Sollten Sie ein Wohnmobil kaufen?

Branchenstandards sagen, dass das Erlernen der Feinheiten des RV-Betriebs ein zweistündiger Prozess ist. Daher haben meine Freunde und ich genau die Zeit genommen, um einen 24 Fuß langen Itasca Viva RV zu gewinnen, den wir bis zu einem großen Fahrzeug pilotieren sollten Musikfestival im letzten Monat.

Aber als wir bei dem RV-Händler ankamen, um etwas über die Ins und Outs der Anlage zu erfahren, begrüßte uns ein Mitarbeiter namens Gary mit einem fragenden Blick.

"Nun, Leute, ich hasse es, Ihnen das zu sagen", sagte er, "aber der Mechaniker, der Sie durch alle Anweisungen führen sollte, die vor ein paar Stunden nach Hause gegangen sind." Scheisse.

Der vermisste Mechaniker kehrte am nächsten Tag um 9.00 Uhr zurück. Also liefen wir die Szenarien ab: Wenn wir am Morgen für RV-Anweisungen zurückkommen, würden wir am frühen Abend vor einer der zahlreichen Bühnen des Firefly Music Festivals stehen. In diesem Moment mit dem Zero-Training zu fahren, war sicherlich ein Würfelwurf - aber zumindest 6 Stunden Live-Musik würden wir nicht vermissen.

Wir sagten Gary höflich, dass wir heute Nacht diese $ 90.000-Maschine brauchten und dass wir sie am Montag unbeschadet (höchstwahrscheinlich) bei ihm haben würden.

Gary übergab die Schlüssel und brauchte sogar zehn Minuten, um uns zu zeigen, wo sich Wasser, Strom und Abwasseranschlüsse an der Viva befinden. Er wünschte uns viel Glück, als wir vor dem dreitägigen Fest eintrafen und nach Hause gingen, um gut zu schlafen.

16 Stunden später befanden wir uns auf der Rennstrecke des Delaware Speedway und bogen eine Kurve mit einer Geschwindigkeit von 40 Meilen pro Stunde ab, als die RV-Konsole heftige Pieptöne ausstieß und ein rotes Warnlicht auf dem Armaturenbrett aufleuchtete, das uns befahl, sofort ebenen Boden zu finden. "Erinnerst du dich, dass Gary etwas über diese Warnsirenen gesagt hat?" Ich fragte, als ich das Biest in die Mitte des Ovals bog, wo sich unser Campingplatz befand. Wir wussten nicht, dass diese Warntöne ein Omen waren.

Bald parkten wir und fummelten mit zwei Schläuchen und einem Verlängerungskabel. "Ich gehe jetzt davon aus, dass dieses dicke Abwasser für Abwasser ist, aber erinnerst du dich noch, ob wir das Abwasserventil offen oder geschlossen haben sollen ... oder vielleicht verwenden wir dieses erst am Ende des Wochenendes?" mein Freund Nick sagte, als wir alle über die Räumlichkeiten des Wohnmobils hockten.

Keiner von uns hatte eine Ahnung, wie man das Wasser, den Abwasserkanal, den Generator arbeiten sollte - wirklich alles. Und wir hatten zu viel Angst, etwas zu brechen, das uns nicht gehörte, um einfach zufällig Schalter umzudrehen, Schläuche anzubringen und Kabel anzuschließen.

Aber die Errettung kommt in seltsamen Formen vor, und in unserem Fall war es ein Hippie, der nach stacheliger Limonade roch. "Nun, das ist sicher ein schönes Wohnmobil", sagte sie hinter uns. Als ich mich umdrehte und sie ansah, wollte ich ihr zunächst sagen, dass wir nicht auf dem Markt für Psychedelika waren, sondern stattdessen sagte: "Klar, es ist schön, aber wir haben keine." Ahnung, wie es funktioniert. "

Wir waren schockiert, als sie uns erzählte, dass sie alle Besonderheiten des RV-Betriebs kannte. Dann machte sie sich an die Arbeit, befestigte Schläuche, drehte Schalter um und drehte Knöpfe in einem blendenden Tempo. Und bald hatten wir kein Wohnmobil mehr.

Für das Wochenende hatten wir ein Studio-Apartment auf Rädern zur Verfügung.

Wir drei sprangen in das klimatisierte Viva und begannen, den Grill, das Essen und das Bier auszupacken, um sich auf den Spaß und die Musik vorzubereiten. Mit 6'2 "war ich der kürzeste meiner Freunde, und bald wurde uns klar, dass dieses Wohnmobil für drei große Typen kein Platz war. Die ganze Szene war, als würden wir drei Shawn Bradleys dabei zusehen, wie sie gemeinsam in einem Baumhaus tanzen.

Als wir herausfanden, dass es wahrscheinlich am besten ist, jeweils nur einen Mann in der Einheit zu haben, war es unglaublich cool, Zugang zu einer voll ausgestatteten Küche zu haben. Und wir fanden, dass alles in der Viva nur Sinn machte - Waschbecken, Stauraum und Kühlschrank waren groß genug, aber nicht übermäßig massiv.

Nach dem Grillen und ein paar Runden Maisloch und Bier stießen wir auf das Konzert und kehrten schließlich für die Nacht zurück. Itasca behauptet, der Viva schläft sechs. Und es kann wahrscheinlich: ein normaler Vater, eine zierliche Mutter und vier Kinder unter 10 Jahren. Realistisch gesehen kann sie wahrscheinlich vier Erwachsene schlafen. Es verfügt über ein plüschiges, geräumiges Queensize-Bett, das von der Decke abfällt, sowie zwei und volle Betten, die sich von unten zusammenklappen lassen. Diese waren weich, aber für große Leute etwas kurz. Denken Sie daran, dass selbst das kleinste echte Bett einen Zeltboden schlägt.

Der Viva ist auf dem Chassis eines Ram 3500 gebaut, was irgendwie erklärt, warum er etwas eng ist. Man könnte meinen, es wäre relativ einfach zu fahren. Und in den meisten Fällen ist es so: auf Autobahnen, die nicht zu überfüllt oder zu eng sind, und in den meisten Stadt- und Vorstadtstraßen. Die Rückfahrkamera des Rig im Rückspiegel ist eine große Hilfe.

Wenn Sie jedoch mit Verkehr, Spurwechsel und engen Straßen konfrontiert sind, kann das Navigieren etwas nervenaufreibend sein. Die Sache ist groß genug, dass Sie immer auf Ihrem Spiel sein müssen, wenn die Straßen unübersichtlich werden. Und die Reifen sind zu klein für seine Größe. Das Wohnmobil ist auf schlechten Straßen eiskalt. Abgesehen von leichten Beschwerden, würde ich gerne denken, dass die Größe des Itasca es viel handhabbarer macht als andere Optionen. Das Fahren ist nicht völlig schmerzfrei, aber die Hersteller haben ihr Bestes getan, um die Schmerzen zu reduzieren.

Und ich werde sagen, dass die Ledersessel des Kapitäns, das Touchscreen-GPS, die Smartphone-Konnektivität und die zwei Flachbildfernseher ziemlich beeindruckend waren.

Der 3,6-Liter-V6-Motor mit 285 PS ist absolut ausreichend. Dieser Motor ist in der Tat einer der größten Vorteile des Viva: Er bringt 18 Meilen in die Gallone - was in der Welt der RVs bisher unbekannt ist.

Hier ist das Fazit: Ich denke, der Viva ist ein großartiges Wohnmobil. Ich denke auch, dass Sie eine "RV Person" sein müssen, um das Leben von Wohnmobilen wirklich zu schätzen. Diese Dinge erfordern eine Menge Vorarbeit und Aufräumarbeiten - und Sie brauchen einen Ort, an dem Sie sie aufbewahren können - aber wenn sie erst einmal eingerichtet und eingerichtet sind, sind sie eine verdammte Zeit.

Es gibt viel zu sagen über das Aufwachen in einem weichen, klimatisierten Bett in Queen-Size-Größe inmitten von Mother Nature - oder in unserem Fall in der Mitte des Delaware Speedway. Es war ein Gefühl, das nur durch den Ort der Konzertbesucher verstärkt wurde, die seit dem Morgengrauen aufgestanden waren - geweckt, als die Sonne ihr Zelt in eine unerschlafbare Sauna verwandelte - und vergeblich versuchte, Omelettes auf den tragbaren Lagergrills von Coleman herzustellen.

Aber Sie müssen Ihre Erwartungen verwalten. Sie können nicht erwarten, dass der Viva oder irgendein Wohnmobil wie zu Hause ist - Sie müssen den Platz, die Leichtigkeit und den anderen Luxus, den ein Haus bietet, dazu bringen, dieses Ding überall hin zu fahren. Sei realistisch. Erwarte nicht zu viel.

Es gibt Puristen, die das ganze Zelt in einer naturnahen Atmosphäre graben. Für sie ist es wichtig, von den Annehmlichkeiten eines Wohnmobils wegzukommen. Und es gibt auch Leute, die sich einfach nicht mit der Anstrengung auseinandersetzen wollen, die für das Leben von Wohnmobilen erforderlich ist - Männer, die am besten in einem Hotel sind.

Überlegen Sie, wo Sie stehen. Wenn Sie bereit sind, Geld, Zeit und Mühe zu investieren, wenn Sie sich an einem Ort befinden, ist ein Wohnmobil wahrscheinlich das Richtige für Sie. Und wenn ja, schauen Sie sich die Itasca Viva an.

Denken Sie daran, die Anweisungen nicht zu überspringen.