Glaube nicht, was du hörst

Das Telefon klingelte. Ich habe es aufgegriffen, da ich damit meinen Lebensunterhalt habe.

"Sie werden nicht glauben, was ich gehört habe", sagte Norton. Weil ich immer glaube, was die Leute sagen, ich sollte nicht, war ich sofort interessiert.

"Sagen Sie mir."

"Das muss im Tresorraum sein", sagte Norton. "Wir haben diese Unterhaltung nicht." Natürlich stimmte ich diesen Bedingungen zu, da sie sowohl pikant als auch bedeutungslos waren. "Nun", sagte Norton und wurde immer leiser. "Ich habe gehört, dass sie den Executive Dining Room auf 38 schließen."

Das erschien mir unglaublich. Das Executive-Esszimmer ist für uns keine sehr große Sache. Es ist im Grunde ein Raum, in den Sie gehen können, wenn Sie eine private Mahlzeit mit einem Kunden oder Kollegen außerhalb der Masse verbringen möchten. Es wird von einem müde aussehenden Chef namens Edna serviert, der seit 416 Jahren bei uns ist. "Was wird mit Edna passieren?" Erkundigte ich mich.

"Edna wird dort bleiben, wird aber ausgelagert", sagte Norton, als wäre dies sinnvoll. Er ging weiter. "Anstatt zu den leitenden Angestellten im Unternehmen zu zählen, wird sie eine Angestellte einer unabhängigen Firma sein, die eine Reihe anderer Bürodienste übernimmt. Sie kann Essen in Ihr Büro oder in einen Konferenzraum bringen, aber nicht in den Esszimmer, weil das, wie Sie wissen, geschlossen wurde. "

"Welche anderen Funktionen werden ausgelagert, was eindeutig eine Kostenbegrenzung ist, die auf die Maximierung des Unternehmenswerts auf Kosten der Lebensweise des mittleren Managements abzielt?" Ich habe gefragt.

"Die Druckerei. Lobby-Sicherheit. Die Pflanzendame. Der Schuhputzer ist völlig verschwunden."

Das hat mich traurig gemacht. Die Pflanzendame hielt unsere kleinen grünen Freunde gesund. Als ich meine Kollegen im Gebäude kannte, bedeutete dies für jeden Lebewesen, der keinen BlackBerry hatte, den sicheren Tod. "Kein Schuhputzer?" Ich stürmte "Wie viel Geld könnte das sparen?"

"Ich muss gehen", sagte Norton. "Erinnern Sie sich. Wir hatten nie dieses Gespräch."

Ich habe Lundigaard angerufen. "Gene", sagte ich, "wenn du deinen Mund halten kannst, habe ich einen interessanten Mistkerl."

"Sicher", sagte er eifrig.

Von diesem Punkt an kann ich nur vermuten, was passiert ist. Es ist jedoch klar, dass Lundigaard nicht mit vertraulichen Informationen vertraut werden kann. Unmittelbar nachdem er den richtigen Deal von mir erhalten hatte, legte Lundigaard auf, und weil er so unreif und impulsiv ist, bin er sicher, dass er durch den Flur zu Nofziger's Büro geschlendert und ausgeladen wurde.

"Barry", sagte Lundigaard, "Sie können niemandem davon erzählen, aber sie lagern die meisten Operationen der Zentrale aus."

Wenn ich Nofziger kenne - und ich sollte, weil ich in den letzten 15 Jahren gesehen habe, wie er kahlköpfig und fett wurde -, arbeitete er mit gesenktem Kopf, las einen großen Stapel Zeitungsausschnitte und hörte nur halb zu. Er schaute auf.

"Wohin?"

"Costa Rica, denke ich", sagte Lundigaard, der nicht falsch informiert werden wollte.

"Welche Abteilungen sind beteiligt?" fragte Nofziger, hob die Reste eines Bagels auf und jammerte ängstlich.

"Noch nicht unser Stockwerk", sagte Lundigaard, der mir offensichtlich nicht wirklich zugehört hatte. "Aber Edna geht weiter, und die Sicherheit der Lobby wird von einer externen Firma gehandhabt, wie sie es mit den Häfen in New York und Baltimore tun wollte."

"Diese Firma aus dem Nahen Osten?"

"So etwas in der Art", sagte Lundigaard, der die Zeitungen nicht las und keine Ahnung hatte, worüber Nofziger sprach.

Nachdem Lundigaard gegangen war, kam Nofziger, der jetzt sehr verärgert war, in die Chefetage, wo er auf Spitz traf, einen Berater, der den Leiter der Baujagd durchstreifte. Später erfuhr ich, dass Spitz die Quelle des ursprünglichen Plans war, aber dass die Informationen zu dem Zeitpunkt, als sie ihn erreichten, so mutiert waren, dass er nicht wusste, dass sie tatsächlich seine waren. So war er auch ziemlich geschockt, als er hörte, dass die gesamte Konzernfunktion nach Dubai verlegt wurde.

"Dubai?" er sagte. "Was ist in Dubai?" In diesem Moment ging Murchison auf und watete in den schnell fließenden Datenstrom.

"Eine riesige neue Stadt mitten in der Wüste", sagte Murchison, der kürzlich eine Werbebeilage dazu gelesen hatte.

"Wer baut es?"

"Der Sultan von Dubai", sagte Murchison und verdrehte die Augen. Spitz könnte manchmal so ein uninformierter Trottel sein!

"Werden wir alle dorthin ziehen müssen?" fragte Spitz, der von Mitzi, der Empfangsdame in der 38. Etage, mitgehört wurde, die Sally am 15. anrief und Veronica, Helga, Inez, Esmeralda und Butch die Nachrichten mitteilte, die die Post mitbrachten.

Um vier Uhr nachmittags saß ich in meinem Büro, da ich damit meinen Lebensunterhalt habe. Das Telefon klingelte. Es war Weisel, ein Schriftsteller für eine sehr große Zeitung, die jeden Tag hunderte von Seiten füllen muss, ob es tatsächlich Neuigkeiten gibt oder nicht.

"Wir unterhalten uns nicht", sagte Weisel. Da diese Aussage, die von einem Reporter kommt, komisch komisch ist, habe ich es getan.

"Nein, im Ernst", sagte Weisel und ich konnte sagen, dass er dachte, er habe eine sehr große Geschichte unter seinem Toupet. "Das wird dir nicht gefallen."

Mein Magen jetzt im freien Fall, ich schluckte schwer und bekam ein Wort heraus: "Was?"

"Ihr Unternehmen wird gekauft. Es ist möglich, dass es bereits verkauft wurde."

"Komm schon, Harry", schnappte ich ihn an. "Weißt du, wie oft ich diese Art von Schwindel höre?"

"Nein", sagte der Reporter. "Ich habe dies aus einer sehr guten Quelle in Ihrem Gebäude. In Ihrer Chefetage. Ihre gesamte Operation."

"Zu wem gebracht?" Mein Verstand drehte sich. Wer würde es sein? Es gab einige gigantische Konglomerate, die nichts dagegen hatten, uns zum Frühstück zu sich zu nehmen, bevor sie zu einem weiteren globalen Mittagessen aufbrachen.

"Der Sultan von Dubai", sagte Weisel.

"... Dubai?"

"Sie haben von der gewaltigen Konstruktion gehört, die dort draußen vor sich geht", sagte Weisel. "Wir hatten letzten Monat eine komplette Werbebeilage."

"Aber was ist mit dem Vorsitzenden? Und seinen Mitarbeitern? Und Jungs wie mir?" Ich habe gefragt.

"Im neuen Hauptsitz werden Ihnen Positionen angeboten, und wenn Sie sich nicht für einen Umzug entscheiden, werden Sie abgetrennt."

Abgetrennt! "Ich bin sicher, das ist total bs., Harry"

Ich sagte. "Aber ich werde es prüfen." Ich habe aufgelegt. Wow, dachte ich. Hört sich unglaublich an. Aber mit all dem Outsourcing und der Eindämmung der Kosten, den Einschränkungen seitens der Regierung und den Berichtspflichten und den Änderungen seit Steuerrecht, die seit Enron implementiert wurden, scheint der Rest der Welt heutzutage ein viel besseres Geschäft zu sein.

Also gebe ich zu, ich hatte Angst. Zuerst Edna und die Pflanzendame. Jetzt das. Ich habe den Vorsitzenden angerufen. "Ralph", sagte ich. "Sie müssen mit mir gleichziehen. Werden wir alle ausgelagert?"

"Ausgelagert?" fragte der Vorsitzende vage.

Ich konnte sehen, dass er den Ticker im Fernsehen sah. Er schaltete es ab. Er klang besorgt. "Warum?" er sagte. "Was hast du gehört?"

Ich sagte ihm.

"Ich werde es Ihnen sagen", sagte der Vorsitzende mit ungeheurer Müdigkeit. "Ich weiß nichts davon, aber Sie können nie sagen, was unsere geliebte Muttergesellschaft in Houston vorhat, oder welche Art von Sachen der Vorstand jetzt unterhält, wenn er ein neues Gefühl von Unabhängigkeit und Macht hat. Sie könnten es tun Sie alles im Namen des Shareholder Value. "

"Sie wollen es herausfinden?"

Und so kam es, dass der Vorsitzende Lear anrief, den Spitzenkandidaten in Houston, der fasziniert genug war, um den Sultan von Dubai anzurufen, der ein persönlicher Freund von ihm ist, und beide hatten ein gutes Lachen und machten ein Golftermin für dieses Kommen August.

Der Vorsitzende rief mich kurz danach um ca. 6:30 Uhr an. "Ich habe es getötet", sagte er. "Ich wette, es war ziemlich weit gekommen, aber ich sagte Lear, dass es überhaupt keinen Sinn ergibt, und er stimmte ohne viel Argument zu. Wir sind eine großartige Firma. Unser Hauptsitz sollte hier in der größten Stadt der Welt sein. "

"Danke, Ralph", sagte ich.

"Vielleicht sollten Sie lieber ein Memo ausstellen, in dem Sie sagen, was hier los ist", sagte der Vorsitzende.

"Und was ist hier eigentlich los?" Ich sagte.

"Wir stellen Foodarama für unser hauseigenes Catering an. Edna wird für sie arbeiten."

"Und das ist es?"

"Ja", sagte der Vorsitzende, jetzt verärgert darüber, dass er gezwungen wurde, sich mehr als fünf Minuten um eine Angelegenheit zu kümmern. "Was sollte es sonst noch geben?"

"Die Pflanzendame?"

"Was ist mit der verdammten Pflanzendame?"

"Nichts", sagte ich und legte auf.

Ich setzte mich und schrieb das Memo. Dann lehnte ich mich in meinem festen, aber bequemen Ledersessel zurück. In meinem Kopf nahm eine Theorie Gestalt an - was möglicherweise passiert war und wie nahe wir an die totale Hirnfrostung gekommen waren, aufgrund der Art und Weise, wie sich Informationen innerhalb einer großen Organisation bewegen, ihre Form verändern, Haare sprießen lassen und groteske Anhängsel bilden, bis sie es sind selbst für diejenigen, die es erst geboren haben, nicht wiederzuerkennen.

Ich habe auf meine Uhr geschaut.Es war das Ende eines weiteren produktiven Tages in Amerika. Ich zog meinen Mantel an, machte die Lichter aus und ging zur Tür. Mein Telefon klingelte.

Weißt du was? Ich habe mir nicht die Mühe gemacht, darauf zu antworten. Manchmal ist keine Neuigkeit eine große Verbesserung gegenüber der Alternative.