Vom Rand des Raumes springen

Der österreichische Fallschirmspringer und Draufgänger Felix Baumgartner macht sich heute von Roswell, N.M., auf den Weg, um der erste Mann zu sein, der die Schallmauer im freien Fall durchbricht. Er wird versuchen, seinen Rekord-Überschall-Fallschirmsprung zu springen, indem er in 120.000 Fuß Höhe von einem Heliumballon springt - am Rand des Weltraums. Das ist drei bis vier Mal höher als die Reiseflughöhe eines durchschnittlichen Verkehrsflugzeugs.

Natürlich trägt er einen speziell entwickelten Druckanzug, der während des Aufstiegs und des Sprungs Sauerstoff liefert. In drei Minuten Freifall konnte er bis zu 200 km / h erreichen, was in diesen Höhen die Schallgeschwindigkeit übersteigen wird. Mit zunehmender Atmosphärendichte verlangsamt er sich auf konventionelle Abstiegsgeschwindigkeiten, setzt seinen Fallschirm in einer Entfernung von 3.000 Fuß aus und landet sicher in der Wüste.

Wenn er dieses Kunststück vollbringt, wird sein Red Bull Stratos-Programm 1960 einen Rekordwert von Air Force Col. Joseph Kittinger übertreffen, der aus einem Ballon in einer Höhe von 10000 Metern gesprungen ist, die Schallmauer jedoch während seines Abstiegs nicht durchbrochen hat. Kittingers Ballon war 3 Millionen Kubikfuß groß; Baumgartner wird 30 Millionen Kubikfuß groß und 550 Meter hoch sein. Es wird seinen Aufstieg lang und eng beginnen, und wenn sich das Helium in höheren Lagen ausdehnt, wird es fast kugelförmig. Seine Kapsel und sein Fallschirm sind beide speziell für diese Mission konzipiert, und seine Ausrüstung - und sein Körper - werden mit Sensoren verdrahtet, die Wissenschaftlern helfen, die Reaktion des Menschen auf den freien Fall in Höhenlagen zu erfahren.

Ich habe mit Baumgartner vor seinem historischen Stunt gesprochen, um herauszufinden, wie er sich darauf vorbereitete, diesen One Giant Leap von seiner Ballonplattform zu nehmen. Lesen Sie unten, und überprüfen Sie seine Mission hier: http://www.redbullstratos.com/live

MH: Wie hast du dich auf diesen Sprung vorbereitet?

FB: Wir haben dieses Jahr zwei Testsprünge gemacht. Die erste war 72.000 Fuß. Alles lief wirklich gut und es war ein großer Erfolg. Ich wusste damals genau, wozu ich fähig war, und unser Team hatte die Möglichkeit zu sehen, wie die gesamte Ausrüstung vor unserem zweiten Sprung aus 96.000 Fuß Höhe funktioniert.

MH: Wie viele Personen sind in Ihrem Team?

FB:
Wir haben in Roswell 120 Menschen vor Ort, einschließlich Kamerapersonal und allen Support-Teams. Unsere Kerngruppe besteht aus 10 bis 15 Ingenieuren und Technikern.

MH: Wie waren die ersten Sprünge?

FB: Der Start war so aufregend - nach fünf Jahren Vorbereitung endlich abheben zu können. Technisch gesehen fühlte sich der Weg nach oben und nach unten als bekannt an, da wir unsere Hausaufgaben so gut gemacht hatten. Je höher ich wurde, desto mehr konnte ich die Krümmung der Erde und den vollständig schwarzen Himmel über mir sehen, und mir wurde sofort klar, dass ich an einer Stelle stand, an der sich nicht viele Leute befanden. Ich war nur die dritte Person, die in einem Ballon so weit aufstieg. Ich bin einem ziemlich kleinen Club beigetreten.

MH: Wie hast du die Zeit während des Aufstiegs verbracht?

FB: Ich war auf dem Weg nach oben sehr beschäftigt. Es ist ein 90-minütiger Anstieg, aber ich musste den Kapseldruck und meinen Sauerstoff- und Stickstoffgehalt ständig im Auge behalten. Andernfalls könnte es zu einer möglichen Brandgefahr kommen. Ich habe auch viel mit Joe Kittinger gesprochen - er ist ein Berater für diese Mission. Ab und zu sah ich natürlich aus dem Fenster und genoss die Aussicht. Das ist der gute Teil!

MH: Waren Sie vor den Sprüngen nervös oder ängstlich?

FB: Ich arbeite ständig daran, mit dem Risiko so vertraut zu sein, wie ich nur kann, und auf unsere Vorbereitung zu vertrauen. Deshalb gibt es so viele Tests und Herausforderungen - das Geheimnis des Vertrauens besteht in Forschung, Experimentieren und Gesprächen mit den richtigen Leuten.

MH: Gab es jemals Momente, in denen Sie dachten, Sie könnten zurücktreten oder andere Gedanken haben?

FB: Noch nie. Der einzige Showstopper wäre eine Gerätestörung. Ich entschied mich vor langer Zeit dafür und drehte mich nie um.

MH: Wie war das Springen während Ihrer Testtauchgänge?

FB: Unter 100.000 Fuß ist es immer noch fast ein Fallschirmsprung - Sie können den Luftstrom zu Ihrem Vorteil nutzen, um Ihren Körper zu steuern und zu orientieren. Aber bei 120.000 Fuß sind Sie fast im Vakuum. Es gibt keinen Luftwiderstand, daher sind alle Ihre Fähigkeiten im Fallschirmspringen für die ersten 20 Sekunden des dreiminütigen Freifalls ziemlich nutzlos. Ehrlich gesagt weiß ich nicht wirklich, was mich erwartet, wenn ich aus 120.000 Fuß springe, was die Schallmauer anbelangt oder ob es langsamer wird. Wenn ich die ersten 20 Sekunden nicht kontrollieren kann und stabil bleibe, könnte dies zu größeren Problemen führen.

MH: Wie ist es, mit Col. Kittinger zu arbeiten, der eine legendäre Figur in der Luftfahrt ist?

FB: Es ist eine große Freude und eine große Ehre. Er war derjenige, der 1960 seine Hand hob und sagte, ich werde das tun. Er ist jetzt 84 Jahre alt und es ist sehr hilfreich, ihn in meinem Ohr zu haben. Es hilft mir zu wissen, dass er dort unten ist, weil er der einzige auf der Welt ist, der qualifiziert ist, mich darüber zu sprechen.

MH: Wie geht es weiter, nachdem Sie diesen Rekord gebrochen haben? Aus dem Weltraum springen?

FB: Ich sage niemals nie. Es ist immer möglich, höher und schneller zu gehen.