Bourbon Like Dad trinken und Haare auf die Brust legen

Ich bin in einer Scheune in Loretto, Kentucky, und trinke etwas namens "White Dog". Es ist im Wesentlichen nur Mondschein von der Stille. Es scheint ein guter Weg zu sein, um die Feiertage zu feiern.

Meine Frau und ich machen unsere erste Reise auf dem Kentucky Bourbon Trail, der acht Destillerien zwischen Louisville und Lexington bietet, darunter Four Roses, Jim Beam, Maker's Mark und Wild Turkey. Wir sind nicht nur Schaufensterbummel; Wir suchen den perfekten Bourbon für unsere bevorstehende Silvesterfeier.

Unser erster Halt ist Maker's Mark. Wir werden von einem sympathischen Senior namens Herb durch das Gelände geführt, der uns alle möglichen Minutien über die Geschichte des Bourbon erzählt. (Wussten Sie, dass die Familie von Abraham Lincoln ihr Haus für zehn Barrel Bourbon und 20 US-Dollar Bargeld verkaufte? Mir war das auch völlig egal!) Wir werden aufgefordert, unsere Finger in die Gärbehälter zu tauchen und den ungesüßten Brei zu probieren. Wir werden in das Fasslager geführt und angewiesen, unsere benutzerdefinierten Bourbon-Flaschen in heißes Wachs zu tauchen und zu erleben, wie es ist, ein richtiger Angestellter einer Bourbon-Fabrik zu sein, aber ohne den Mindestlohn. Und dann probieren wir den Mondschein.

Es wird gesagt, wie Bourbon aussieht, bevor Bourbon wird; die klare flüssigkeit, die noch in eichenfässern gelagert und in lagerhäusern gelagert werden muss. Wir sind nur dazu aufgefordert, White Dog als Vergleich mit dem ausgereifteren, ausgereiften Herstellerzeichen zu sehen.

Nachdem wir den Mondschein ausgespuckt haben (vollständige Offenlegung: Ich habe es nicht getan), gehen wir zu den guten Sachen über, die zufällig im Geschenkeladen erhältlich sind.

"Wenn Sie das herumwirbeln, sollten Sie einen karamellartigen Geruch wahrnehmen", sagt Herb, und seine Nase taucht in sein Glas von Maker's. "Sie bekommen auch ein wenig Vanille- und Fruchtgeruch am hinteren Ende."

Ich nicke und versuche, seine Begeisterung zu teilen. Es fühlt sich seltsam an, dass jemand Wörter wie "Vanille" und "Karamell" verwendet, um Bourbon zu beschreiben. Ich verbinde Amerikas Whisky, der technisch nur als Bourbon bezeichnet werden kann, wenn er in den guten alten USA von A hergestellt wird, nicht mit einem tiefen Verständnis für subtile Aromen. Wenn ich an Bourbon denke, denke ich an harte Jungs und Cowboys. Es ist das, was Jungs wie Don Draper und Rick Blaine trinken, wenn sie in schattigen Räumen sitzen und darüber nachdenken, wie die Dinge so schief laufen. Es ist, was Jack Nicholson getrunken hat Das Leuchten- durch die Flasche, nicht weniger - als er wahnsinnig wurde und mit Geistern sprach. Es ist, was Nicolas Cage getrunken hat Las Vegas verlassen als er versuchte, Selbstmord zu begehen. Wenn in einem Western ein Revolverheld einen Schuss Bourbon befiehlt, bedeutet das, dass er im ersten Grad einen Mord begehen wird.

Aber die Macher (oder zumindest die Vermarkter) von Bourbon versuchen, dieses Image zu verändern. Der heutige Bourbon wird als etwas Raffiniertes und Raffiniertes bezeichnet, das mit der gleichen Sprache, in der über Premiumweine gesprochen wird, beschrieben und diskutiert werden kann. Es sollte für seinen Körper, seine Nase und sein Finish geschätzt werden, nicht nur für die Fähigkeit, die Schmerzen zu ertrinken und auf bevorstehende Konflikte vorzubereiten. Es reicht nicht mehr aus, dass Bourbon aus einem Fass kommt und in der Lage ist, dein Gesicht zu schmelzen. Ein echter Bourbon ist eine "kleine Partie" oder ein "einziges Fass" oder ein "oberes Regal" und trägt das Wort "Reserve" im Titel.

Dies ist kein neues Marketingphänomen. Es ist beim Wein passiert. Vor nicht allzu langer Zeit war amerikanischer Wein nur eine andere Art von Alkohol und brauchte keinen Sommelier, um den Unterschied zu erkennen. Es ist mit Zigarren passiert. Vielen Dank, Zigarre Aficionado, weil Mund- und Rachenkrebs wie ein Wohlstandsabzeichen aussehen. Es geschah sogar mit Kaffee, einem einmaligen No-Nonsense-Getränk, das erst wirklich profitabel wurde, nachdem Starbuck uns Foo-Foo-Drinks wie den Espresso Con Panna und den Venti Soy Latte vorgestellt hatte.

Jetzt hat sich Bourbon der Rebranding-Bewegung angeschlossen, und Sie können nicht mit Ergebnissen argumentieren.

Nach Angaben der Kentucky Distillers Association füllten die Kentucky - Destillerien im Jahr 2013 1,2 Millionen Barrel Bourbon, den höchsten Stand seit 1970. Die Produktion ist seit 1999 um mehr als 150 Prozent gestiegen New York Times ist beeindruckt. "Was derzeit auf dem Markt für hochwertiges Bourbon passiert, ist im Grunde das Gegenteil von dem, was mit Öl passiert", spekulierte die Gray Lady im vergangenen November.

"Ich denke, das Wiederaufleben, besonders in den Ballungsräumen, ist auf die Cocktailkultur zurückzuführen", erklärt Mary Quinn Ramer, die Vizepräsidentin von Lexingtons Tourismusmarketing. "Das ist nicht mehr der Whisky Ihres Vaters oder Opas. Das ist wirklich raffiniertes Zeug."

Das ist ein Satz, den Sie häufig hören, wenn Sie mit Menschen sprechen, die sich für die Zukunft von Bourbon interessieren. "Das ist nicht der Bourbon deines Vaters", sagen sie dir immer wieder, als wäre dein Vater eine Art Alkoholiker, der es nicht besser wüsste. Dies ist jedoch nicht notwendigerweise eine Diss zu Ihrem Vater. Es könnte sogar ein Kompliment sein. Wenn die Leute über das Old-School-Image von Bourbon sprechen, ist dies normalerweise nicht als angenehme Bilder gedacht. Aber das hat es irgendwie besonders gemacht. Zu einer Zeit gab es einen stillschweigenden Gesellschaftsvertrag für das Trinken von Bourbon: Wenn Sie es niederhalten könnten, hätten Sie der Welt gezeigt, dass Sie jemand mit einer unerschütterlichen Kraft sind und möglicherweise ein gefährlicher Verrückter, der sich nicht zweimal darüber Gedanken macht ein paar Schädel mit wenig oder keiner Provokation einschlagen.

Kevin Smith, der ehemalige Meisterbrenner bei Maker's Mark, erzählt mir, dass das klassische Bild von Bourbon - der "Whisky", wie er es nennt, "ein Schlag ist, den die Bourbon-Industrie zu projizieren versucht nicht mehr. Stattdessen, sagt er, geht es um einen modernen Bourbon-Trinker mit etwas anspruchsvollerem Geschmack.

"Was die Menschen entdecken, ist, dass (Bourbon) so komplex und einzigartig wie Wein sein kann", sagt er. "Es ist nicht nur etwas, das in einer Flasche oder in einem braunen Papiersack steckt, dass die Penner trinken. Bourbonen sind fantastisch und es gibt viele verschiedene Geschmacksrichtungen. Ich sehe eine Veränderung in dieser Branche."

Wenn Zweifel bestehen, was er unter "Transformation" versteht, wird dies bei der nächsten Destillerie auf unserer Tour, Wild Turkey, sehr deutlich. Wir setzen uns mit Eddie Russell, dem Associate Distiller und der vierten Generation seiner Familie, zusammen, um im Bourbon-Geschäft zu arbeiten. Eddies Vater, Jimmy Russell, ist eine Legende in der Bourbon-Industrie. Nach dem, was andere mir gesagt haben, ist Jimmy ein Klischee des südlichen Gentlemans, der Typ, der weiße Anzüge trägt und Dinge wie "Ich erkläre es!"

"Viele Leute in meiner Generation wollten nichts tun, was ihre Väter getan haben", sagt Eddie. "Wir denken an unsere Väter oder unsere Großväter unten im Keller, die Bourbon mit diesem Gesicht trinken" - er schaudert wie jemand, der gerade mit Rizinusöl gurgelt - "" Mmmh, das ist gutes Zeug. " Stattdessen möchte ich, dass dieses Bild "- er lächelt und seufzt tief und zeigt einen Daumen hoch ..." "Mmmh, das ist gut." "

Als Beispiel erzählt er uns alles über sein geistes Kind American Honey. Der Name verrät Ihnen so ziemlich alles, was Sie wissen müssen. Es ist Bourbon mit süßem, sirupartigem Honig, der dann mit dem geladenen Adjektiv "American" getauft wird, als wollte er darauf hinweisen, dass die Terroristen gewinnen, wenn Sie dies nicht trinken.

Wollen Hardcore-Bourbon-Trinker wirklich mehr Honig in ihren Cocktails? Russell erzählt uns von einer Reise nach Pennsylvania, wo er eine Biker-Bar besuchte und von einem der Stammgäste angesprochen wurde - einem großen, kräftigen Kerl mit Tätowierungen und von Kopf bis Fuß in Leder gekleidet. "Er kam zu mir und sagte:" Würden Sie eine leere Flasche für mich unterschreiben? " Und ich sagte: "Sicher, welche?" Und er sagte: "Oh, American Honey. Das ist das, was wir die ganze Zeit trinken." "

Unsere letzte Station des Tages ist das Woodford Reserve. Es fühlt sich an wie ein Country Club, umgeben von reinrassigen Pferdefarmen und beinahe ausschließlich von weißen Kerlen in Blazern besiedelt. Augenblicke nach unserer Ankunft werden wir in ein kleines Theater begleitet, wo wir an mit Bourboncreme gefüllten Schokoladentrüffeln knabbern und einen Film über die Geschichte von Kentucky Bourbon sehen.

Dave, der freundliche General Manager, führt uns in ein Lagerhaus, das mit kupfernen Pot-Stills gefüllt ist, die scheinbar brummen, und erzählt uns von Woodfords superelite Personal Selection, in der Bourbon-Kenner ihren eigenen Whiskey für nur 10.000 Euro herstellen können. Nachdem sie Bourbon aus acht verschiedenen Fässern verkostet und kritisiert haben, wählen sie ihre Favoriten aus und kreieren eine Mischung, die schließlich in 180 1-Liter-Flaschen mit personalisiertem Etikett endet. Es ist wie der Besitz und Betrieb einer eigenen Brennerei, bei der Sie als alleiniger Kunde tätig sind.

Unsere Tour endet mit einer Fassverkostung. Dave erklärt, dass das, was wir gerade probieren, ungeschnittener und ungefilterter Bourbon ist, der sieben Jahre alt geworden ist und einen deutlich höheren Beweis enthält als der in der Öffentlichkeit verkaufte abgefüllte Bourbon. "Es wird ungefähr 125 Beweise geben", warnt er uns. "Also wird es einen Happen haben."

Er durchbohrt den Lauf wie ein übereifriger Crip in einem Messerkampf, und Bourbon gießt sich auf den Boden und füllt den Raum mit einem schwindelerregenden Aroma. Er hält ein Glas ein paar Sekunden lang unter dem blutenden Fass und gibt es mir.

Ich werde ehrlich sein, ich habe ein bisschen Angst. Ich bringe langsam das Braunglas an meine Lippen, als ich letzte Sicherheitsanweisungen erhalten habe. "Schluck es nicht gleich", sagt er, sein Gesicht ist eine ernste Maske der Besorgnis. "Behalte es vor deinem Mund und rolle es um deine Zunge."

Aber es ist zu spät. Ich schlucke es herunter, und die Auswirkungen sind sofort spürbar. Es ist, als würde jemand meinen Mund mit einem in Chloroform getränkten Lappen bedecken und gleichzeitig so hart wie möglich in den Hals schlagen. Ich kann nicht atmen und jeder Muskel in meinem Gesicht fühlt sich an, als ob er brennt. nicht unangenehm warm, buchstäblich in Brand geraten.

Ich hatte erwartet, dass es nach White Dog schmeckt, aber dieses Zeug lässt rohen Mondschein wie einen Weinkühler wirken. Alles um mich herum sieht verzerrt und cartoonartig aus, wie eine LSD-Reise in einem Hollywood-Film. Meine Augen wässern, meine Zunge fühlt sich an, als würde ich versuchen, einen Fäustling zu gurgeln, und irgendwo in meinem Hinterkopf, ich schwöre, ich kann das Bassriff von Creams "Sunshine of Your Love" hören.

Meine Frau sieht mich an, als ob sie nicht sicher ist, ob ich einen Schlaganfall oder einen Orgasmus habe. "Wie schmeckt es?" sie flüstert.

Es schmeckt nach Patriotismus. Es schmeckt nach Amerika. Bourbon direkt aus dem Fass zu trinken, ist wie das Versprechen der Treue. Eigentlich ist es so, als würde man den Blues hören - den echt Blues, nicht der im Fenster gekleidete Mist, der von den Massen Pygmalion genannt wurde. Stellen Sie sich vor, Sie sind ein Kind aus dem Mittleren Westen, das nichts als John Mayer Records gehört hat, und dann stolpern Sie eines Tages in einen rauchigen Bluesclub im schlechten Teil der Stadt, in dem die Musiker Gesichtsnarben haben und alle Zuschauer bewaffnet sind. Es ist der Moment, in dem man auf die Stirn klatscht: "Oh, ich verstehe! John Mayer ist nur ein hübscher Junge, der Platten verkauft. Diese ist Bluesmusik. "

Dave nimmt mein Glas und fragt, ob ich noch etwas will. Ich weiß, dass ich mehr davon trinke, wenn das wahrscheinlich eine schreckliche Idee ist. Mein Blutalkoholspiegel ist bereits gefährlich hoch. Noch ein Schluck und ich mache wahrscheinlich etwas Dummes. Ich könnte mein Hemd ausziehen, bei einem der Lagerarbeiter schwingen oder nach draußen laufen und eines der Pferde jagen, die in der Nähe weiden. Dieser Tag des Trinkens kann niemals enden, ohne dass ich etwas tue oder sage, das ich morgen bereuen werde.

Aber ich sage ja, weil ich ein Amerikaner bin, verdammt noch mal, und ich bin durstig.