Nehmen Sie sie hierher: Thailand

Outdoormenschen wissen seit langem, dass Sie durch das Schlafen im Zelt der Natur viel näher kommen als jedes Gebäude mit fester Wand. Denn flexible Strukturen verwischen die Grenze zwischen Innen und Außen: Bildschirme und Klappen stellen eine innige Verbindung zur umgebenden Landschaft her, natürliches Licht strahlt durch die Wände und die beruhigenden Geräusche von Vögeln und anderen Wildtieren werden zur Unterhaltung. Bis vor kurzem waren diese Freuden im Freien auf dem Seidenblatt-Set verloren gegangen, doch die Luxusreisebranche hat plötzlich die Vorteile von Zelt-Reisen auf große Weise entdeckt. Fünf-Sterne-Camps gibt es jetzt auf allen Kontinenten außer der Antarktis.

Im Januar 2006 richteten die Four Seasons ein eigenes Zeltlager im Norden Thailands auf. Und so fand ich mich im Zeltcamp Golden Triangle (fourseasonshotel.com/goldentriangle/index.html) und schlief unter den Sternen, während ich mit den üppigen Annehmlichkeiten und der hervorragenden Küche, für die die Kette bekannt ist, verwöhnt wird. Lassen Sie uns eines klarstellen: Das Hotel stellt keine Puppenzelte zur Verfügung. In Größe sind die Tipis viel größer als jedes Zelt, das Sie sich vorgestellt haben. Zum Beispiel ist dies das erste Zelt, das ich je gesehen habe, mit einer altmodischen Badewanne, die groß genug für zwei ist, ganz zu schweigen von einem Kingsize-Bett, einer gut bestückten Minibar, seinem und seinem Waschbecken und einem dicken Handtuchständer als ein Hanfbaldachin und eine angeschlossene Veranda, die so breit ist wie das Zelt selbst.

Stellen Sie sich dieses luxuriöse Zelt auf einer Plattform vor, die von einem Bambushain umgeben ist und einen tropischen Fluss überblickt. Nicht irgendein tropischer Fluss, wohlgemerkt - dieser ist eine internationale Grenze und ein Nebenfluss des Mekong. Am gegenüberliegenden Ufer liegt Burma (Myanmar); Ein paar Meilen entfernt liegt der mächtige Mekong selbst, mit Laos am anderen Ufer. Schon mal vom Goldenen Dreieck gehört? Es ist kein Restaurant in New Jersey oder Denver oder gar La Jolla, sondern ein berüchtigter Dschungel, der einst das Zentrum der größten Opiumregion der Welt war. Erinnern Sie sich an den Film Year of the Dragon - die Szenen, in denen John Lone mit dem Kopf des White Powder Ma in seiner Reisetasche in den nördlichen Dschungel von Thailand geht? Das ist das goldene Dreieck. Während der 1990er Jahre drängte die thailändische Regierung die Drogenherren aus Thailand nach Burma. Auch ohne Drogenhandel ist das Zeltlager einer jener Orte, an denen ein spürbarer "Rand der Welt" zu spüren ist.

Wenn Sie nach einem Ort für abenteuerliche Flitterwochen oder einfach nur nach einem Ort suchen, an dem Sie sich entspannen können, weit weg von einem Ort, an dem sich bisher unbekannte Personen befinden, suchen Sie nicht weiter.

Das Lager, dessen 15 Luxuszelte sich über eine Meile Flussufer erstrecken, hat ein vage afrikanisches Flair, zum Teil weil es auch eine Herde von Arbeitselefanten beherbergt. Das Layout, die Architektur und die Innenarchitektur des Lagers waren eigentlich von den Lagern der großen Teakholzfirmen des ausgehenden 19. Jahrhunderts inspiriert, als ehrwürdige Betriebe wie die Bombay Burmah Trading Corporation Elefantenteams verwendeten, um Teakholz aus dem Teak zu extrahieren Berge des oberen Burma und des nördlichen Siam (jetzt Thailand genannt). Damals wie heute stehen von Mahouts (Trainern) geleitete Elefanten für Dschungelwanderungen zur Verfügung. (Auf dem Rücken eines Elefanten sehen Sie mehr Waldkreaturen als zu Fuß.) Nach dem Trekking verbringen Sie etwas Heilungszeit im Camp Spa, wo aromatische Öle und eine fachkundige Massage Ihren Stress beseitigen und die Knicke beseitigen. Wenn Sie sich weiter entspannen möchten, können Sie ein paar Runden Sundowner in der Burma Bar, die einen herrlichen Blick auf den Sonnenuntergang über das ferne Mandalay bietet, sicherlich tun.

Weitere Luxus-Zeltziele

Von Jessica Lothstein

El Capitán-Schlucht, Kalifornien
Dieser schicke, 160 Hektar große Campingplatz liegt in einem Hügellandschaft am Rande des Los Padres National Forest. $ 135 pro Nacht und mehr; elcapitancanyon.com

Längengrad 131, Australien
Die 15 modernen Zelte in Longitude, die sich auf einer abgelegenen Sanddüne am Rande des Uluru-Kata Tjuta-Nationalparks im australischen Red Centre befinden, verfügen über Glaswände mit Panoramablick auf den Ayers Rock, den ikonischen Sandsteinmonolithen Australiens. Das einzigartige Interieur jedes Zeltes ist eine Hommage an einen frühen Outback-Pionier wie William Christie Gosse, den Forscher aus dem 19. Jahrhundert, der den Riesenfelsen benannt hat. $ 670 pro Person pro Nacht; longitude131.com.au

Baines 'Camp, Botswana
Fünf erhöhte strohgedeckte Suiten überblicken das Okavango-Delta und liegen neben dem benachbarten Moremi Wildlife Preserve. 450 US-Dollar pro Person und Nacht; sanctuarylodges.com/bainescamp.htm

Der Außenposten am Bedwell River, British Columbia
Dieses nur mit dem Boot oder Wasserflugzeug erreichbare Camp mit 21 Zeltzelten liegt an einem 9 Meilen langen Fjord im Biosphärenreservat Clayoquot Sound. Pakete beginnen bei 4.000 USD pro Person für 3 Nächte und mehr; wildretreat.com/outpost_fr

Thanda, Südafrika
Der schwedische Unternehmer Dan Olofsson investierte 16 Millionen Dollar, um 15.000 Hektar Weideland in ein privates Wildreservat zu verwandeln, in dem wild lebende Tiere lebten, darunter 460 Vogelarten. Das resultierende Resort, Thanda (Zulu für "Liebe"), beherbergt vier luxuriöse Safarizelte, die mit handgefertigten Betten ausgestattet und mit modernen Bädern und großen Decks ausgestattet sind. Die Hauptlodge verfügt über eine Bibliothek, einen Weinkeller und ein Wellnesscenter, in dem Wellnessanwendungen auf der Grundlage traditioneller Zulu-Heilmittel angeboten werden. $ 300 pro Person pro Nacht und mehr; thanda.com