Diese potenzielle männliche Geburtenkontrolle enthält einen Bestandteil, der in Pfeilen mit Giftspitze verwendet wird

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Eine potenzielle neue Form der Geburtenkontrolle bei Männern enthält einen überraschenden Wirkstoff: Ouabain, den Wirkstoff in dem herzzerstörenden Gift, das einige afrikanische Jäger traditionell zum Eintauchen ihrer Pfeile verwendeten.Bevor Sie anfangen zu sagen: "Nein, nein, keine Chance in der Welt, die sich meinem Penis nähert", hören Sie einfach die Wissenschaft heraus, weil sie ziemlich beeindruckend ist.

Ouabain ist der Wirkstoff in Acokanathera schimperi und Strophanthus gratusPflanzen, die in Afrika heimisch waren und vor Tausenden von Jahren ihre Jäger mit Giftpfeilen beschichteten. Es wurde jedoch auch gezeigt, dass es die männliche Fruchtbarkeit einschränkt, weshalb Wissenschaftler der University of Minnesota und der University of Kansas zusammenarbeiteten, um zu sehen, was sie damit tun könnten.

Was sie gefunden haben, könnte ein entscheidender Faktor für männliche Verhütungsmittel sein - wenn es, wie auch bei anderen möglichen Formen der Geburtenkontrolle bei Männern, jemals zur Verwirklichung kommt.

In einer kürzlich im Journal of Medicinal Chemistry der American Chemical Society veröffentlichten Studie konnten die Wissenschaftler ein Derivat von Ouabain herstellen, das die die Fruchtbarkeit beeinträchtigenden Eigenschaften beibehält und die kardiotoxischen Eigenschaften des Moleküls eliminiert. Sie fanden es sicher und wirksam bei Ratten und Mäusen, aber seien Sie nicht zu aufgeregt: Es wurde immer noch nicht an Menschen getestet.

In einer Pressemitteilung der American Chemical Society wurde erklärt, dass das Ouabain-Derivat "die Schwimmfähigkeit der (Spermazellen) beeinträchtigt, was für die Befruchtung eines Eies wesentlich ist".

Theoretisch sollten die Effekte reversibel sein, da sie nur die reifen Spermien beeinflussen. "Spermien, die nach Absetzen der Behandlung mit dem Ouabain-Derivat produziert wurden, sollten nicht betroffen sein", heißt es in der Mitteilung.

Wir haben uns an die Forscher gewandt und sie haben uns an Dr. Min Lee verwiesen, einen wissenschaftlichen Mitarbeiter des Contraceptive Development Program am National Institute of Child Health und Human Development. (Obwohl er nicht an der Studie teilnahm, schließt Lees Forschungsschwerpunkt die Empfängnisverhütung ein.) Er erzählte Diese Studie ist aufregend, weil sie zu einem Verhütungsmittel für Männer führen könnte, das keinerlei Einfluss auf die Hormone hat, eine der ersten ihrer Art.

"Im Moment sind die meisten männlichen Verhütungsmittel in klinischen Studien hormonell", sagte Lee. "Dies ist eine der wenigen chemischen Verbindungsserien, die nicht auf Hormonrezeptoren trifft. Deswegen hätten Sie theoretisch auch nicht die Nebenwirkungen, die hormonelle Kontrazeptiva begleiten."

Zu diesen Nebenwirkungen, erklärte Lee, gehören Stimmungsschwankungen, erhöhte Akne und Veränderungen der Libido.

Lee sagte, dass es derzeit andere Formen von Kontrazeptiva für Männer gibt - die meisten betreffen Hormonrezeptoren -, die sich derzeit in klinischen Studien befinden, was bedeutet, dass sie an Menschen getestet werden. Es dauert Jahre, bis Medikamente klinische Studien absolviert haben, und noch mehr, bis sie auf den Markt kommen.

Dies ist bei allen Medikamenten der Fall, bei Verhütungsmitteln kann der Vorgang jedoch noch länger dauern. "Sowohl bei männlichen als auch bei weiblichen Verhütungsmitteln gibt es eine hohe Sicherheitsgrenze", sagte er. "Sie geben das Medikament an einen gesunden Menschen und Sie möchten sicherstellen, dass sie gesund bleiben. Es unterscheidet sich von einem Krebsmedikament, bei dem die Person sterben könnte, ohne das Medikament zu nehmen."

Laut Lee könnte es 10 Jahre oder mehr dauern, bis ein Ouabain-Medikament auf den Markt kommt, und es ist noch zu früh, um zu sagen, wie genau es verabreicht wird.

Es ist ein langer Weg vor uns, erklärte er, aber er ist optimistisch. "Ich denke, das hat echtes Potenzial", sagte er. "Ich freue mich auf die weitere Forschung."