Sex im Büro: das Risiko wert

Galerie Lager

Alice brauchte nur zwei Wochen, bis sie mit Alex im Bett lag. Bald darauf bemerkten andere Mitarbeiter der Gesundheitsabteilung in Buffalo, dass die beiden sehr spät in der Nacht gearbeitet hatten.

Es überrascht nicht, dass die Beziehung zwischen Alex (48) und Alice (26) zu Schlagzeilen im Büro wurde. Dann machte es Schlagzeilen in der Buffalo Courier.

Es war nicht nur, weil Alex verheiratet war, dass die Zeitung eine Geschichte mit dem Titel "Very Scandalous" lief.

Er war auch der Chef von Alice.

Und das Jahr war 1893.

Willkommen bei der Arbeitsplatzromantik. Was im späten 19. Jahrhundert für die Menschen schockierend war, scheint heute fast ein Schulterzucken zu sein. Laut einer Umfrage von CareerBuilder aus dem Jahr 2011 geben fast 40 Prozent der Angestellten an, im Büro miteinander ausgekommen zu sein. Und davon hatte fast jeder Fünfte den Chef.

Wie sind wir hierher gekommen? Die sexuelle Revolution der 1960er Jahre, kombiniert mit einer fast vierfachen Frauenfraktion in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts, war ausschlaggebend. Eine große Anzahl von Männern und Frauen befand sich plötzlich in einem engen Arbeitsumfeld, als sie gerade die Freiheit hatten, mit wenig sozialen Folgen zu schlafen, sagt Julie Berebitsky, Ph.D., Autorin von Sex und das Büro: Eine Geschichte von Geschlecht, Macht und Wunsch.

Gleichzeitig heirateten die Menschen später im Leben; US-Volkszählungsdaten zufolge leben heute mehr als 7 Millionen Amerikaner im Alter von 25 bis 44 Jahren allein im Vergleich zu knapp 1 Million im Jahr 1960. Das Ergebnis: In den Büros im ganzen Land gibt es junge Singles, die, wie Michael Rosenfeld, Ph .D., Associate Professor für Soziologie an der Stanford University, erlebt eine "zweite Adoleszenz" von Seriendatierung und Sexualexperimenten. Die gleichen Büros können auch eine gute Umgebung für Amour sein. Füllen Sie einen fluoreszierend beleuchteten, temperaturgesteuerten Stall mit Männer und Frauen. Erzwingen Sie die Interaktion für mehr als 8 Stunden pro Tag. Geben Sie ihnen einen Wasserkühler, um sich dort zu versammeln. Dann entlassen Sie sie immer wieder - eine Büroparty, eine Geschäftsreise oder eine Schulung außerhalb des Unternehmens. Ist es ein Wunder, dass sie es im Vorratsschrank tun?

"Die Sozialpsychologie, in die wir uns verlieben und warum, ist bei der Arbeit absolut sinnvoll", sagt Dr. Amy Nicole Salvaggio, Professorin für Arbeits- und Organisationspsychologie an der University of New Haven. "Diese gemeinsame Erfahrung ist ein persönlicher Kleber, der die Menschen zusammenhält." (Hier sind 6 Tipps, um Ihren Kollegen zu treffen - ohne Ihren Chef abzuhaken.)

Es kann aber auch klebrig werden. Als Alex und Alices Affäre bekannt wurden, wussten die Angehörigen der Gesundheitsabteilung, dass sie etwas tun mussten. Sie suspendierten ihn und zwangen sie, zurückzutreten. Dies war das Ergebnis, das 1893 von niemandem erwartet worden wäre: Damals waren nur wenige Frauen im Büro des Angestellten, und selbst diejenigen, die Bürojobs gelandet hatten, galten als naiv und für den Fall, dass die Dinge hässlich wurden in einer Romanze verzichtbar.

In den 1980er Jahren hatten die Arbeitgeber gelernt, in ihrer Disziplin gerechter zu sein. Aus Angst vor möglichen Klagen wegen sexueller Belästigung haben Unternehmen manchmal beide Parteien entlassen, weil sie sich gegenseitig getroffen hatten. Heute akzeptieren Arbeitgeber Büroromantik jedoch als unvermeidliches Produkt des Arbeitsplatzes, sagt Dr. Lisa Mainiero, Professorin für Management an der Fairfield University und Autorin der Office Romance: Liebe, Macht und Sex am Arbeitsplatz. "Unternehmen sehen jetzt anders aus, wenn die Leistung nicht beeinträchtigt wird."

Das ist ein Glück für Sie, denn wenn es darauf ankommt, gibt es wahrscheinlich keinen besseren Ort, um einen Partner als Ihren Job zu identifizieren und anzuziehen. Zum einen haben Sie mehr Möglichkeiten, eine PowerPoint-Präsentation bei der Arbeit zu liefern, als eine Abholzeile in einer Bar. Das Büro ist, wo Sie am schärfsten aussehen und klingen. Hier zeigst du deine Verdienstkraft, deine Gehirnleistung und deinen Ehrgeiz - Qualitäten, die von Frauen allgemein geschätzt werden, sagt David Buss, Ph.D., Professor für Psychologie an der University of Texas in Austin. Buss, ein Evolutionspsychologe, stellte in seiner wegweisenden Studie von 37 Gesellschaften aus Dörfern südlich der Sahara bis zu Städten in den Vereinigten Staaten und Europa fest, dass Frauen auf der ganzen Welt unabhängig von ihrer Umwelt und Kultur die Macht und den Erfolg ihrer Männer schätzen. Wenn Sie mit den Welpen und Kindern im Park spielen, werden Sie für Frauen nie so attraktiv sein wie für den Beruf. (Ihre gekleidete Arbeitskleidung schadet sicherlich nicht. Sehen Sie gut aus? Stellen Sie sicher, dass Sie nur die 5 Anzüge haben, die Sie jemals in Ihrem Schrank benötigen.)

Inzwischen war sie noch nie mehr ausgesetzt. Kurz vor dem Shacking gibt die Arbeit mit einer Frau Einblick in sie, die Sie sonst nirgendwo finden werden. Sie können alle Arten von aufdeckenden Leckerbissen lernen. Vielleicht ruft sie ihre Mutter sechsmal am Tag an. Oder vielleicht zeigen ihre Würfelwände ein süßes, aber möglicherweise besessenes Interesse an Ferkeln. Sie werden fast sicher sehen, wie sie mit Stress umgeht, ihre Zeit einschätzt und zwischenmenschliche Konflikte löst - alle Informationen, die Sie sonst nur mit einem Mietvertrag für eine Wohnung oder einem Verlobungsring erhalten könnten. Diese Gelegenheit, jemanden vor dem Dating kennenzulernen, ist ein Grund dafür, dass sich heute mehr als zehn Prozent der Paare treffen, sagt Rosenfeld.

Aber tauche noch nicht in den Büro-Dating-Pool ein. So wie sich die Dinge seit der Implosion von Alice und Alex geändert haben, hat die Arbeitsplatzromantik immer noch ihre eigenen ungeschriebenen Regeln. Die meisten Männer entdecken sie durch Versuch und Irrtum, öffentliche Demütigung oder Arbeitslosigkeit. Glücklicherweise haben Sie ihre Fehler, von denen Sie lernen können. Nehmen Sie zum Beispiel Grant.

Regel 1

HR ist wichtig, aber Ihre Kollegen geben die Schüsse

Als Grant (dessen Name wie alle Namen in diesem Artikel geändert wurde) Amanda kennenlernte, war er 23 Jahre alt und begann gerade bei Yahoo !, und auf der untersten Stufe der Karriereleiter. Sie war 29 Jahre alt, eine erdbeerblonde, ganz in Schwarz gekleidet, hinter ihrem Ohr ein Bleistift. Er wurde sofort angezogen. Sie war sein Vorgesetzter.

Viele Romanzen zwischen Vorgesetzten und ihren Mitarbeitern fangen genauso unschuldig an. Überraschend ist, dass nur wenige Unternehmen eine Politik in Bezug auf diese oder eine andere Art von Bürobeziehung haben: laut einem Bericht der Society for Human Resource Management nur 25 Prozent.

Natürlich kann es einen großen Unterschied geben zwischen was erlaubt ist und was intelligent ist. In demselben Bericht waren 80 Prozent der Personalfachleute und 60 Prozent der Mitarbeiter der Meinung, dass untergeordnete Beziehungen von Chefs verboten werden sollten. Tatsächlich werden Personen, die mit einem Vorgesetzten ausgehen, weniger vertraut und von Kollegen häufiger angelogen als denen, die einen Kollegen kennenlernen, sagt Sean Horan, Professor für Kommunikation an der DePaul University in Chicago. "Die Leute denken vielleicht, Sie bekommen Zugang zu unfairen Ressourcen", sagt er. "Sie werden anders mit dir kommunizieren."

Zum Glück für Grant - zumindest wenn es um seine Karriere ging - war Amanda nicht interessiert. Aber als er in eine neue Abteilung wechselte, hingen die beiden viel herum. Sie aßen zusammen zu Mittag und tranken Getränke mit Kollegen. Als wäre er für immer ins Reich des "Freundes" verbannt worden, schlief Grant sogar auf Amandas Couch, während er sich zwischen den Pachtverträgen befand.

Dann, eines Abends, nach einer Dinnerparty bei ihr, begannen sie sich zu küssen. Er wachte am nächsten Morgen in ihrem Schlafzimmer auf und schlüpfte heraus. (Schlechte Bewegung! Hier ist ein One-Night-Stand.)

Regel Nr. 2

Überlegen Sie, ob es sich um einen Schleuder handelt, bevor Sie Ihre Kleidung ausziehen

Für Grant war diese Nacht der Beginn einer langen Romanze. Für Amanda war es ein betrunkener Fehler. Diese Trennung zwischen den Wahrnehmungen wäre für jeden Mann schwierig, aber wenn Sie sich der Frau stellen müssen, mit der Sie am nächsten Morgen bei der Arbeit geschlafen haben, und am Morgen danach und so weiter, sind Sie auf der Insel Awkward ziemlich gestrandet.

So war es mit Max, dann 23 und Louise, dann mit 27. Es dauerte nicht lange, bis sie sich bei der Arbeit trafen, als sie sich vom Wasserkühler zu einem Bier in der nahegelegenen Kneipe begaben und sich unter der Konferenz gegenseitig tasteten Zimmertisch. Arbeit hat Spaß gemacht.

Aber gerade als Louise bereit war, sich mit Max ernst zu machen, war er bereit, das zu beenden. Was als nächstes mit ihnen geschah, ist das, was in vielen erfolglosen Büro-Romanzen passiert: Eine Person geht weiter, die andere brütet. Louise sah, wie Max mit Kollegen flirtete. Sie war wütend. Zum Glück für Max war sie ein stiller Brüter. Das ist nicht immer der Fall. Ablehnung kann verrückte Dinge im Kopf einer Person bewirken.

Wie verrückt? Eine Studie wurde im veröffentlicht Journal für Neurophysiologie festgestellt, dass Herzschmerz tatsächlich die gleichen Gehirnregionen auslöst, die bei Drogenabhängigen und bei Menschen mit körperlichen Schmerzen aktiv sind. Die Ablehnung eines Kollegen im Büro ist ein bisschen wie ein Kopf, der versucht, seine Angewohnheit in eine Crack-Höhle zu treten. Es gibt wirklich nur einen Weg, um die Dinge zu verbessern: "Sie müssen den Stimulus loswerden", sagt Helen Fisher, die biologische Anthropologin an der Rutgers University, die die Gehirn-Scan-Studie durchgeführt hat. "Wenn der Stimulus in Ihrem Büro wirkt, ist das sehr schwierig."

Regel Nr. 3

Sei aufbrechbereit

Nicht um einen Buzz-Kill zu sein, aber egal wie vielversprechend Ihre neue Beziehung im Moment erscheint, wahrscheinlicher ist es nicht. Laut Rosenfeld geben mehr als 60 Prozent aller neuen Paare an, dass es innerhalb des ersten Jahres gekündigt wird. In Anbetracht dieser Chancen kann es am besten sein, die Hässlichkeit einer Trennung im Büro zu vermeiden, wenn Sie über die Möglichkeit sprechen, während Sie sich noch in den selig aufkommenden (wenn auch unwissenden) Phasen der Balz befinden.

Mainiero befragte 100 weibliche Führungskräfte zu Büro-Romantik und stellte fest, dass die Frauen, die ihre Trennung am positivsten beurteilten, diejenigen waren, die bereits beim ersten Termin über das Worst-Case-Szenario gesprochen hatten. Richtig: der erste Termin. Wenn Sie versuchen, Triage auszuführen, wenn die Dinge bereits auseinander gefallen sind und Emotionen ins Bild kommen, sind Sie zu spät. Und da Ihre Ex-Freundin nicht Ihre Ex-Kollegin wird, möchten Sie, dass sie glücklich ist oder zumindest nicht im Badezimmer blubbert. "Das hört sich vielleicht merkwürdig an", sagt Mainiero, "aber es ist eine gute Idee, Strategien aufzustellen."

Für Grant und Amanda schien die Romanze schief zu gehen, noch bevor sie die Chance hatte, richtig zu gehen. Sie wollte Freunde bleiben. Er wollte alles oder nichts. Unter normalen Umständen kann ein Kerl hartnäckig sein. Aber im Büro kann Beharrlichkeit in Gruseligkeit umgesetzt werden, was sich in einem Anruf von HR niederschlagen kann. Kurz gesagt: grinsen und ertragen. So unbeholfen es auch war, so tat es Grant. "Ich war so wütend", sagt er. "Es gab eine Zeit der stillen Behandlung."

In gewisser Weise hatten Grant und Amanda Glück. Etwa zur gleichen Zeit, als ihre Beziehung versagte, zeigte ihnen ein anderes Büropaar genau, wie sie sich nicht verhalten sollte. Das Paar brach ständig zusammen und kam wieder zusammen, in einem Moment sauer auf einander und im nächsten Moment verliebt in ihn.

"Ihre Beziehung war lächerlich", erinnert sich Grant. "Es wurde ein ernstes Problem." Aber das ist die Sache: Sobald Sie bei der Arbeit in ein Beziehungsdrama gewandert sind, können Sie nicht mehr sagen, was den nächsten Zusammenbruch auslösen könnte. Wenn Sie so denken, wie Sie denken, seien Sie höflich gegenüber der Person, die Sie vor Stunden einen selbstsüchtigen Bastard genannt hat.

Regel Nr. 4

Mischen Sie niemals Kissengespräche mit Bürogesprächen

Um zu vermeiden, in Ihrer eigenen 9-to-5-Seifenoper die Hauptrolle zu spielen, sollten Sie alle Beziehungsgespräche überhaupt nicht im Büro haben, selbst wenn die Dinge gut laufen. Das macht es leichter, das Negative in Schach zu halten, sagt Dr. Tina Tessina, Beziehungspsychotherapeutin und Autorin von Der inoffizielle Leitfaden zur erneuten Datierung. "Wenn etwas schief geht, haben Sie die Reflexe, diese Gefühle nicht bei der Arbeit auszulassen."

Betrachten Sie den Ansatz, den Rick und Nina gewählt haben. Zum ersten Mal engagierten sie sich, als Rick, 26, ein Praktikant in der Kanzlei war, in der Nina, 25, wissenschaftliche Mitarbeiterin war. Schließlich wurde Rick hauptberuflich als Rechtsanwalt eingestellt, und dann entschied er sich bewusst, Nina noch professioneller zu behandeln als die anderen Forscher. "Bei der Arbeit sind wir sehr starr miteinander", sagt er. "Mit jeder anderen Person auf ihrer Ebene in der Organisation bin ich ziemlich chummy."

Es gibt noch einen anderen Grund, um im Büro Abstand zu halten. So verlockend es auch sein mag, wenn man während der Arbeitszeit mit seinem Liebesinteresse rumhängt, kann das, was Tessina als "Hyper-Cliquing" bezeichnet, oder die Verbindung mit jemandem auf Kosten anderer Beziehungen führen. Bald werden sich Ihre Mitarbeiter vernachlässigt und dann ärgerlich fühlen. Das ist mehr als nur ein Kumpel für deine Kumpels. Diese Leute sind an Ihrer Karriere beteiligt. (Ärgern Sie Ihre Kollegen bereits? Finden Sie es hier heraus.)

Regel Nr. 5

Versuchen Sie sich zur Abwechslung in die Fersen zu stecken

Sie sehen Ihren Arbeitsplatz vielleicht als überleuchtend und ohne Sexismus an, aber die Realität ist, dass Frauen immer noch für das kämpfen müssen, was Männer für selbstverständlich halten. Wenn Sie also romantisch mit einem Kollegen zusammenarbeiten, besteht eine gute Chance, dass sie sich mehr Sorgen macht, als sich andere darum kümmern, was andere im Büro über Ihre Beziehung denken.

Hier ist ein Beispiel für das, was sie vorhat. In einer im British Journal of Management veröffentlichten Studie mit dem Titel "Don't Screw the Crew" stellte Kathleen Riach, eine Dozentin für Management an der University of Essex, England, fest, dass Geschlechterstereotypen aufkamen, als sie Mitarbeiter fragte in einer Reihe von Kneipen in Großbritannien, wie sie sich mit Kollegen-Romanzen fühlten. "Der Mann wurde oft als eine Art männliches Gestüt betrachtet, das Frauen bei der Arbeit erobert hatte", sagt Riach, "während die Frauen eher als diskursiv betrachtet wurden."

Als Vivian (27) und Mike (33) zum ersten Mal mit der Datierung anfingen, schrieb sie für die Zeitung, in der er die Wochenendredakteurin war. Gut gemeint, Mike rühmte sich einst einem anderen Redakteur, Vivian sei ein großartiger Reporter. Der Redakteur lachte nur und gab Mike einen Macho Jab in den Bauch, der sagte, er wisse genau, welche Art von "Berichterstattung" sie vorhatten. Es machte alles viel Spaß, aber als Mike Vivian erzählte, was passiert war, wurde sie gekränkt. "Er hat versucht, seinen Status zu nutzen, um mir in meiner Karriere zu helfen", sagt sie. "Ich wollte wirklich nicht, dass er reingelegt wird."

Regel Nr. 6

Mach dir nichts vor; Sie wissen

Grant und Amanda unterhielten sich wochenlang nicht. Nachdem die Spannung unerträglich geworden war, vereinbarten sie, sich außerhalb des Büros zu treffen. Es stellte sich heraus, dass Amanda Zeit brauchte, um zu verarbeiten, was passiert war, bevor sie entschied, dass sie mit Grant zusammen sein wollte. Sie begannen sich zu sehen. Aber es war früh, und sie wollten nicht, dass ihre Kollegen es wissen.

In der CareerBuilder-Umfrage gaben 37 Prozent der an einer Romanze beteiligten Personen an, ihre Beziehung bei der Arbeit geheim zu halten. Aber haben sie? Egal wie heimlich Sie denken, Sie sind es, Kollegen greifen oft die subtilsten Anzeichen von Romantik auf, egal ob es sich um eine schnelle Handpressung in der Halle oder um einen Blick zu weit über den Konferenztisch handelt. Und selbst wenn Sie es nicht preisgeben, könnte Pech passieren.

Auf einem ihrer morgendlichen Pendelzug von Amandas Ort trafen sie und Grant den Leiter der Personalabteilung, der sich laut fragte, warum Grant in der Nachbarschaft war. Lebte er nicht auf der anderen Seite der Stadt? Er komme von einem Zahnarzttermin, sagte er. Aber es war 7 Uhr morgens. Aus dem Gesichtsausdruck des Personalchefs war klar, dass sie es nicht kaufte.

Wenn es den Punkt erreicht, an dem andere auffallen, fesseln Sie einfach. Die Art und Weise, wie Kollegen über eine Beziehung erfahren, kann sich auf beide Seiten auswirken, sagt Horan. In Interviews führte er Gespräche mit Menschen, deren Mitarbeiter in Romanzen verwickelt waren. Diejenigen, denen die Beziehung offenkundig gesagt wurde, reagierten positiver als diejenigen, die das Paar beim Küssen in der Parkgarage erwischt hatten.

Regel Nr. 7

Tun Sie es nicht auf dem Kopiergerät

Oder in einem Aktenschrank. Oder an einem der anderen Orte, wo 20 Prozent der 35.000 Frauen, die von der inzwischen nicht mehr existierenden Gruppe WorldWIT befragt wurden, angaben, sie hätten einen sexuellen Kontakt mit einem Kollegen im Büro gehabt, einschließlich in Konferenzräumen, Aufzügen und Lagerräumen, und ja sogar auf dem Schreibtisch des Chefs.

Die meisten Beziehungen gehen durch eine Ich-kann-meine-Hände-aus-Stufe. Aber du kannst und du musst. Es ist nicht nur eine Verletzung der Unternehmensrichtlinien, um die Sie sich Sorgen machen müssen. Es ist ein Nerv mit der frisch geschiedenen Frau im nächsten Würfel. Es ist verärgert den IT-Typ, der seit 6 Monaten keinen Sex mehr hatte. Die Wahrheit ist, dass mehr als die Hälfte der Mitarbeiter - Ihre Kollegen - der Ansicht sind, dass öffentliche Zuneigung am Arbeitsplatz nicht erlaubt sein darf, während nur 35 Prozent der Personalfachleute dies tun, so die Society for Human Resource Management.

Im Falle von Andrew, 26, und Mia, 34, dauerte es nicht lange, bis der harmlose Flirt die Aufmerksamkeit der Kollegen auf sich zog. Als er sie während einer Teambuilding-Übung impulsiv küsste, wurde sie gespottet, wie die Leute reagieren könnten. Kein Wunder: Mia hatte bereits eine verspielte Karte von einem Kollegen bekommen, die sie nicht so amüsant fand. Es lautete: "Alles Gute zum Geburtstag an die Büroschlampe!"

Regel Nr. 8

Schützen Sie Ihren guten Namen

Apropos Schlampen: Sei keiner. Schon die Vorstellung, dass Sie das Büro Casanova sind, könnte für Ihre Mitarbeiterinnen eine "große Wende" sein, sagt Stephanie Losee, Mitautorin von Office Mate: Das Mitarbeiterhandbuch zum Finden und Verwalten von Romance on the Job. Noch wichtiger ist, dass sie auch die Klatschmühle füttern kann, was einen unerwarteten Einfluss auf Ihre Karriere haben kann: Eine Studie der Indiana University aus dem Jahr 2009 hat gezeigt, dass Personen, die Ziele von Kollegenflüstern sind, wahrscheinlich auch während formeller Arbeitstreffen öffentlich darüber plaudern werden.

Wie Jason (32) herausfand, kann das Lothario-Label manchmal eine lange Lebensdauer haben. Er war seit fast vier Jahren mit Jen, 29, zusammen gewesen, als eine Fachzeitschrift einen Artikel veröffentlichte, in dem er AOL verlassen hatte - wo sie sich getroffen hatten - für eine Stelle bei einem anderen Unternehmen. Bald nachdem die Geschichte aufkam, machte ein Leserkommentar Frauen an Jasons neuem Arbeitsplatz zur Warnung aufmerksam. "Er schläft herum", schrieb die Person. Es spielte keine Rolle, dass er und Jen zu diesem Zeitpunkt zusammen lebten. Sein Spieler Ruf war festgefahren.

Das heißt nicht, dass Office Dating die Risiken nicht wert ist. Erinnern Sie sich an Grant und Amanda? Das erste Mal, als er in ihrem Bett landete, kam nicht gut an. Heute, zehn Jahre später, wacht er jeden Morgen auf.