Warum rauchen so viele NFL-Spieler?

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Es ist kein Geheimnis, dass Fußball eine der härtesten und härtesten Sportarten überhaupt ist. Schauen Sie sich nur die Zahlen an: Allein 2013-2014 hatten NFL-Athleten laut einer von SimpleTherapy durchgeführten Studie insgesamt 1.300 Verletzungen auf dem Feld. Und kein Körperteil ist sicher: Laut Infografik treten 22 Prozent der Verletzungen an den Knien der Spieler, 15 Prozent an den Knöcheln, 12 Prozent an den Oberschenkeln und 9 Prozent an den Schultern auf.

Wenn ein 350-Pfund-Lineman in dein Knie stößt, wird es weh tun. Viel. Die Folgen von Verletzungen dauern weit über den Spieltag hinaus. Tatsächlich kämpfen viele Spieler während der gesamten Saison mit ständigen Schmerzen - und greifen deshalb auf gefährliche Methoden der Selbstmedikation zurück.

Laut einer Studie der Washington University in St. Louis verwendeten mehr als 50% der NFL-Spieler im Ruhestand im Verlauf ihrer Karriere starke Opioide, und mehr als 70% dieser Benutzer gaben an, diese Drogen missbraucht zu haben. Da es sich bei Opioiden um starke Schmerzmedikamente mit einer hohen Suchtrate handelt, kamen die Autoren der Studie zu dem Schluss, dass NFL-Spieler das dreifache Risiko für Opioidmissbrauch aufweisen, verglichen mit der allgemeinen Öffentlichkeit.

Gesundheitsbericht von Marihuana:

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Es gibt jedoch eine potenziell bessere Alternative - Marihuana. Während medizinisches Cannabis eine kontroverse Methode zur Schmerzlinderung ist, haben Forscher der McGill University festgestellt, dass es ein relativ sicherer Weg ist, um chronische Schmerzen zu behandeln. Aus diesem Grund verwenden immer mehr NFL-Spieler Marihuana zur Schmerzbehandlung. Nach Angaben des ehemaligen beleidigenden Lineman Eben Britton, der vom Cannabis-Startup HERB zu diesem Thema interviewt wurde, verwenden mehr als 60% der aktiven NFL-Spieler Cannabis zur Schmerzbehandlung.

Aus rechtlicher Sicht ist dies kein großes Problem, insbesondere wenn man bedenkt, dass medizinisches Marihuana derzeit in vielen der 32 Städte, in denen NFL-Teams spielen, legal ist. Aus der Sicht der NFL ist es jedoch. Die Liga hat den Gebrauch von Marihuana in der Vergangenheit verboten, selbst wenn sie zu medizinischen Zwecken verwendet wurde, was dazu geführt hat, dass Spieler suspendiert oder mit Geldbußen geschlagen wurden. Kommissar Roger Goodell machte beispielsweise im vergangenen Jahr Schlagzeilen, weil er Buffalo Bills Offensive gegen Seantrel Henderson ausgesetzt hatte, der medizinisches Marihuana zur Behandlung seiner Crohn-Krankheit verschrieben worden war.

Das könnte bedeuten, dass sich die Ansichten der Liga gegenüber Marihuana möglicherweise ändern. Vor kurzem entschied sich die Liga für eine Zusammenarbeit mit der Players Association, um herauszufinden, ob Pot eine verlässliche Behandlungsmöglichkeit für verletzte Spieler ist. Vor kurzem sagte der Besitzer der Dallas Cowboys, Jerry Jones, Berichten zufolge in einer privaten Besprechung, er hoffe, die NFL werde ihr Marihuana-Verbot aufheben.

"Wenn Spieler NFL-Teams dazu bringen wollen, sich von der Verwendung synthetischer Schmerzmedikamente zur Behandlung von Verletzungen zu entfernen, habe ich das Gefühl, dass sie sich verbünden müssen und eine Allianz hinsichtlich der Verwendung von CBD [Cannabidiol] eingehen müssen." Leonard Marshall, der ehemalige 12-jährige NFL-Verteidiger sagte in einer Pressemitteilung für HERB.

Aber was sagen Ärzte über die mögliche Aufhebung des Marihuana-Verbots? Mike Hart, M. D., ein Arzt in Kanada, der medizinische Marihuana-Forschung durchgeführt hat, ist der Meinung, dass die NFL den Spielern die Möglichkeit geben sollte, Marihuana zur Schmerzbehandlung zu verwenden. Er verweist auf Erfolgsgeschichten wie Eugene Monroe, ein ehemaliger Angriff der Baltimore Ravens, der der Washington Post sagte, der Übergang von Opioiden zu Marihuana habe nicht nur seinen Schmerzen geholfen, sondern ihn auch in seinem täglichen Leben funktioneller gemacht.

Hart sagt, dass den Spielern derzeit nicht viele Optionen zur Verfügung stehen. "Sie erhalten oft eine schlecht definierte Erklärung über die Kosten und den Nutzen der Verwendung verschiedener Arzneimittel für ihre Schmerzen, insbesondere von Opioiden", sagt Hart. Er glaubt, dass Athleten einen Weg finden sollten, mit ihren Schmerzen umzugehen, der für sie am sichersten und gesündesten ist. „Viele Menschen verwenden Cannabis und halten es für eine sehr sichere und effektive Alternative zu dem, was sie zuvor verwendet haben“, sagt Hart.

Daniel Clauw, ein Arzt und Wissenschaftler, der an der University of Michigan Schmerzmanagement studiert, ist anderer Meinung. Er glaubt nicht, dass Opioide die erste Antwort auf Schmerzen sein sollten. Aber er glaubt auch nicht, dass Marihuana sein sollte.

"Wenn ein Athlet nach einer Verletzung akute Schmerzen entwickelt, wären im Allgemeinen nicht-steroidale entzündungshemmende Medikamente wie Ibuprofen die beste Option", sagt Clauw. "Das liegt daran, dass es typischerweise eine Entzündung bei Sportler-Verletzungen gibt und dass diese Klasse von Medikamenten sowohl Entzündungen als auch Schmerzen behandelt." Clauw empfiehlt außerdem, dass Sportler bei einer Verletzung Eis und Wärme anwenden und ein allgemeines Bewegungstraining durchführen, um die Schmerzen zu reduzieren.

Dies sind jedoch kurzfristige Optionen für die Schmerzbehandlung - aus diesem Grund glaubt Dr. Kevin Boehnke, Forscher an der University of Michigan, dass ein Wechsel von Opioiden zu medizinischem Marihuana zu besseren gesundheitlichen Ergebnissen führen kann. Er sagt, es sei ein kompliziertes Thema, letztendlich "sollte die Liga Marihuana als eine potenzielle Möglichkeit betrachten, Athleten zu helfen, die ihren Körper bei jedem Spiel aufs Spiel setzen."

Diese Geschichte wurde in Zusammenarbeit mit der Hank Greenspun School für Journalismus und Medienwissenschaften an der University of Nevada in Las Vegas produziert