Der große Durst

Wieder ein St. Patrick's Day. Ich werde es nicht vermissen. Ich freue mich nicht auf den nächsten.

Als Sohn eines unwahrscheinlichen Bündnisses zwischen Mayo und Roscommon, dessen Großvater väterlicherseits von Black & Tan an einem Scheunenaufzug zu Tode aufgehängt wurde - fremde Früchte - und der einige Zeit in Belfast verbracht hatte, um The Troubles zu behandeln, wette ich, dass ich weiß Etwas mehr irische Geschichte als der durchschnittliche Zelebrant, der letzte Woche in New York, Chicago, Denver, San Francisco oder sogar Boston marschierte.

Über die Flucht der Grafen im Jahre 1607; über die Flucht der Wildgänse 84 Jahre später; über das Jahr der Franzosen weitere 107 Jahre danach. Wenn sich tatsächlich jemand mit Napper Tandy traf und von der Hand genommen wurde, kam es höchstwahrscheinlich in Bordeaux vor, dank der Interventionisten Napoleon Bonapartes.

Normalerweise bewahre ich dieses Wissen für mich auf, da ich gesehen habe, wie zu viele sabberige Männer aus grünen Plastikderbys von ihren Barhockern fielen und ein Schwindelgespenst "Erin go Bragh" murmelten. (Es ist übrigens "Eirinn go Brach"; bis zum Weltuntergang.) Aber in der vergangenen Woche erhielt ich zahlreiche E-Mail-Ketten, die über die Vorzüge der guten Op-Ed-Arbeit von Timothy Egan verhandelt wurden, die letzte Woche in der New York Times. (Gründungsmotto: "Verunreinigt nicht das Frühstücksleinen" ... aufbereitet aus "Versetzt das von Ihrem untermenschlichen irischen Dienstmädchen angelegte Frühstücksleinen nicht.")

In seiner Kolumne fordert Egan den Wisconsin-Kongressabgeordneten und den republikanischen Präsidentschafts-Aspiranten Paul Ryan mit seinen abscheulichen Kommentaren über Amerikas "Innenstadt" -Männer und deren "Kultur der Abhängigkeit" auf. Egan zieht eine passende Analogie zu den Bemerkungen von Sir Charles Trevelyan vor, dem englischen Kolonialverwalter, der das Leid von Millionen hungernder Iren während der großen Hungersnot der Kartoffeln Ende der 1840er Jahre lindern sollte. "Die Abhängigkeit von der Nächstenliebe", schnupperte Trevelyan, "ist keine angenehme Lebensweise."

Egan ruft Ryan an, ein Heuchler zu sein. Ryan, der mit Sozialversicherungsleistungen aufgewachsen ist und zur Schule gegangen ist, hat in seinen öffentlichen Äußerungen die Lams seiner Ur-Urgroßväter von der von der Hungersnot heimgesuchten Insel zitiert. Daß eine Million irische Bauern während des Großen Hungers starben - ein Achtel der Bevölkerung - scheint Ryans Blase nicht durchdrungen zu haben. Dass die Engländer diese Todesfälle als einen "Segen" betrachteten, ein Aussortieren der barbarischen Taig-Herde, nun, das ist es, was Sie von der Nächstenliebe abhängig verdienen. (Um zu extrapolieren, wären die modernen Vereinigten Staaten wirklich so schlecht dran, wenn in den nächsten fünf Jahren fast 50 Millionen ihrer ärmsten Bürger verhungern würden? Diskutieren Sie auf der nächsten CPAC.)

Aber ich bin heute nicht hier, um von Paul Ryans Herzlosigkeit zu schwärmen. Wie Michael Kinsey bemerkte: "Eine Schande ist, wenn ein Politiker eine offensichtliche Wahrheit sagt, die er nicht sagen soll." Darüber hinaus haben irische Amerikaner Menschen der Farbe verunglimpft, zumindest seit General "Little Phil" Sheridan (Sohn des County Cavan, John Sheridan und Mary Meenagh) berühmte Indianer nur mit toten Indianern gleichgesetzt hat.

Nein, worüber ich heute hier geblasen habe, ist die irische Hungersnot. Ich kann nicht glauben, wie viele Leute ich kenne, darunter auch die Amerikaner aus Irland, die keine Ahnung von ihren Umständen haben.

Oh, die meisten sind sich vage der Jahrhunderte der britischen Kolonialisierung bewusst, die die irische Kultur zum Scheitern brachten und diese hungernde Bauernklasse hervorbrachten. Aber nur wenige wissen sicher, dass der Pilz Phytophthora infestans zu dieser Zeit die Grundmahlzeiten dieser Krabben zu schwarzem, stinkendem Mehl zerrte - ein irischer Arbeiter verbrauchte pro Tag mehr als 10 Pfund gekochte Prátaís - die Felder und die Speisekarten ihrer britischen ( Landbesitzer waren reich an überfließendem Weizen, Gerste, Hafer und Haferflocken sowie an Vieh, das für den Export gut gemästet wurde.

Allein im Jahr 1845 wurden über 26 Millionen Scheffel Mais und über eine Viertelmillion Schafe von Irland nach Großbritannien exportiert. Im folgenden Jahr, dem zweiten Jahr der fünfjährigen Hungersnot, folgten fast eine halbe Million Schweine und fast 200.000 Ochsen. In "Black '47" füllten 4.000 Pferde und Ponys die Rümpfe und Decks von Schiffen, die von Irland nach Großbritannien fuhren, und teilten sich mit über doppelt so vielen Kälbern den Weltraum; Insgesamt machten über eine halbe Million lebende Tiere zwischen 1846 und 1850 die Reise in Richtung Osten durch die Irische See.

Unter den bekanntermaßen "weichen" Wettermustern der Insel würde sich die Pilzinfektion einer einzelnen Kartoffelpflanze innerhalb weniger Tage exponentiell auf Tausende weiterer Pflanzen ausbreiten. Grausame Ironie hinzugefügt, obwohl die gekräuselten, verrotteten Blätter oberirdisch waren, erschienen frisch gegrabene Kartoffeln zunächst essbar… bis sie in ihren Körben schrumpften und verrotteten und ein widerwärtiges Miasma erzeugten, das wie ein Leichentuch über den Feldern hing. Diese Historiker vermuten jetzt, dass es Wind aus Südengland war, der das Virus nach Irland für einen stärkeren Begriff als "ironisch" brachte.

Sogar der Whisky, der Portier und (ja!) Guinness, die meine hungernden Vorfahren möglicherweise zur Erleichterung ihrer Belastung - über eine Million Gallonen des Materials - verwendet haben, wurde ebenfalls nach England verschifft.

Verzeihen Sie also, wenn ich den 17. März nicht feiern darf. Das heißt nicht, dass ich an diesem Tag kein Glas heben werde und auch nicht. Aber ich werde es tun, um an etwas anderes als einen halbmythischen Romano-British-Missionar aus dem 5. Jahrhundert zu erinnern, der…

Versteh mich nicht mit dem irischen Katholizismus. Ich habe dein Gehirn mit genug Geschichtsunterricht für einen Tag gehämmert.