochen die Distanz leicht halte und mir Berg-Wiederholungen und Geschwindigkeitsarbeit sowie einige konditionierende Übungen gebe, die meinen unteren Rücken statt meiner Quads dazu bringen, mein Gewicht zu unterstützen.

Bis zum zweiten Monat schickt er mich jedoch zu 2-Stunden-Wochenendläufen und verlängert die Wochenmitte. Kaum acht Wochen nach seinem Programm laufe ich bereits mehr Meilen pro Woche - viel schneller als je zuvor in meinem Leben. Ich warte immer noch darauf, dass all die alten Geister der Vergangenheit rauskommen - der schreiende Achilles, die zerrissene Achillessehne, die Plantarfasziitis. Ich fange an, mein Handy auf den längeren Läufen zu tragen, überzeugt davon, dass ich jetzt jeden Tag am Straßenrand hinke.

Immer wenn ich einen Stich verspüre, durchlaufe ich meine Diagnose: Zurück gerade? Prüfen. Knie gebeugt und fahren vorwärts? Prüfen. Füße, die unter den Hüften landen? . . . Da ist dein Problem, Rockhead. Sobald ich die Einstellung vorgenommen habe, lässt der Hotspot nach und verschwindet. Als Eric mich bis zu 5-stündigen Läufen anstößt, sind die Geister und das Handy vergessen.

Letztes Jahr hat ein 32-jähriger Physiotherapeut aus Seattle namens Scott Jurek einen Stunt abgelehnt, der durch konventionelles Denken genau diese Seite des Unmöglichen war. Zunächst gewann er die Western States 100, den prestigeträchtigsten und heiß umkämpften Ultramarathon der Welt. Zwei Wochen später stieg Jurek von den eiskalten Bergen in das Death Valley ab, einem der heißesten Orte der Erde, und gewann nicht nur den Badwater Ultra, sondern brach den Rekord und fuhr 135 Meilen in etwas mehr als 24 Stunden in Temps im Norden von 120 ° F.

Laut Olympia-Mara-Thonern, die mindestens vier Monate zwischen den Rennen brauchen, oder Profifußballern, die sich eine Woche lang für 16 Minuten auf dem Feld aufhalten, ist es unmöglich, dass Jureks vergeudete Muskeln so schnell wieder aufgebaut haben sollten . Aber sie taten es - und ohne einen Hauch tierischen Proteins, um zu helfen. Seit er vor 8 Jahren vegan geworden ist, hat Jurek in den westlichen Staaten erstaunliche sieben Jahre in Folge gewonnen.

"Ich habe dreimal in der Woche an Fast-Food-Gelenken gegessen", sagt Jurek. "Ich war vegan, bevor ich das erste Mal westliche Staaten gewonnen habe, und ich hatte Angst, ich wäre zu schwach. Ich habe jedoch festgestellt, dass ich mich tatsächlich besser fühle, weil ich Lebensmittel mit mehr hochwertigen Nährstoffen esse."

Wenn sich ein Läufer auf der Welt die Ultra-Lauffähigkeit des Tarahumara teilt, ist es Jurek. Und er glaubt, dass es kein Zufall ist, dass er auch ihre Essgewohnheiten teilt: Jurek sagt, dass er seine Ernährung auf Obst, Gemüse und Vollkornprodukte stützt, so dass er die größtmögliche Ernährung aus der geringstmöglichen Anzahl von Kalorien ableitet zum Transport oder zur Verarbeitung von unbrauchbaren Massen. Und da Kohlenhydrate den Magen schneller reinigen als Eiweiß, ist es einfacher, viel Workout-Zeit in den Tag zu bringen, da er nicht herumstehen muss, bis sich ein Fleischbällchen-Untersetzer niedergelassen hat.

Es ist eigentlich nicht verwunderlich, dass Jurek keine Muskelschwäche oder Genesungsprobleme erlitten hat, da Gemüse, Getreide und Hülsenfrüchte - in der richtigen Vielfalt und Menge - alle Aminosäuren enthalten, die zum Aufbau des Muskels erforderlich sind. "Pflanzenquellen können genauso leistungsfähig sein wie Fleischquellen", sagt Nancy Clark, M.S., R.D., Ernährungswissenschaftlerin und Autorin des Sports Nutrition Guidebook von Nancy Clark.

Sie weist darauf hin, dass Fleisch Zink und Eisen leichter aufnehmen kann, was für die Übertragung von Sauerstoff aus den Lungen zu den Muskeln und für die Heilung des Immunsystems entscheidend ist. Abhilfe schaffen Sie, indem Sie ein wenig Weizenkeim oder ein reichhaltiges Frühstücksflocken wie Total zerkleinern.

"Denken Sie, Pferde und Elefanten machen sich Sorgen, dass sie kein tierisches Eiweiß in ihrer Ernährung haben?" sagt Ruth Heidrich, eine sechsmalige Ironman-Triathletin und Veganerin in den letzten 24 Jahren. "Elefanten sind größer als du, stärker als du, und - schätze, was - sie überleben dich wahrscheinlich auch."

Heidrich mag den Vergleich zwischen den Arten vorantreiben, aber sie hat etwas Wichtiges vor, wenn sie die Vorteile des Tarahumara-Tisches ankündigt. Während jeder die schützenden Kräfte von Obst und Gemüse kennt, sind nach einer Reihe von jüngsten Studien Vollkornprodukte auch essbare Medizin.

Forscher der University of Minnesota School of Public Health führten beispielsweise eine Überprüfung von 17 Studien durch und stellten fest, dass der Konsum von Vollkornprodukten das Risiko von Diabetes und Herzkrankheiten um bis zu 40 Prozent senken kann. Eine Studie der University of Utah hat ebenfalls gezeigt, dass der Vollkornanteil die Chancen für Rektalkarzinome um 31 Prozent senken kann. Es ist auch erwähnenswert, dass, als Forscher der Cornell University Weizen, Hafer, Mais und Reis analysierten, der Pinol-Mais, Mais, den höchsten Gehalt an Phenolen aufwies, einer wirksamen Pflanze zur Bekämpfung von Krankheiten.

Ich kaufe die Vorstellung, dass Pinole magischer Staub aus Steinböden ist, aber kann ich nicht genug von den Vorteilen bekommen, ohne ganz zu gehen? Nur ein Teil des Schweins ist alles, was ich brauche. Im Gegensatz zu Veganern esse ich nicht nur gerne Dinge mit Gesichtern, sondern ich esse auch die Gesichter selbst, wenn sie zermahlen und in Maiskörner getaucht werden. Egal für welchen Kompromiss ich mich einlasse, es ist wichtig, dass ich meine Ernährung etwas ändere: Durch das Ausgleichen meines Körpergewichts mit meinen Rumpfmuskeln fühlt sich ein 5-Meilen-Lauf an wie ein Nachmittag von Atomknirschen, und bei Orton's Hill-Workouts musste ich mit Goritas kotzen.

"Hattest du jemals Salat zum Frühstück?" Fragt Heidrich.

"Nicht nüchtern."

"Du solltest es versuchen", drängt sie. Da ein Monstersalat mit nährstoffreichen Kohlenhydraten gefüllt ist und wenig Fett enthält, könnte ich mich morgens vollstopfen und habe keinen Hunger oder Unwohlsein, wenn es Zeit zum Trainieren war. Außerdem sind die Grüns mit Wasser gefüllt und eignen sich daher hervorragend für die Regeneration nach einer Nachtruhe. Und wie kann man seine fünf Gemüsesorten am Tag besser runterschmeißen, als sie alle gleichzeitig aufzuspalten?

Am nächsten Morgen gebe ich einen Stich. Ich spaziere mit einer Rührschüssel durch die Küche, werfe den halb verzehrten Apfel meiner Tochter, einige Kidney-Bohnen fragwürdigen Jahrgangs, einen Haufen rohen Spinats und eine Tonne Brokkoli, die ich in Splitter zerhacke, in der Hoffnung, es eher zu machen Krautsalat. Heidrich schmeckt ihre Salate mit Blackstrap-Melasse auf, aber ich glaube, ich habe mir extra Fett und Zucker verdient, also geh ich in den gehobenen Bereich und überreiche meine mit Gourmet-Mohn-Dressing.

Nach zwei Bissen bin ich bekehrt. Ein Frühstückssalat ist, wie ich es gerne finde, auch ein süßes Lieferungssystem, genau wie Pfannkuchen und Sirup. Es ist viel erfrischender als gefrorene Waffeln, und am besten kann ich mich selbst stopfen, bis meine Augen grün sind und noch eine Stunde später für ein Training aus der Tür schießen.

Zwölf Monate sind vergangen, und erst jetzt - bei Kilometer 42 eines Rennens hätte ich nie gedacht, dass ich laufen könnte - ich mache meinen großen Fehler, wenn ich einem anderen Mann erlaube, mein Wasser anstelle seines eigenen Urins zu trinken .

Sieben amerikanische Läufer sind für Caballos verrücktes Ultrarace aufgetaucht - darunter Scott Jurek und "Barefoot Ted" McDonald, Erbe des Karussellgeschäfts seiner Familie und so ein Befürworter der Schuhlosigkeit, dass er mehrere Marathonläufer unbespielt spielt. Vierzehn Tarahumara laufen mit uns, und um sicher zu gehen, dass sie herausgefordert sind, hat Caballo einen brutalen Kurs gemacht. Er lässt uns Flüsse durchqueren, 2000 Meter hohe Hügel erklimmen und über mit Geröll bedeckte Pfade klettern, die mit Haien verzahnt sind. Selbst Barefoot hat sich vorgenommen, ein Paar Vibram FiveFingers zu tragen, die wie Gummihandschuhe aussehen.

Nach fast 12 Stunden in der Sonne bin ich fertig und erschöpft, aber ich bin fast auf der Wende für die letzten 5 Meilen bis zum Ziel. Dort kreuze ich mich mit einem hektisch aussehenden Barfuß. Er hat kein Wasser mehr und ist so durstig, dass er eine seiner Flaschen mit heißem Urin gefüllt hat und gerade dabei ist, ihn zu trinken. "Los geht's", sage ich und biete meine letzte Wasserflasche an, da ich mir vorstellen kann, dass ich bei der bevorstehenden Wende wieder auffüllen kann. Erst als ich dort ankomme, dringt es endlich ein, warum Barefoot überhaupt trocken war: Alles Wasser ist weg.

Verdammt. Bis zu diesem Moment hat sich mein Tarahumara-Training gut bezahlt gemacht. Ich habe mich an die barfußlaufende Lauftechnik gehalten, und obwohl es mir anfangs aus den Waden gedrückt wurde, habe ich jetzt zum ersten Mal ein ganzes Jahr verletzungsfrei gelaufen. Ich arbeitete mich vom supergepolsterten Spektrum an Laufschuhen nach unten, experimentierte später mit Sandalen und dem kaum vorhandenen Free, bevor ich mich auf den neutralen Nike Pegasus mit niedrigem Absatz konzentrierte.

Ich war selbst überrascht, dass ich sogar hart auf meine Frühstückssalatdiät verzichtete und herausfand, dass je schwieriger mein Training wurde, umso weniger Fett und Müll ich mich sehnte. Als ich meinen Ehering auf meinem Schreibtisch herumwühlte, bemerkte ich, dass der Müll, den Oreos für den Notfall und die würzigen Slim Jims, die ich normalerweise in meiner mittleren Schublade aufbewahre, lag, seit Monaten leer war. Und als ich meinen Ring gefunden habe und versucht habe, ihn auf meinen Finger zu schieben, wissen Sie, was ich weiß - nachdem ich fünf Jahre meinen Kreislauf erstickt hatte, ist er jetzt zu locker. Vielleicht war ich noch nicht Tarahumara-Slim, aber ich war 20 Pfund näher.

Wie Caballo hatte ich begonnen, die Logik des Tarahumara-Geheimnisses zu spüren, bevor ich es verstanden hatte. Weil ich leichter gegessen habe und nicht einmal verletzt worden war, konnte ich mehr laufen. Weil ich mehr rannte, schlief ich gut, fühlte mich entspannt und sah zu, wie mein ruhender Herzschlag sank. Meine Persönlichkeit hatte sich sogar verändert: Der Groll und das Temperament, das ich als Teil meiner irisch-italienischen DNA angesehen hatte, war so stark verebbt, dass meine Frau bemerkte: "Hey, wenn das vom Ultralauf kommt, binde ich dir deine Schuhe." Ich wusste, dass Aerobic-Übungen ein starkes Antidepressivum sind, aber ich hatte nicht gewusst, dass es eine so tiefgreifende Stimmungsstabilisierung sein könnte und - ich hasse es, das Wort zu benutzen - meditativ. Wenn Sie nach einem 4-stündigen Lauf keine Antworten auf Ihre Probleme haben, erhalten Sie sie nicht.

Aber keine dieser Weisheiten hat mich darauf vorbereitet. Eric hat mich gewarnt, dass ein Wassermangel während eines 12-stündigen Laufs bei 85 ° C von entscheidender Bedeutung sein würde, und jetzt weiß ich, dass ich mit meinem Pisse die Farbe von Convenience-Store-Kaffee habe, um zu beenden.

"Soviel zu Kórima", murmle ich zu mir, als ich mich auf einen Felsen senke. "Ich gebe etwas und was bekomme ich? Geschraubt."

Während ich niedergeschlagen sitze, verlangsamt sich mein schweres Atmen aus dem harten Aufstieg, so dass ich ein anderes Geräusch wahrnehmen kann - eine seltsame, krachende Pfeife, die immer näher kommt. Ich schaue mich an, um dort nachzuschauen, und da ist Bob Francis, ein 60-jähriger Kumpel von Caballos, der für das Rennen heruntergekommen ist.

"Hey, Amigo", ruft Bob, fischt zwei Dosen Mangosaft aus seiner Umhängetasche und schüttelt sie über seinen Kopf. "Ich dachte, du könntest etwas trinken."

Ich bin schockiert. Der alte Bob würde bei 85 ° Hitze in seinen Flip-Flops 5 Meilen wandern, um mir Saft zu bringen? Aber dann erinnere ich mich: Vor ein paar Tagen hatte Bob mein Victorinox-Messer bewundert, ein Andenken an Expeditionen in Afrika. Ohne darüber nachzudenken, hatte ich es ihm gegeben.

Vielleicht ist Bobs Wunder-Lieferung nur ein glücklicher Zufall, aber als ich den Saft schlucke und zum Ziel renne, kann ich nicht anders als das letzte Stück des Tarahumara-Puzzles festzuhalten.