Die Freizeitkleidung, die "You Can" sagt

Ich stehe vor meinem Schrank und starrte auf ein verwirrtes Drahtseil-Chaos von Kleiderbügeln. Die Lähmung sickert langsam ein, als würde Gift greifen. Es ist 7:30 Uhr und irgendwie hat die einfache Aufgabe, zu entscheiden, was für eine Geschäftsreise in einen Kleidersack zu werfen ist, eine biologische Reaktion ausgelöst, die den Menschen vor dem Tier und nicht vor dem Blazer schützen soll. Mein Herz klopft. Das Unterhemd, das ich gerade angezogen habe, wird schweißfeucht.

Ich schüttle den Kopf und tauche in den Kampf. Eine halbe Stunde später habe ich meine Entscheidungen getroffen, und das bedeutet nur eines: Während meiner Woche bin ich ständig besorgt, ob ich alles habe, was ich brauche und ob alles zusammen hängt. Es ist kein großer Deal, aber auch kein kleiner.

Wann wurde etwas so Einfaches - Anziehen - so schwierig?

Wenn Sie sich wie ich jemals nach den Tagen sehnten, in denen Lendenschurz und Körperbehaarung Haute Couture waren, gibt es einen Grund. Wir sind alle Opfer dessen, was der Forscher Barry Schwartz als Paradox der Wahl bezeichnet. Die Idee ist ganz einfach: Als Verbraucher werden wir von Optionen bombardiert, die schlecht gerüstet sind, um Entscheidungen zu treffen, und daher unzufriedener als je zuvor mit allem, was von der Kleidung, die wir tragen, über die Autos, die wir fahren, bis zu den verarbeiteten Lebensmitteln, die wir fahren verbrauchen.

"Es wird immer schlimmer", sagt Schwartz. "Unternehmen erfinden Dinge, für die Sie sich sorgen sollten, die nie von Bedeutung waren. Was wäre, wenn Ihre verzweifelten Jeans von grasgefütterten australischen Rindern von Hand zerrissen würden? Aber sie werden Ihnen immer wieder sagen, dass es wichtig ist, und schließlich glauben Sie ihnen Und so verschwenden Sie Zeit damit, zu entscheiden, was Sie kaufen, und sobald Sie es nach Hause gebracht haben, verlieren Sie noch mehr Zeit, um zu entscheiden, was Sie anziehen sollen. Je mehr Zeit Sie damit verbringen, zu entscheiden, was Sie anziehen, desto weniger Zeit müssen Sie tatsächlich etwas tun deine Klamotten."

Dankenswerterweise haben Schwartz und andere Forscher ein einfaches Regelwerk entwickelt, um die Verwirrung komplizierter Entscheidungen zu durchbrechen. Sie laufen gegen das Ziel unserer Wahlverrückten Gesellschaft - wenn Sie erst 200 Kabelkanäle haben, würden Sie sich mit den Grundfunktionen zufrieden geben? - aber sie funktionieren. Schwartz fordert mich auf, sie in meiner problematischen Garderobe anzuwenden. Unabhängig davon, in welchem ​​Zustand sich Ihr Kleiderschrank befindet, diese Art der Kleidungsstückführung hilft Ihnen, in kürzerer Zeit besser auszusehen und sich in Bezug auf die Kleidung, die Sie tragen, und sich selbst besser zu fühlen.

Um zu beginnen, müssen Sie nur herausfinden, was Sie nicht tragen sollen. Für mich war das einfach. Ich habe einen Berater eingestellt.

Clinton Kelly ist das Zusammenspiel der Stil-Interventionsshow What Not To Wear auf TLC. Seine Spezialität ist genau das, was meine Garderobe braucht, um die Garderobe zu entfernen: Er lächelt unwissende Opfer über ihren Stil. Kelly ist eine Mitarbeiterin, also rufe ich zu einer Beratung, und eine Woche später steht er vor meinem Kleiderschrank und bittet mich, die Vergangenheit zu vergessen.

"Das ist absolut ekelhaft", sagt er, als er ein Armelanges Arm über einen Haufen zerknitterter Leinenhosen, schlechte Krawatten und schlecht sitzende Anzüge baumelt. "Sie müssen es jetzt loswerden."

Das Hemd, das er wie eine durchnässte Windel hält, ist ein verblasstes, in der Grube beflecktes Hagerstown Suns Baseball-T-Shirt. Mein Cousin Michael hat es mir an dem Tag geschenkt, an dem ich ihn vor 18 Jahren auf dem Hügel spektakulär selbst zerstören sah. Das Shirt bedeutet mir sehr viel. Männer sollten ihre Helden nicht aufgeben, auch wenn sie an den Rändern etwas rau sind.

"Können wir es nicht einfach beiseite legen?" Ich plädiere.

Dieses unheilige Experiment sollte mein Gewirr von Kleiderbügeln in einen zweckmäßigen Schrank verwandeln, der mir dabei helfen würde, mit wenig Aufwand großartig auszusehen - und dabei auch Ihnen dabei hilft. Es sollte meine persönliche Geschichte nicht umschreiben.

"Hören Sie, Sie haben zu viel Sorge, um ein halb anständiges Hemd in Ihrem Kleiderschrank zu haben", sagt Kelly. "Meine Regeln sind einfach: Wenn der Fleck noch nicht herausgekommen ist, bleibt er da. Wenn Sie ihn in einem Jahr nicht getragen haben, werden Sie das wahrscheinlich nie tun. Und wenn er nicht passt, sind Sie besser dran den Raum für etwas nutzen, das tut. Lass uns ihn werfen und weitermachen, und wenn du wirklich entscheidest, dass du ihn später willst, kannst du ihn ausgraben. "

Ich schrecke mich zusammen und gebe nach. Einer der Gründe, warum wir uns durch das Durcheinander verlieren, ist, dass unsere Schränke eher archiviert als praktisch sind. Eine aktuelle Studie zeigt, dass der durchschnittliche 29-Jährige immer noch Kleidung hat, die älter als 16 Jahre ist. Manchmal können wir die Vergangenheit nicht einfach aufgeben, egal wie erbärmlich sie war.

"Männer sind darauf bedacht, Kleidungsstücke als Investitionen zu betrachten", sagt Mark-Evan Blackman, Vorsitzender der Menswear-Design-Abteilung des Fashion Institute of Technology in New York City. "Aber Sie können nicht denken:" Nun, ich habe 200 Dollar für diese karierten Hosen bezahlt, und deshalb werde ich sie behalten. " Sie können nicht denken: "Nun, diese Kleider sind ein Teil von mir, sie sind wie meine Kinder, und ich kann sie nicht loswerden." Manchmal müssen Sie nur sagen: "Ja, aber Ihr Kind ist böse, Ihr Kind ist hässlich und Ihr Kind schlottert." Du musst nur aufwachen. "

Mein Hagerstown Suns Shirt ist also offensichtlich auf die Adoptionslinie zugefahren.

Lektion gelernt: Die Garderobe sollte mehr eine Waffenkammer als ein Waisenhaus sein. Was passiert aber, wenn der Inhalt nicht bereit ist für die Bereitstellung?
"Trägst du das wirklich?" keucht Kelly und zieht ein pukesgrünes Hemd aus dem Haufen in meinem Schrank. Es ist eine Nummer mit französischen Manschetten, die für einen Mann geeignet ist, dessen Arme halb so lang sind wie meine. Aber meine Freundin sagt, die Farbe "bringt meine Augen zum Knallen", und das ist nichts, was sich leicht abweisen lässt. Ich hatte alle 15 Minuten die Ärmel gerollt und neu gerollt, um den widerspenstigen Polyester zu zügeln.

"Ja", gebe ich zu. "Es ist eines meiner Lieblingshemden. Ich glaube, ich war nie bereit, es aufzugeben." Und außerdem, wer weiß, vielleicht schrumpfen meine Arme.

Kellys Spott unterstreicht einen weiteren wichtigen Teil des Reinigungsprozesses (und meines zugrundeliegenden Problems). Kleidung mit ihren unterschiedlichen Schnitten, Farben, Stoffen, Stilen, Größen und Passformen konfrontiert uns mit einem ausführlichen Flussdiagramm von Entscheidungen, wenn wir uns anziehen. Wir sind alle weniger glücklich, weil die Anzahl der Gabeln auf der Straße, auf die wir achten müssen, ungeeignet ist.

Die bahnbrechende Studie zu diesem Thema wurde nicht an Kleidung durchgeführt, sondern an Süßigkeiten. Eine Gruppe von Studenten wurde gebeten, eine Reihe von 30 verschiedenen Schokoladen zu bewerten, während eine andere Gruppe sechs Schokoladen erhielt. Die Sechs-Schokoladen-Gruppe erfreute sich nicht nur an den Schokoladen, die sie schmeckten, sie wählte auch viermal so häufig eine Schachtel Pralinen, die am Ende der Studie anstelle der Bezahlung angeboten wurde. Schokolade statt Geld?

"Wenn Sie nur sechs Schokoladen haben, ist es leicht, einige davon von vornherein auszuschließen - diese hat wahrscheinlich Nüsse, diese aus dunkler Schokolade und so weiter", sagt Dr. Mark Lepper, Forscher an der Stanford University und der Mitautor der Studie. "Aber nicht, wenn Sie 30 haben. Es ist ein bemerkenswert mächtiger Mechanismus, der die Auswahl einschränkt. Es gibt keine perfekte Wahl. Und je mehr Entscheidungen Sie treffen müssen, desto mehr Kompromisse werden Sie treffen. Die Anzahl der potenziellen Unzufriedenheit nimmt exponentiell zu."

Wenden wir diese Argumentation auf Kleidung an.

Wenn Ihre Garderobe aus einem roten Overall und einem blauen Overall besteht, die beide aus identischem Stoff mit der gleichen Größe und im gleichen Stil gefertigt sind, wäre Ihre Wahl einfach, oder? Welche Farbe gefällt dir besser?

Fügen Sie jedoch eine Variable hinzu - ändern Sie den roten Anzug, damit er Ihre Schultern besser umschließt - und Sie müssen einen Kompromiss eingehen. Sie werden sich für die rote entscheiden, zum Beispiel, weil sie besser passt, aber alles, woran Sie denken, ist, wie viel Sie lieber in Ihrer Lieblingsfarbe Blau tragen würden. Vergrößern Sie dieses Tauziehen durch all die Hunderte von Entscheidungen, die Sie jeden Tag vor Ihrer Garderobe treffen, und Sie können sehen, dass Sie selbst bei der Wahl des perfekten Outfits nie vollkommen zufrieden sein werden.

Für meine Odyssee ist die zweite Lektion dann einfach: Das Abreißen der regelrechten Verlierer aus meinem Schrank reicht nicht aus - ich muss auch Probleme mit den Kleidern beseitigen, die ich behalten möchte.

Ich rolle einen rollenden Kleidersack mit unpassenden Hemden und passt zum Midtown-Viertel von Manhattan, dem Schneider Wilfredo Rosario, um meine Fehlanpassungen zu bewältigen. Für Rosario liegt das größere Problem nicht in den Details meiner Kleidung, sondern in den Tiefen meines Gehirns.

"Für mich bedeutet ein Achtel Zoll vielleicht nichts. Aber für einige Männer kann es einen Anzug bilden oder brechen", sagt Rosario und kratzt sich mit einem Stück Schneiderkreide am Kopf. "Es ist alles geistig. Also ist es nicht meine Aufgabe, sich um Ihre Kleidung zu kümmern. Meine Aufgabe ist es, auf Sie aufzupassen." Er zieht an den Schultern meines Anzugs, tätschelt meinen Rücken und dreht mich zum Spiegel. "Du musst erkennen, dass es alles in deinem Kopf ist."

Seine Worte passen perfekt zu mir. Sie sind die Essenz der Verbindung zwischen Körper und Kleidung. Seine Anpassungen und Korrekturen an meiner Garderobe sind in der Tat notwendige Anpassungen meines Selbstverständnisses. Es macht die Investition in einen guten Scheren- / Nadelmann wie eine Kleinigkeit.

Ich habe viel weniger Zeit als ich erwartet hatte, überzeugt, was ich anziehen möchte und was für mich gut aussieht. Und als ich etwas von dem Durcheinander aus dem Schrank räumte, konnte ich etwas von meinem Kopf entfernen, um zu booten. Warum also nicht die Änderung offiziell machen?

Warum befreien Sie mich nicht ein für alle Mal von all dem emotionalen Gepäck?

Wieder zu Hause schaue ich in meinen neuen, effizienten Schrank und dann zurück zum Ablegestapel. Alles ist an seinem Platz. Naja fast. Ich greife unter alle abgelehnten Versionen von mir - den Schläger, der Slipper mit Nylonhosen trägt; der Schein-Rollkragenpullover, der den Cheeseball trägt; der mit Lederjacke überzogene Disco-Pornostar - und das graue Hagerstown Suns T-Shirt. Ich schiebe es auf und stopfe alles andere in einen riesigen schwarzen Müllsack.

Niemand bei der Heilsarmee mag die Hagerstown Suns sowieso.