Essbare Verführung

Es ist 10:30 Uhr an einem Donnerstagabend im kulinarischen Manhattan von Allen & Delancey, wo ein gut besuchter Hipster, vor allem Paare, in dem bei Kerzenlicht beleuchteten Speisesaal strömen. Ich habe einen Panorama-Barsch in der Ecke ausgewählt, von dem aus ich Anthropologe spielen kann, und ich bin hinter die Weinliste der Bar gebückt, ein Behelf, der Notizen macht.

Bei den Paarungsritualen wird dasjenige, das sich in Tabelle 24 entfaltet, so sorgfältig choreographiert wie in der Tierwelt. Im Schatten eines großen Samtvorhangs löffelt ein fleißiger, struppiger Typ in seinen späten 20ern einen glitzernden Biss aus Jakobsmuschel und Citrus Crudo, während sein Date hungrig schaut.

Ihre Worte sind für den Lärm verloren, aber die Frau zieht eine Augenbraue hoch, während der Mann den Löffel anhebt und über den Tisch greift, um das Bündel sanft in ihren Mund zu schieben. Ihre Lippen gleiten um das Geschirr herum und der Mann zieht sich mit der Biegung des Löffels davon. Sie lässt die Muscheln auf ihrer Zunge zergehen und bricht dann mit weit aufgerissenen Augen aus. Es ist köstlich, dieses Gericht, dieser Mann. Ein Stöhnen entgeht ihren Lippen: Mmmmm.

Das Ehepaar in Tabelle 24 wird es vielleicht nicht erkennen, aber es wird durch diesen kulinarischen Balz wie ein Marionettentanz wie ein Marionettentanz gekleidet, der von einem Netzwerk von Neurotransmittern und Hormonen im Gehirn gezerrt wird, die die Forscher erst verstanden haben.

Man hat geglaubt, dass die Seemuschel seit langem aphrodisierende Eigenschaften besitzt - die griechische Legende besagt, dass die Göttin Aphrodite auf der Schale der Mollusken auf die Erde abgesenkt wurde -, aber kein einziges Essen kann einen Peitschenhieb verursachen, wie er es gerade erlebt hat. Entfernen Sie die Überlieferung hinter jedem Aphrodisiakum, und es entsteht ein komplizierteres Bild der Überlappung von Nahrung und Sex im Gehirn.

Wenn Sie das Gehirn der Frau in Tabelle 24 kartografiert haben, als sie den marinierten Mollusken auf ihrer Zunge zergehen ließ, und später, als sie sich mit ihrem Date im Bett tummelte, würden Sie auffallende Ähnlichkeiten entdecken. Die Überlappung zwischen Essen und Sex im Gehirn ist so tief, dass es keine Überraschung ist, dass diese beiden Urleiden auch im wirklichen Leben miteinander verzahnt sind.

Essen ist, wie diese neue Forschung zeigt, das ultimative Sexspielzeug. (Möchten Sie Ihren Weg zu besserem Sex essen? Schauen Sie sich diese andere Liste der besten Lebensmittel für Sex an.)

Kurs 1

WARUM SIE JEDERZEIT ESSEN, BEVOR SIE SEX SEHEN?
"Man kann nicht gut denken, gut lieben, gut schlafen, wenn man nicht gut gegessen hat."-Virginia Woolf

Die Küche mag weniger hoch sein und das Ambiente ist weniger einladend als das von Allen & Delancey, aber ein Hamster könnte schlimmer sein, als einen Auftritt in Bethlehem, Pennsylvania, zu erzielen. Er hat ein Nagetierheim für Verhaltensneuro-Endokrinologen Jill Schneider, Ph.D.

Schneiders Lehigh-Universitätslabor ist mit Reihen von speziellen Käfigen ausgekleidet, die das Hamster-Äquivalent eines Girls Gone Wild-Bacchanalias anregen (und messen). In jedem Gerät wird einem weiblichen Hamster drei Auswahlmöglichkeiten angeboten. Sie kann in ihrem Käfig bleiben oder in eine von zwei Röhren eintreten, von denen eine zu einer "Lebensmittelbox" und die andere zu einer "Sexbox" mit einem "sexuell erfahrenen, erwachsenen männlichen Hamster" führt.

So wie eine Schwester der Schwester sich vielleicht entscheiden muss, Gossip Girl-Wiederholungen zu sehen, zu Taco Bell zu rennen oder den Verteidiger, den sie letzte Woche bei einem Fassstand getroffen hat, zu sextieren, so steht auch jede Hamsterin vor einem Kampf der Wünsche. Aber für beide Damen ist die Frage - Essen oder Sex - keine Frage des freien Willens. Es ist ein Stoffwechselzustand. Wird sich das Essen zu diesem Zeitpunkt besser fühlen als Sex? Es stellt sich heraus, es hängt davon ab, wie hungrig Sie sind.

Betrachten Sie noch einmal Tabelle 24. In dem Moment, in dem die Frau ihren Aperitif aus Foie Gras zu sich nimmt, beginnt ihr Körper, ihn in Makronährstoffe aufzuspalten: Zucker, Fett und Eiweiß. Wenn überschüssige Energie als Fett gespeichert wird, wird ein Hormon namens Leptin freigesetzt, das durch das Blut und über die Blut-Hirn-Schranke in den Hypothalamus gelangt. Dann beginnt der Kampf zwischen Essen und Sex. Leptin befreit die Bahn von natürlich vorkommenden Hormonen, die die Erregung in Gang setzen. Es schließt auch ein anderes Signalmolekül aus, das Neuropeptid Y, das den Appetit überwacht und die Sexualhormone blockiert. Mit anderen Worten, jeder Bissen der Frau bringt sie näher ans Bett.

Schneider hat diesen Effekt in ihren Hamsterschlafsälen isoliert. Wenn man einer Frau mit Nahrungsmitteln Leptin injiziert, schickt sie sie direkt in die Sexbox, unabhängig von ihrem rumpelnden Magen. Kein Leptin jedoch, und das Neuropeptid Y übernimmt die Kontrolle und zwingt den Hamster, seinen Hunger nach Nahrung zu befriedigen, bevor sie den pelzigen Gigolo nebenan besucht.

"Es ist absolut evolutionär sinnvoll", sagt Dr. Satya P. Kalra, Professorin an der University of Florida, die denselben Gehirnpfad untersucht. "Wenn Sie furchtbar hungrig sind und nicht sicher sind, wann und wo Ihre nächste Mahlzeit kommt, können Sie nicht mit den drei Löchern des Hamsters flirten - Sie könnten Ihre letzte Chance für eine lange Zeit verpassen. "

Mit 31.000 McDonald's in 118 Ländern ist das System weitgehend unbeeinflusst vom Menschen, um es gelinde auszudrücken. Aber Leptin, das um Mitternacht seinen Höhepunkt erreicht, hat immer noch eine starke Wirkung: Eine wohlgenährte Frau wird leichter erregt, und ein hungriger Mensch möchte nichts mit Ihnen zu tun haben. Also, ja, lade sie zum Abendessen ein. Aber wenn Sie schlau sind, sparen Sie Sex zum Nachtisch. Ein Quickie vor der Haustür könnte den Abend verderben.

Kurs 2

DAS TRAINING DES GEHIRNS, UM LEBENSMITTEL ZU ERLEBEN, VERBESSERT IHR SEX-LEBEN
"Gutes Essen ist wie großartiger Sex. Je mehr du hast, desto mehr willst du."- Food Schriftsteller Gael Greene

Der Wafer ist hauchdünn und hat den Durchmesser eines Silberdollars. Es ähnelt einem Communion-Cookie mit einem Aufschlag, aber nicht nur wegen seiner Wachsverpackung: Es hat die 400 ratternden Feinschmecker, die hier in der New Yorker Akademie der Wissenschaften versammelt sind, zu einer ehrfürchtigen Stille gebracht. Sie sehen, der Wafer sagt uns, ob wir einer der Auserwählten sind.

"Sie sind dabei, herauszufinden, ob Sie ein Supertaster sind", sagt Linda Bartoshuk, Ph.D., und betont das Label, als wäre es eine lang schlummernde Supermacht, die wir alle entdecken werden. Man kann sagen, dass dies nicht das erste Mal ist, dass die Geschmacksforscherin der University of Florida ein Publikum mit ihrem Salon-Trick begeistert hat.

"Nur 25 Prozent der Bevölkerung können sagen, dass sie in dieser Gruppe sind", fährt sie fort. "Ich bin traurig zu sagen, dass ich nicht einer von ihnen bin. Aber wir wissen, dass Köche mit höherer Wahrscheinlichkeit Supertaster sind. Das gilt auch für Frauen. Tatsächlich sind weiße Männer am seltensten Supertaster."

Murmeln breiteten sich im Raum aus; Köpfe drehen sich, während wir unsere Nachbarn abmessen. Der Mann, der 400 Pfund drückt, ist definitiv ein Supertaster, aber ich würde mit der schrumpfverpackten Jeans und der Kuriertasche gegen den Nerd wetten. Ich sehe den Blick einer Frau, die drei Reihen hintereinander eine schwarze Brille trägt. Wir schauen beide weg.

Bartoshuk sucht Supertaster, damit sie ausgeprägtere Laborergebnisse erzielen kann, genauso wie ein Sportphysiologe Sportler studieren kann. Der Wafer hilft ihr beim ersten Schnitt. Eine Beschichtung aus einer bitteren chemischen Verbindung, die als 6-n-Propylthiouracil oder PROP bezeichnet wird, bewirkt, dass ein Supertaster würgen muss, während andere nur Papier schmecken. Supertaster leben in einer Neon-Welt, erklärt sie. Alle anderen haben unterschiedliche Pastelltöne.

Bartoshuk beginnt die kulinarische Eucharistie: "Erst auf die Zunge tupfen. Wenn das nicht zu bitter ist, dann reinschieben. Und wenn das nicht zu bitter ist, dann hol es dir wirklich rein, bearbeite es. Und wenn du immer noch nichts erkennen kannst." Dann tut es mir leid. "

Es gibt ein Rascheln von 400 Wachsumschlägen und wir ziehen unsere Wafer erwartungsvoll hoch. In ihnen gehen, und innerhalb von Sekunden verwandelt sich der Raum in ein höfliches Chaos. Etwas zurückhalten, husten; Andere runzeln die Augenbrauen und arbeiten mit der Waffel wild gegen die Dächer ihrer Münder, als wollten sie die Bitterkeit ins Leben rufen.

Ich spucke den Wafer innerhalb von Sekunden aus. Ich bin ein Supertaster, sage ich mir und halte mein Geheimnis wie Clark Kent. Ich drehe mich um und schaue wieder zu der Frau mit der schwarzen Brille. Diesmal lächelt sie. "Gleichfalls?" Ihr Gesicht scheint zu sagen. Ich zucke mit den Schultern und grinse.

Bartoshuk bittet um ein Händchen und kündigt seine Zählung an: Mehr als 40 Prozent sind Supertaster, 15 Prozent mehr als Sie normalerweise finden würden. Sie ist fasziniert, aber wir haben nur Hunger. Schließlich sind wir Feinschmecker.

Wir mischen wie Vieh aus der Halle, um Hummus und Käse, Wein und Bier und ein Medikament zum Nachtisch zu finden: die sogenannte Wunderfrucht, Synsepalum dulcificum, eine rote, pistaziengroße Beere aus Westafrika, die sich an die Zunge bindet setzt das Geschmacksprofil saurer Lebensmittel in süß um. Devotees haben einen Namen für den Effekt: Flavour-Trip.

Ich schnappe mir eine Handvoll Beeren und ein paar Zitronenscheiben und ziehe mich zu einer Fensterbank zurück, die über Manhattan hinaus blickt. Was mit einer einfachen Diashow begann, ist plötzlich zu einem Fleischmarkt geworden. Supertaster und Flavour-Trips sind alle mit den Enthüllungen der Nacht beschäftigt. Alles Sauerliche ist jetzt süß; alles alte ist jetzt neu. Die erhöhten Cocktailtische und das ehrgeizige Menü katalysieren Gespräche, und ich bin nicht lange alleine.

"Hey ... Matt", sagt die Frau, die ich im Innern gesehen habe. Ihr Kopf ist geneigt, um die Gekritzel auf meinem Namensschild zu erkennen. "Wie läuft deine Geschmacksreise?"

Ich sehe eine Beere zwischen ihren Zähnen geballt und in ihren Augen ist ein wilder Ausdruck.

"Nicht schlecht", sage ich. "Willst du etwas von meiner Zitrone?"

Sie nimmt einen Keil und schreit nach unten, als wäre es eine Cabo-Limette. "Mmm", sagt sie. "Süss!" Sie packt mich am Handgelenk und zieht mich durch die Menge, um mediterrane Nahrung im ganzen Raum zu verbreiten.

"Versuchen Sie das", sagt sie und schiebt mir einen Käsewürfel in Richtung Mund. Ich öffne mich verbindlich. Ich erinnere mich an ein Video, das ich an diesem Morgen auf YouTube gesehen hatte - Anthony Bourdain und Mario Batali wurden poetisch über ihr Handwerk. Batali hatte gedacht, Essen sei die ultimative Metapher für Sex. Wie können Sie jemanden glücklich machen, indem Sie etwas hineinlegen?

Wir verweilen dort, probieren Lebensmittel, vergleichen Noten und synchronisieren Geschmacksrichtungen, bis die Menge dünner wird. Es ist nur Essen, das Zeug auf unseren Tellern, und doch viel mehr als nur rohe Kalorien. Ich wollte diese geschmacksträchtige Femme Fatale nicht fragen, was sie im Bett mochte; Ich brauchte nicht Du bist doch was du isst.

Die Supertaster-Verbindung, die wir teilten, war genauso in unseren Köpfen wie in unseren Zungenspitzen. "Wir schmecken nicht mit unseren Zungen und fühlen nicht mit unseren Fingern - oder anderen, ähmigen Gebieten", sagte mir Adam Pack, Neurowissenschaftler am Utica College und Mitglied des Instituts für Sensorikforschung in Syrakus ein paar Tage später. "Wir machen all diese Dinge mit unserem Gehirn."

Das Feuerwerk beginnt in einem Streifen grauer Substanz, der wie ein Stirnband von Ohr zu Ohr läuft. Man nennt es den somatosensorischen Kortex. Um die Bedeutung dieses Streifens zu verstehen, betrachten Sie die Neuroanatomie eines Konzertgeigers - Itschak Perlman, sagen wir. Perlman hat möglicherweise ein paar hundert Rezeptoren mehr als Sie, und dank Ma und Pa Perlman können diese sogar empfindlicher oder besser angeordnet sein. Aber das ist nicht der Grund, warum Perlman einem Publikum mit einem Rosshaarbogen und einem Stradivarius von 1714 die Tränen abreißen kann, und das kann man nicht.

"Niemand ist ein geborener professioneller Musiker", sagt Pack. "Aber der Teil eines Geigergehirns, der auf seine dominante Hand" hört ", wird nach und nach größer als der Teil, der auf die Bogenhand hört", sagt Pack. "Dies entwickelt sich mit der Zeit - und dies gilt auch für andere Sinne und andere Körperregionen."

Neue Empfindungen zu erleben - oder neue Nuancen in bekannten zu finden - können zu physischen Veränderungen des Gehirns führen, die uns zu mehr wahrnehmbaren Essern und besseren Liebhabern machen, sagt Pack. So wie Perlmans Übungsprogramm sein Gehirn mit einer Vielzahl von musikalischen Reizen überschwemmt und die Teile seines Gehirns hinter Anhörung und Geschicklichkeit erweitert, so hatte auch das Paar in Tabelle 24 mit jeder romantischen Mahlzeit vor diesem Abend seine geschmackliche Verarbeitungskraft gesteigert.

Wenn Sie Ihrem Gehirn beibringen, die Geschmackskomponenten in einem Glas Cabernet zu erkennen, unterscheidet es sich nicht von dem Wissen, dass es die Hunderte von Empfindungen während des Geschlechtsverkehrs verstehen soll. Betrachten Sie es als Cross-Training: Der gleiche Sinnesapparat, der der Frau bei Table 24 hilft, die butterartige Rutsche ihres gepaarten Riesling-Ausleseweins zu erkennen, oder der samtige Goosh der gerösteten Stopfleber nimmt auch das Aroma ihres Dattels auf, reagiert auf den Zungenschlag auf ihrem, als sie sich über den Tisch küssen und später seine Berührung erkennen.

"Wir schmecken, riechen und konsumieren unsere Liebhaber buchstäblich", sagt Beverly Whipple, Professorin an der Rutgers University und Mitautorin von The Science of Orgasm. "Wie das Essen aussieht, seine Textur, sein Aroma ... all diese Dinge können sich auch auf Ihr Sexualleben auswirken."

Kurs 3

WAS SEX VON NAHRUNG LERNEN KANN
"Sex ist genauso wichtig wie Essen oder Trinken, und wir sollten zulassen, dass der eine Appetit mit so wenig Zurückhaltung oder falscher Bescheidenheit befriedigt wird wie der andere."- Marquis de Sade

Verlangende Forscher sind miese Komödianten. Welche Art von Buzz-Kill verwandelt ein Thema wie fleischliche Begierde in eine 42-seitige Sammlung von Fußnoten, Diagrammen und Zitaten? Fragen Sie jeden von ihnen nach dem Coolidge-Effekt, und es scheint, als würden sich alle in Conan O'Brien verwandeln.

Präsident Calvin Coolidge und seine Frau haben einmal eine Geflügelfarm besucht, so der Witz. Als die First Lady das Verhältnis von Hähnen zu Hühnern bemerkte, staunte sie über die Produktivität der Hähne: "Wie kann man mit so wenigen Hähnen so viele Eier machen?" Sie fragte.

"Leicht", sagte der Bauer. "Die Hähne leisten täglich Dutzende Male."

"Vielleicht könnten Sie Mr. Coolidge darauf hinweisen", gluckste die vermutlich unbefriedigte First Lady.

"Dutzende Male mit derselben Henne?" Präsident Coolidge kam zurück.

"Mit vielen Hühnern", erklärte der Bauer.

"Ah. Vielleicht können Sie Mrs. Coolidge darauf hinweisen", sagte der Präsident.

Richtig oder nicht, dieses Garn veranschaulicht eine entscheidende neue Erkenntnis in der Genussforschung. Unser Gehirn hat zwei wichtige Wege, um uns in Richtung Belohnung zu lenken: zu wollen und zu mögen. Und es ist der fehlende Teil, der die Überlappung zwischen Essen und Sex so faszinierend macht.

"Das fehlende System im Gehirn ist anatomisch größer und auch leistungsfähiger", erklärt Dr. Kent Berridge, Neurowissenschaftler der University of Michigan und Autor von Pleasure in the Brain. "Eine männliche Ratte mag es immer und immer wieder mit derselben Frau zu tun haben, aber sie wird bei jeder aufeinanderfolgenden Begegnung genauso wenig aufhören wollen - im Grunde wird sie aufhören, Sex zu haben. Aber eine komische Sache passiert, wenn eine neue Frau kommt : Er wird genauso gerne Sex haben wie zuvor, unabhängig davon, wie viel er mit der ursprünglichen Frau hatte. " Auf diese Weise sind die meisten Jungs offensichtlich Ratten.

Der Coolidge-Effekt ist nicht nur ein sexuelles Phänomen. In einer Studie aus 2009, bei der Schokoladenmilch und Kartoffelchips verwendet wurden, haben niederländische Forscher gezeigt, dass das gleiche Verlöschen des Verlangens fast augenblicklich mit einem bestimmten Geschmack auftreten kann - salzig, süß, sauer und so weiter. Es ist keine Überraschung, dass wir All-you-can-eat-Buffets und Degustationsmenüs suchen. Die Abwechslung, die wir im Sex haben wollen, können wir tatsächlich im Essen finden.

Der Schuldige für unsere unbeständigen Wünsche ist der leistungsstarke Multitasking-Neurotransmitter Dopamin. Während ein Opioid-kontrolliertes "Gefälligkeits" -System uns dazu bringt, uns gut zu fühlen, wenn wir einmal einen Stimulus hatten, könnte Dopamin uns unwohl fühlen, wenn wir es nicht getan haben - es erzeugt einen Juckreiz, der nach einem Kratzer schreit. Dies erhöht die Dringlichkeit für alles, von grundlegenden Bedürfnissen wie Saccharose bis zu abstrakteren, wie Konversation, Musik oder einem Erdnussbutter-Gelee-Sandwich. Wenn Sie den Drang verspüren, das Mädchen in Ihrem Bett oder die Klondike-Bar in Ihrem Gefrierschrank zu konsumieren, ist Dopamin bei der Arbeit. Dopamin lässt Crack-Süchtige töten.

Cravings können sich wie ein Aufmerksamkeitslicht anfühlen, weil die Belohnungsschaltung des Gehirns einst einen wichtigen Auftritt hatte: das Überleben. Wenn ein Cro-Magnon von den kalten Mammutresten auf seinem Teller oder dem haarigen Kumpel in seiner Höhle nicht ausreichend beeindruckt worden wäre, würden Sie denken, Sie wären in der Nähe, um Kaviar zu tragen und YouPorn zu surfen? Wahrscheinlich nicht.

Glücklicherweise entwickelte die Evolution ein ausfallsicheres System, um unsere entfernten Vorfahren zu den Dingen zu führen, die sie zum Überleben benötigten. In der freien Natur wirken die opioiden und dopaminergen Teile unseres Gehirns selten allein - sie sind miteinander verbunden, Teil einer Schleife kooperierender Regionen, die online kommen, um Belohnungen auszuzahlen.

"Das Verlangen nach fast allem - Sex, Essen, ein Sportwagen - aktiviert die gleichen Schaltkreise im Gehirn", sagt Dr. Marci Pelchat, Forscher am Monell Chemical Senses Center in Philadelphia, der das Verlangen des Menschen untersucht Antwort mit einem faden Essen namens "The Loaf". "Das Gehirn kann sogar Sehnsüchte nach Dingen erzeugen, die niemand gerne hätte."

Triggern Sie einen Teil der Schleife - etwa den Vorliebe-Teil -, und ein Schalter wechselt den anderen, wodurch eine regelrechte Rückkopplungsschleife entsteht.

"Deshalb ist es unmöglich, nur einen einzigen Kartoffelchip zu essen", sagt Barry Komisaruk, Professor für Psychologie bei Rutgers und Mitautor von The Science of Orgasm. "Du isst die erste, weil du Chips magst. Aber das zündet das fehlende System. Und schon hast du die ganze Tasche gegessen."

Möglicherweise geschieht in Tabelle 24 etwas Ähnliches. Alles, vom Ambiente des mit Ziegeln gedeckten Raums mit Kerzenlicht bis hin zum Degustationsmenü - eine sorgfältig orchestrierte Parade von üppigen, ständig wechselnden Aromen - erhöht die sinnliche Erwartung. Umso besser, je besser das Restaurant ist, desto eher will sie sich die Kleidung abreißen.

Ich führe meine Theorie später in dieser Nacht von einem Manager des Restaurants. Sie lächelt und schüttelt den Kopf. "Sagen wir einfach, unsere Badezimmer sind groß."

Kurs 4

WARUM SIE IHN IN GESTREIFTER SAHNE ABDECKEN WOLLEN
"Kochen ist wie Sex; es geht darum, Freude zu bereiten. Man kann nicht zu früh einen Höhepunkt erreichen."- Chef Gordon Ramsay

"Ich bin ganz bei dir!" schreibt Eden, einen 21-jährigen Briten, den ich auf FetLife.com, einer Art Facebook für Fetischisten, befreundet habe. "Es gibt Links zu all meinen Bildern auf der linken Seite, wenn Sie sich für so etwas interessieren. Ich habe einen Psychologiestudium. Ich liebe es zu lesen, snowboarden, Motorräder und Stangentänzer. Und natürlich zu spucken."

Spritzen ist ein Fetisch, in dem sich Anhänger mit Essen schmieren, oft beim Sex. Während die meisten von FetLifes pie-neugierigen Mitgliedern nicht gerade appetitlich sind, ist Eden ein dröhnender, flammhaariger, geflochtener Phönix, der auf ihren Fotos von einem Lebensmittelhaufen aufsteigt, einem mit Diamanten besetzten Diamanten im Ballaststoff. Ich habe sie kontaktiert, um sich nicht mit ihren Bildern zu beschäftigen oder Posen oder Puddingvariationen für ihren nächsten Dreh vorzuschlagen, sondern um eine einzigartig menschliche Seite des Verlangens zu demonstrieren.

Wenn Sie ein Nagetier sind, ist der Wunsch, zu essen oder sich zu vermehren, nicht weit entfernt von dem Blöken Ihrer biologischen Imperative. Ihre Handlungen werden zum großen Teil von Hunger- und Erregungszuständen kontrolliert - und von neurochemischen Zwischenhändlern wie Leptin und Dopamin .

Arbeite dich jedoch den evolutionären Fahnenmast hoch, und Essen und Sex werden immer mehr miteinander verbunden. Weißhaupapageien spucken während der Make-Out-Sitzungen Nahrung in den Mund ihrer Kumpel. Afrikanische Elefanten begeistern Frauen mit Peapod-artigem Lieferservice ("Brauchen Sie etwas? Ich bin in einigen Filialen unterwegs"). Schimpansen-Bestecher bestechen ihre Kameraden mit Zuckerrohrstöcken, bevor sie kopulieren. Und in einer Episode von Seinfeld hat George Costanza während der Show mit seiner Freundin ein Pastrami-Sandwich geschnuppert. Mit Milliarden von Jahren hinter dem Abendessen, wer braucht Rosen?

Diese reiche Überlappung wird durch unsere Stirnlappen vermittelt, die Zentren des Planens und Lernens, die direkt über unseren Augen liegen - die CPUs des Gehirns gewissermaßen. Dank der Stirnlappen fügen Menschen der Motivationsmaschine ein drittes Hauptelement hinzu. Alle Tiere haben Mangel und Vorliebe, aber nur Menschen und ihre nahen Angehörigen von Primaten geben der Mischung Nachdenken.

Eden beschreibt ihre erste Splash-Session wie folgt: "Wir haben Vanillepudding und Angel Delight (einen ausgepeitschten Pudding) verwendet und die Mengen klein gehalten. Ich trug ein klares weißes Hemd, einen schwarzen Designer-Bleistiftrock, Fersen und schwarze Strumpfhosen. Ich fühlte mich dumm Ich fing an, das Essen über meine Brüste zu gießen - ich wusste nicht, ob ich es richtig machte oder was ich fühlen sollte. Aber als ich Vanillepudding auf mich goss, die Bluse abstreifte und direkt auf meine Haut gießt, meine Gesicht begann zu glühen. "

Wie konnte ein so unbeholfener Moment plötzlich so heiß werden?

"Die kognitive Kapazität des Menschen transformiert und entwickelt Vergnügen", erklärt Berridge. Mit anderen Worten, wenn Sie glauben, dass Bio-Eier besser schmecken als normale Eier, werden sie es tun. Ihre Stirnlappen machen es so. Sie haben auch die Macht, Ihre Zunge unsichtbar zu machen. Stellen Sie sich ein saftiges Steak vor: Können Sie es praktisch schmecken? Wahrscheinlich.

Ihre Stirnlappen regulieren auch das assoziative Gedächtnis. Dies erklärt, warum ein Schluck desselben Weins, den Sie im Urlaub getrunken haben, Sie sofort an die Frau erinnert, mit der Sie ihn geteilt haben - und sogar eine Bewegung in Ihrer Hose verursachen kann. Unsere Stirnlappen sind der Grund, warum Lebensmittel Phantasien auslösen, anstatt uns nur zu füllen.

In Edens Fall wurde das Essen auf sich selbst dank ihrer Stirnlappen sexy. Sie konstruierten ein Verlangen aus ganzen Stoffen und zerstampften zwei völlig voneinander unabhängige Reize - Nahrung und Sex - zusammen, die als Paar keinerlei Einfluss auf das Überleben haben.

Assoziatives Gedächtnis ist in der Tat einer der mächtigsten Aphrodisiaka. Eden kann jetzt nicht einmal ihre Einkaufsliste herausreißen, ohne an Sex zu denken. "Spritzen ist jetzt eine sehr sinnliche Erfahrung", sagt Eden zu mir. "Ich werde einen großen, cremigen Kuchen im Laden sehen, und ein flirtender Seitenblick auf meinen Freund wird ihn wissen lassen, dass ich darüber nachdenke - natürlich, um darauf zu sitzen. Es öffnete sich eine andere Art Flirten, eine, die nicht viele andere haben Leute würden aufholen.

Es sei denn, Sie befinden sich natürlich in der Ecke eines Restaurants wie Allen & Delancey. Es ist spät, und Tabelle 24 ist am Ende der Mahlzeit angelangt: Gianduja Panna Cotta mit gesalzener dunkler Schokoladensorbet. Ein unschuldiger Tropfen Schokoladensirup landet auf der Brust der Frau. Als sie ihr Hemd betupft, kichern beide. Dies ist ihr fünfter Kurs und trotzdem sehen sie immer noch hungrig aus.