Ein ehemaliger Junk-Food-Junkie versucht 30 Tage lang organisch zu leben

Man könnte sagen, dass ich mit guten Genen gesegnet wurde. Kein Krebs in meiner Familie, keine Diabetes-Geschichte. Mein Body-Mass-Index liegt im normalen Bereich und ich habe nie mit meinem Gewicht zu kämpfen.

Warum gebe ich meiner DNA die ganze Anerkennung? Nun, Sie wissen nicht, wie ich früher gegessen habe.

Wenn die Lebensmittel verarbeitet, verpackt, gefärbt oder gentechnisch verändert wurden, lag es in meinem Bauch. Meine Frau würde Brokkoli im Supermarkt durchstöbern. Ich war ein 7-Eleven-Mann.

Ich habe Zucker gekauft, der mit Zellophan gefüllt ist. Ich aß vorgefertigte Mittagessen mit atomarem Orangenkäse. Ich würde einen Cola Slurpee zurückwerfen und bereit sein zu handeln. Ich habe zwei Jahrzehnte lang wie ein Teenager gegessen, weil ich mich nie den negativen Auswirkungen meiner Entscheidungen stellen musste.

Das heißt bis letztes Jahr. Als ich mich meinem 40. Geburtstag näherte, begann das Essen, das ich konsumierte, zurückzuschlagen.

Es begann diesen Frühling mit einem gluckernden Bauch, als ich versuchte zu schlafen. Einige Monate später rückte sie in die Mitte der Nacht.

Die meisten Tage fühlte ich mich müde, lethargisch, geschlagen. Ich sitze in meinem Büro in der Innenstadt von Denver und schaue auf mein mit Konservierungsmitteln gefülltes Mittagessen. Ich frage mich, ob das der Täter war.

„Warum mache ich das immer wieder für mich?“, Fragte ich einmal das Sandwich.

Im November hatte ich nach einer besonders schlaflosen Woche genug. Ich musste mich ändern. Da habe ich mich entschlossen, mir das radikalste Remake meines Erwachsenenlebens zu geben.

Eines Nachts nach der Arbeit habe ich mir den Plan ausgedacht: Ich würde 30 Tage organisch leben - keine Pausen - und dann sehen, wie ich mich danach fühlte.

Aber ich nehme das auch über Essen hinaus. Ich wollte es zu einem machen Lebensstil. Das bedeutete keinerlei künstlichen Müll. Alles - das Rindfleisch, das ich einnehme, das Shampoo, das ich für mein Haar verwenden würde, die Unterwäsche, die meinen Hintern bedecken würde - wäre zu 100 Prozent organisch.

"Du bist verrückt", sagte mir meine Frau.

Meine beiden Kinder fanden mich dumm.

Ich wusste, dass es Skeptiker geben würde. Ich war einer von ihnen.

Meine Entscheidung, mein Essen zu überarbeiten, basierte auf der Annahme, dass Bio-Lebensmittel besser für Sie sind.

Wie sich herausstellte, war die Wissenschaft zumindest bis vor kurzem ein wenig verunsichert. Aber im Jahr 2014 die Britisches Journal für Ernährung 343 Studien analysiert und schlussfolgerten, dass Bio-Lebensmittel im Allgemeinen höhere Konzentrationen an Antioxidantien und eine weit geringere Inzidenz von Pestizidrückständen aufwiesen als konventionell angebaute Lebensmittel.

(Verbunden: Was bedeutet es wirklich, wenn Lebensmittel als "organisch" gekennzeichnet sind?)

Was mich jedoch wirklich verkaufte, waren die Anekdotenbeweise. Ich habe Freunde und Kollegen, die organisch gegangen sind und sich für die Vorteile eingesetzt haben. Sie sagten mir, dass ihre Mahlzeiten nie besser schmeckten.

Sie haben mehr Energie. Sie denken klarer. Es war schwer, ihre Geschichten abzulehnen - oder die bloße Anzahl von Leuten, die den Wandel vollzogen.

Im Jahr 2012 erreichte der Verkauf von Bio-Lebensmitteln in den Vereinigten Staaten rund 28,4 Milliarden US-Dollar. Letztes Jahr sollte diese Zahl 35 Milliarden Dollar erreichen. Laut einem kürzlich veröffentlichten Bericht von Morgan Stanley wird die Bio- und Naturkostindustrie jedes Jahr um geschätzte 9 Prozent wachsen.

Die USDA-Banknoten für Bio-Produkte gibt es mittlerweile in fast 20.000 Naturkostläden und etwa drei von vier herkömmlichen Lebensmittelgeschäften. Orte wie Costco, Target und Walmart füllen ebenfalls ihre Regale und transportieren eine Vielzahl von Bio-Lebensmitteln, die von Salsa bis zu Vollkornspaghetti reichen.

Ja, auch Walmart. Aber was habe ich gemacht? Ich habe mit dem Nordstrom von organic: Whole Foods angefangen.

Als ich durch die Gänge ging, war es so, als würde mein High-School-Abschlussball wieder von vorne anfangen: Ich packte Dinge, die ich nicht verwenden konnte, nur weil es da war.

Ich habe Deos, Shampoos und Toilettenreiniger überprüft. Ich lud mich auf Bio-Schokoriegel, $ 15 Gesichtspeelings, geriebenen Käse, Rucola. Die Pakete waren so verlockend, so schön. Ich wollte alles haben.

Nach einer halben Stunde starrte ich in meinen Korb und stellte fest, dass ich ihn mit einem Haufen unnötiger Sachen gefüllt hatte. Ich habe in meinem Leben noch nie ein Gesichtspeeling benutzt.

Rückblickend sehe ich, dass ich einen Anfängerfehler gemacht habe. Wenn Sie Ihren Kühlschrank, Ihre Speisekammer und Ihr Badezimmer von Platz eins auffüllen, müssen Sie über Heftklammern nachdenken und von dort aus bauen.

(Fügen Sie diese hinzu 20 beste Bio-Lebensmittel auf Ihre Einkaufsliste, um Ihre Ernährung zu verbessern, Ihren Körper zu stärken und zur Heilung des Planeten beizutragen.)

"Sie entscheiden sich für Lebensmittel wie Reis, Haferflocken, Tomaten, Blattgemüse und Zitrusfrüchte, die alle in guter Qualität verfügbar sind und als Rückgrat Ihrer Ernährung verwendet werden können", sagt Charles Benbrook, Ph.D. Professor am Zentrum für nachhaltige Landwirtschaft und natürliche Ressourcen der Washington State University.

"Indem Sie den Prozentsatz der Kalorien erhöhen, die Sie aus diesen Grundnahrungsmitteln erhalten, die zu verschiedenen Mahlzeiten gegart werden, vermeiden Sie die billigen, verarbeiteten Alternativen, die einen so großen Teil der durchschnittlichen amerikanischen Diät ausmachen."

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Ich stellte zurück und schnappte mir etwas Brot, Tortillas, Milch, Müsli - die Grundlagen.

Dann ging ich nach Hause und plante meinen nächsten Gang: eine neue Garderobe.

Über das. Kleidung war der einzige Bereich, in dem ich bei meinem 100-prozentigen organischen Ziel Kompromisse eingehen musste.

Ich meine, viel Glück bei der Suche nach Schuhen ohne chemischen Inhalt.

Ich musste mich mit einem Paar zufrieden geben, das Gummisohlen und eine meist organische Zehenbox hatte. Ich habe T-Shirts gefunden, die bis auf die Besätze fast vollständig organisch waren. Socken und Unterwäsche waren auch in der Nähe, aber Sie brauchen Elastizität, um diese bösen Jungs auf dem Laufenden zu halten. Ich habe nichts dafür zu unterstützen, aber sicherlich Bio-Baumwolle fühlt sich weicher als ich es gewohnt bin - und meine Frau beglückwünschte mich zu meinem Hintern.

In meiner zweiten Woche hatte ich ein Paar von 100 $ - hauptsächlich Bio-Cord - für meine $ 10-Kleidersocken, 19 $ Unterhemd und 14 $ Slips gekauft. (Mehr auf der Rechnung für Bio in Kürze.)

Während ich mich in meinen neuen Fäden wohl fühlte, fühlte ich mich auch beim Einkaufen besser. Schließlich konnte ich die regulären Lebensmittelgeschäfte meiner Familie in Angriff nehmen.

Im Tiefkühlgang und im Bereich der Bratwurst habe ich Entdeckungen gemacht. Ich fand eine Lieblings-Erdnussbutter, ein Müsli. Ich recherchierte einen zertifizierten Bio-Bauernhof und kaufte ein von der Gemeinde unterstütztes Landwirtschaftsprojekt.

Für etwas mehr als 60 US-Dollar erhielt ich sechs Portionen Gemüse aus der Dose und 18 frische Eier, verteilt über einen Monat. Vielleicht am aufregendsten, mein Essen hatte eine Geschichte.

(Siehe auch: Maria Rodale, CEO von Rodale, Inc. und Autor von Organisches Manifestteilt sie 11 einfache Möglichkeiten, organisch zu gehen.)

In der dritten Woche bemerkte ich, dass meine Kinder ihr Abendessen beendet hatten - Hühnchen, Burger, Chili und Gemüse - und um Sekunden baten. Meine Tochter sagte, das Essen schmeckte besser und sie hatte recht. (Meine in Rosmarin und Knoblauch marinierten Bio-Rüben waren wirklich hervorragend.)

Ich war vielleicht überrascht, aber die Ernährungswissenschaftlerin und Gärtnerin Jana Bogs, Ph.D., war es nicht.

"Mit organischen Methoden hat der Boden im Allgemeinen ein breiteres Spektrum an Nährstoffen, so dass Pflanzen ihre volle genetische Kapazität ausdrücken können", sagt der Autor von Bogs Beyond Organic ... Anbau für maximale Ernährung. "Dies führt zur Bildung von mehr Aromastoffen."

Trotzdem war es nur ein Teilerfolg, meine Kinder für sich zu gewinnen.

Ich wusste, dass ich eine seismische Veränderung in meinem Haushalt vorgenommen hatte, als meine Frau eines Morgens mit vier Taschen mit Lebensmitteln aus dem Laden nach Hause kam. Sie hatte Tomatensuppe, Sauerrahm und Schweinekoteletts gekauft und rief: "Ich habe sogar Kekse bekommen!"

Ich glaube nicht, dass dies alles andere als GVO-Cupcakes war. Da war der Preis. Es ist eine merkwürdige Trennung.

Ich würde eine Bio-Orange nehmen und denken, Wenn Pestizide dabei nicht verwendet wurden, sollte dies nicht weniger kosten? Die einfache Antwort ist nein, aber die Gründe dafür sind kompliziert. Zum einen ist die Fruchtfolge notwendig, um den Boden für den ökologischen Landbau gesund zu erhalten.

Ein konventioneller Landwirt kann von Jahr zu Jahr eine rentable Ernte fahren, sagt Benbrook, aber ein Biobauer muss im Zuge der Rotation möglicherweise auf weniger rentable Ernten umstellen.

Darüber hinaus müssen „Feldfrüchte“, wie bestimmte Erbsenarten, gepflanzt werden, um dem Boden Stickstoff und organische Stoffe hinzuzufügen. Das kostet Zeit und Geld, während das Sprühen der Felder mit Stickstoff an einem Tag erledigt werden kann.

Hinzu kommt, dass weniger Chemikalien höhere Arbeitskosten für das Unkraut jäten und die Reinigung des Bodens vor dem Pflanzen bedeuten können.

„Bio-Lebensmittel werden möglicherweise nie so billig wie herkömmliche Lebensmittel“, sagt Benbrook.

In gewisser Weise spiegelt der hohe Preis die tatsächlichen Kosten für den Anbau von Nahrungsmitteln wider. Und dann gibt es die grundlegende wirtschaftliche Seite: Bio ist ein heißer Rohstoff. Die Nachfrage übersteigt das Angebot.

In meinem Fall führte der höhere Preis tatsächlich zu einem positiven Ergebnis. Mein organisches Soda kostete mehr, also trank ich viel weniger davon. Ich war nicht versucht, jeden Tag an einer großen Tafel Schokolade zu nagen, weil ich nicht dafür bezahlen würde. Meine winzige Schachtel Müsli kostete mich 4 Dollar - ungefähr doppelt so viel wie ich im letzten Monat für eine generische Marke bezahlt hatte.

Wegen des Preises habe ich vor dem Schlafengehen nicht mehr auf eine Schüssel getrunken. Stattdessen habe ich mir einen kleinen Salat nur mit Gemüse gemacht.

Irgendwann hörte mein Sodbrennen auf. Ich sage nicht, dass es hier eine Ursache-Wirkungs-Sache gibt, aber es ist passiert.

Marisa Bunning, Ph.D., von der Colorado State University, die sich auf Sicherheit und Qualität der Nachernteprodukte spezialisiert hat, sagt, dass in meinem Fall viele Faktoren eine Rolle gespielt haben könnten. Höchstwahrscheinlich drängte mich meine Bio-Diät dazu, mehr Gemüse und Powerhouse-Grüns zu essen, während gleichzeitig ein paar schlechte Sachen reduziert wurden.

"Es gibt eine begrenzte Auswahl an ungesunden Bio-Lebensmitteln", sagt sie. "Sie haben Ihren Lebensstil wirklich verändert."

In meiner letzten Woche schlief ich wieder durch die Nacht. Ich habe ein paar Läufe in meiner Nachbarschaft gemacht. Ich bin mit den Kindern rodeln gegangen und habe mich nicht den Hügel hinaufgeblasen.

Hatte mich mein neuer Lebensstil in so kurzer Zeit so sehr verändert? Schwer zu sagen. Vielleicht fühlte ich einen Placebo-Effekt. Oder, wie Bunning sagte, hatte sich meine Ernährung so stark verändert, dass mein Körper nicht mehr so ​​schrecklich reagierte.

Auch wenn meine 30 Tage jetzt vorbei sind, habe ich viel von meiner 100-prozentigen Bio-Diät mitgemacht.

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Ich packe meine Mittagessen mit Bio-Brot, Erdnussbutter und Honig. Ich habe seit Wochen keine Süßigkeiten mehr angerührt, und ich mache keine nächtlichen Snacks mit Zucker. Tatsächlich war ich seit zwei Monaten nicht mehr bei einem Tankstellen-Lebensmittelgeschäft.

Wenn sie einen Weg finden, einen organischen Slurpee zu machen, sind natürlich alle Wetten aus.