Warum sollte die NFL die MLS kaufen?

Es gab noch nie einen besseren Zeitpunkt, um die NFL zu sein. Und, oh ja, das Gegenteil.

Auf der einen Seite handelt es sich um einen Marketing- und Geldkoloss, der jährlich rund 10 Milliarden US-Dollar generiert und viel mehr im Blick hat. Roger Goodell hat sich bis 2027 ein Umsatzziel von 25 Milliarden US-Dollar zum Ziel gesetzt. (Denken Sie nicht daran, was ein Stadionbesuch mit Ihren Freunden - oder ein Trikot für Ihren Sohn - in einem Jahrzehnt kosten wird.) Warum nicht ehrgeizig sein? Der durchschnittliche Wert einer Franchise stieg um 23% vergangenes Jahr.

Andererseits ist es eine langsame, schamlose Reaktion auf eine Vielzahl von sozialen und gesundheitlichen Problemen (insbesondere Gewalt von Spielern und Gehirnerschütterungen), die auf erhebliche Risiken aufmerksam gemacht haben, die auch dann bestehen bleiben, wenn die aktuelle Krise um den Missbrauch von Frauen und Kindern nachlässt.

Die Ereignisse der letzten Woche haben diese Schwächen hervorgehoben und die Frage aufgeworfen: "Ist das NFL Maximus?'

Sicher, sagt Scott Rosner, Professor für Sportwirtschaft an der Wharton School der University of Pennsylvania.

"Die NFL sitzt heute auf dem Berggipfel des Sports", sagte er. "Es ist mit Abstand die größte Sportliga.

"Wie jedes andere Unternehmen fragen Sie sich, wie lange es dort bleiben kann? Und es gibt Beispiele für Sportarten, die einmal die Nr. 1 waren. Baseball war Nr. 1, jetzt ist es eine entfernte Nr. 2, und das ist seit 40 Jahren so jetzt."

Rosner weist darauf hin, dass Boxen und Pferderennen einst die größte Sportart des Landes waren. Jetzt, außer vielleicht sieben Tage im Jahr, sind sie für das nationale Sportgespräch praktisch irrelevant. Diese Lektion, dass nichts für immer gleich bleibt, geht für die NFL nicht verloren.

"Die Liga sucht jeden Tag nach Wegen, um zu wachsen", sagt er, "um sich vom Wettbewerb abzuhalten."

Wenn also die NFL Nr. 1 ist, was sollten die Besitzer der NFL dagegen unternehmen?

Hier ist eine vielleicht überraschende Antwort: Kaufen Sie die Major League Soccer. Lock, Stock und Schienbeinschoner. Jetzt sofort.

Um zu erklären, warum die NFL dies tun würde, schauen wir uns ein ganz anderes Geschäft an.

Bis in die 1980er Jahre war der Verkauf von Zigaretten in den Vereinigten Staaten eine sehr lukrative Sache, mit der Milliarden von Gewinnen in Milliardenhöhe erzielt wurden. Das zunehmende Bewusstsein über die Gefahren des Rauchens seit den 1970er Jahren führte jedoch zu einem Ansturm von Klagen und letztendlich zu einer Einigung zwischen Big Tobacco (einschließlich R. J. Reynolds, Phillip Morris und Lorillard) und der US-Regierung im Jahr 1998.

Big Tobacco stimmte zu, fast eine Viertel Billion Dollar über einen Zeitraum von 25 Jahren (und darüber hinaus) an Hilfsstaaten zu zahlen, die sich um die Opfer des Rauchens kümmern, sowie für die Bemühungen, den Zustrom neuer Benutzer zu unterdrücken.

Das wäre eine Katastrophe gewesen, wenn die Zigarettenhersteller die Unternehmen geblieben wären, die sie in den 60er und 70er Jahren waren. Aber sie waren klüger als das, und sie haben sich durch Diversifizierung ihrer Bestände gegen die eventuelle Abwicklung abgesichert. Meistens kauften sie in das Lebensmittelgeschäft ein.

1985 fusionierte RJR mit Nabisco Brands und Phillip Morris kaufte General Foods; 1988 kaufte Phillip Morris Kraft.

Diese Übernahmen, die mit den Milliardenreserven der Unternehmen finanziert wurden, machten sie zahlungsfähig - und rentabel -, selbst nachdem das inzwischen stark regulierte und genau beobachtete Zigarettengeschäft ins Stocken geraten war und sie begannen, jährlich 6 Milliarden Dollar in die Einigung zu zahlen.

Und das brachte sie in ein Geschäft, in dem ihre Erfahrung als Vermarkter von Wert war - obwohl die Auswirkungen auf unsere kollektiven Taillen vielleicht den Wunsch hervorrufen würden, sie hätten das Geld für die nächsten 50 Jahre nur in eine CD gesteckt.

Lassen Sie uns hier nicht mitreißen. Zigaretten - und die Unternehmen, die sie traditionell verkauft haben - gibt es immer noch. In der Tat können Sie sie problemlos kaufen (obwohl CVS kürzlich alle Tabakprodukte nicht mehr verkauft hat), und das wird für Jahre der Fall sein. Ihre Einnahmen sind jedoch stark zurückgegangen, und die Branche hat eine jährliche Hypothek von 6 Milliarden US-Dollar, die ihre Gewinne einbricht. Die goldenen Tage sind leider vorbei (und Husten-Husten, gute Befreiung).

Sie fragen sich vielleicht, was zum Teufel sollte die NFL von dieser Mini-Geschichtsstunde mitnehmen? Mit einem Wort, diversifizieren.

Ebenso geht die NFL nirgendwohin; Es wird für viele Jahre die prominenteste und lukrativste Sportliga in den Vereinigten Staaten sein.

Es ist jedoch möglich, dass die NFL niemals einen größeren Anteil unserer freiwilligen Dollars und des guten Willens der Fans kontrollieren wird als dies heute der Fall ist. Weil:
- Bis 2022 gibt es keine neuen TV-Vertragsverhandlungen. Etwa die Hälfte dieser 10 Milliarden US-Dollar entfallen auf Medienrechte, und das wird sich bis dahin nicht wesentlich ändern. Rosner weist auch darauf hin, dass die Übersättigung der Medien, insbesondere des Fernsehens, ein Problem ist.
- Es hat bereits 675 Millionen US-Dollar für die Beilegung von Behauptungen von Spielern zur Verfügung gestellt und die Obergrenze für diesen Fonds in diesem Sommer gelockert, um sich den Realitäten seines Engagements zu beugen. Wie schlecht ist ihre Exposition? Letzte Woche wurde in einem von der Spielergewerkschaft in Auftrag gegebenen Bericht behauptet, dass NFL-Spieler eine 30% ige Chance haben, in ihrem Leben an Alzheimer oder Demenz zu erkranken, etwa doppelt so viel wie der nationale Durchschnitt. Heute gibt es 5,2 Millionen Alzheimer-Opfer, und die direkten Kosten für die Betreuung im Jahr 2014 werden auf 214 Milliarden US-Dollar geschätzt. Das sind mehr als 40.000 US-Dollar pro Person. (Laut der Studie des MetLife Mature Market Institute von 2011 zu den Kosten für die Langzeitpflege liegen die durchschnittlichen Kosten eines halbprivaten Zimmers in einem Pflegeheim bei 78.110 USD pro Jahr.Nimm diese Jahresrate, multipliziere sie mit allen lebenden Spielern, die jemals in der NFL gespielt haben, multipliziere sie mit 0,3, und du hast eine große Zahl.)
- Ein ESPN-Bericht aus dem Jahr 2013 über die Beteiligung des Jugendfußballs verzeichnete zwischen 2010 und 2012 einen Rückgang um 9,5%. Dies war der größte Rückgang seit zwei Jahren, seit Pop Warner vor Jahrzehnten mit der Verfolgung der Teilnahme begann. Dr. Julian Bailes, Chief Medical Officer von Pop Warner, sagte, das wahrgenommene Risiko von Kopfverletzungen sei "die Hauptursache" des Niedergangs.
- Es gibt ein hartnäckiges Off-Field-Gewaltproblem, das sich sehr gut auf die 45% der weiblichen Fangemeinde auswirken könnte. Dies ist ein klares Unterscheidungsmerkmal von anderen Profisportligen. Feldverhalten und Auf-Feld-Risiko, das sonntags sowie montags und donnerstags und samstags vor ihnen auftritt.

Jedes der Probleme kann angesprochen werden. Zusammengenommen ist es jedoch nicht undenkbar, dass die Popularität der Liga an dem liegt, was die Erdölindustrie "Spitzenöl" nennt - dem Höhepunkt der Produktion. Wenn die Stadien nicht ausverkauft sind, wenn die besten jungen Sportler aufhören, Fußball zu spielen, zu Basketball, Fußball oder Baseball übergehen, weil ihre Eltern sie nicht zulassen, wenn die Fähigkeit der NFL, ein Live-Fernsehpublikum zu gewinnen, sogar ein bisschen nachlässt zu neuen Betrachtungsmustern… Nun, die NFL könnte eine Absicherung einsetzen, um ihre ständig wachsenden Ambitionen zu sichern.

Zum Glück gibt es eines direkt unter der Nase: Major League Soccer.

Nach einem finanziellen Korbfall hat MLS einen Riss von 6 Jahren erlebt. Die Besucherzahlen pro Spiel übertreffen jetzt die der NBA und NHL. In der Liga gibt es 19 Teams, in der nächsten Saison werden zwei weitere hinzukommen. Bis 2020 sollen es 24 sein. Der neue TV-Deal verdreifachte seinen jährlichen Umsatz auf 90 Millionen US-Dollar pro Jahr (7 Millionen US-Dollar mehr als NBC für die Rechte an den Engländern bezahlt) Premier League). Der durchschnittliche Wert von Franchise-Unternehmen liegt jetzt bei weit über 100 Millionen US-Dollar. Das ist beeindruckend, aber behalten Sie es in der Perspektive. Laut den jährlichen Rankings von Forbes ist das durchschnittliche NFL-Franchise 1,43 US-Dollar wert Milliarde.

Was die MLS nicht hat, ist ein großes Fernsehpublikum, ein erstklassiges Marketing-Team und Einrichtungen der großen Liga in jedem Markt.

Ich frage mich, wer bei all dem helfen könnte?

Das Beste ist, dass die MLS eine einzigartige Geschäftsstruktur hat. Es ist eine Einheit und die Teambesitzer sind Investoren. Stellen Sie sich sie als Franchise-Nehmer vor, die die Betriebsrechte Ihres Teams kontrollieren. Eine Akquisition könnte relativ schnell und schmerzlos sein. (OK, nicht schnell und schmerzlos. Die NFL ist keine Einheit, die Macht der Liga liegt bei den Teambesitzern, und sie müssten sich anmelden und Milliarden schürfen, um dies zu ermöglichen. Und dann müsste sie alle überleben Art der Kontrolle. Aber lass uns das noch ein paar Minuten durchspielen.)

Vor allem wäre es sinnvoll - und möglicherweise sehr rentabel. Sie würde der NFL eine neue Wachstumsbranche bieten, entsprechend ihrer Fachkenntnis und ohne einige Einschränkungen und Probleme ihres Hauptgeschäftszweiges (Konkussionen könnten zu einer MLS-Angelegenheit werden, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie ein so großes Problem ist, in dem sie sich befindet Fußball; Jugendbeteiligung im Fußball ist kein Thema). Es internationalisiert auch das Portfolio, das laut Rosner eine der größten Herausforderungen der NFL ist.

"In der heutigen Welt können wir jedes Team verfolgen, das weltweit spielt. Schauen Sie sich nur den Erfolg der englischen Premier League an", sagt er. "Die NFL hat im Ausland gespielt, aber es ist ein Gebiet, in dem sie sich schwer getan haben.

"Sie sind jedoch in der Lage, und in zehn Jahren werden Sie wahrscheinlich mindestens ein Expansionsteam in London haben. International zu wachsen ist ein langfristiger Vorschlag und Teil einer viel umfassenderen Strategie, um das Geschäft auszubauen. "

Stellen Sie sich also das Interesse an einer in den USA ansässigen Fußballliga vor, die mit NFL-Geld nach den größten Stars des Spiels suchte. Denken Sie, das internationale Publikum würde sich einschalten? Denken Sie daran, dass während dieser Fernsehsendungen möglicherweise sportübergreifende Promotionen laufen, um sie weiterzuverkaufen Futbol Americano, auch?

Für die MLS würde der Erwerb von Kapital Kapital und Zugang zu erstklassigen Einrichtungen und einer Marketingorganisation bieten, die ein Spielbuch zum Wachstum einer Multi-Milliarden-Dollar-Sportliga liefern könnte. Es wäre eine Booster-Rakete, die die Liga sofort ein Jahrzehnt nach vorne schubsen würde.

Aus geschäftlicher Sicht könnten die beiden sehr unterschiedlichen Ligen den Verwaltungsaufwand für Verwaltung und Einrichtungen reduzieren und die Tür zu einer Welt "gebündelter" Möglichkeiten öffnen - für Sponsoren, Werbetreibende und vielleicht sogar einen kombinierten Fußball-Fußball-Kabelkanal, der nicht erweitert wurde außerhalb der Saison.

Auf der Sportwelt stehend und ein gutes Stück amerikanischer Populärkultur und -geschäfts, glaubt die NFL vielleicht nicht, dass sie eine Absicherung braucht. Und sie könnten recht haben. Aber was ist, wenn sie falsch liegen? Wollen sie sich in ein schwindelerregendes oder flaches Umsatzwachstum begeben, wenn es um Probleme geht, die größer sind als ihre alleinige Spielführung?

Sie könnten es schlimmer tun, als die aufstrebende Outdoor-Sportliga mit einer organischen globalen Präsenz, einem kostenlosen Zeitplan und viel Schwung dahinter zu kaufen.