Das Wunder des Bieres

Schritt beiseite, Columbus. Die atemberaubende, transozeanische Reise, die das beliebteste alkoholische Getränk der Welt möglich gemacht hat, lässt Ihre kleine Bootsfahrt im Vergleich zahm erscheinen.

Seit Jahrzehnten hatten sich Wissenschaftler mit einem Rätsel auseinandergesetzt: Die besondere Zutat, aus der jedes knackige, klare Lagerbier im bayerischen Stil hergestellt wird - eine Gruppe, zu der unter anderem Budweiser, Coors und eine Million andere Barkeller-Favoriten zählen - ist der Nachwuchs zweier verschiedener Hefesorten . Eine dieser Arten ist seit Jahren bekannt und stammt ursprünglich aus Europa, wo erstmals Lagerbier hergestellt wurde. Aber die zweite Art von Hefe war ein Rätsel.

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Nicht mehr, sagen Forscher an der University of Wisconsin, Madison, die letztes Jahr zufällig zur Party School Nr. 3 des Playboy Magazine gewählt wurde. Das Badger-Team glaubt, dass eine in der Region Patagonien in Südamerika heimische Art von Hefe - etwa 4.000 Meilen von Mitteleuropa entfernt - die geheimnisvolle Hälfte des Bierhefe-Hybrids ist, sagt Chris Todd Hittinger, einer der Leiter der Studie Autoren.

Stimmt. Irgendwie, vor etwa 500 Jahren, hat ein hefe-blasser Passagier eine Fahrt über den Atlantik nach Bayern gemacht, wo er sich mit einem der hiesigen Hefepferde liebte. Der von Braumeistern gezüchtete Nachwuchs ermöglichte erstmals "kaltes Brauen", erklärt Hittinger.

Europäische Brauer begnügten sich jahrhundertelang mit fermentiertem Wein und Ales, die bei oder über Raumtemperatur gebraut wurden. Bei kälteren Temperaturen konnte die Hefe nicht überleben. Mit der härteren Hybridhefe erhielten die Brauer plötzlich die Schlüssel zu einer knusprigeren Erfrischung: eiskaltes Lagerbier.

Hittinger sagt, es gibt ungefähr 1.500 Hefetypen, die der Wissenschaft bekannt sind, und wahrscheinlich warten noch Tausende weitere darauf, entdeckt zu werden. Das bedeutet, dass die Möglichkeiten neuer Hybridhefen - und neuartiger fermentierter Reichtümer - nahezu unbegrenzt sind.

Ein weiterer Grund, auf die Entdeckung zu stoßen? Die „leichten“ Sorten goldener Lagerbiere wie Amstel, Beck's und Coors sind kohlenhydratarm und kalorienarm und stehen auf der Liste der besten und schlechtesten Biere Amerikas ganz oben.

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