In der Fabrik, in der Bentley $ 1.000.000 Custom Vehicles baut

Von Sean Evans

EIN GUT FÜHLENDER HERREN begrüßt Sie an der Eingangstür des Bentley Motors-Werks in Crewe, England. Es gibt Dutzende von Gebäuden, die die weitläufige Anlage umfassen, aber in diesem befindet sich ein Mini-Museum, das gleichzeitig als Beginn der Werksbesichtigung dient. Ihr Guide führt Sie durch einige der frühen und legendären Fahrzeuge, die W.O. Bentley wurde vor fast einem Jahrhundert gegründet. Hier strahlen Stahlpfeifen unter Scheinwerfern, beeindruckende und imposante 4 ½ Liter und die Gebläse, die die Bentley Boys in Le Mans zum Sieg verholfen haben.

Gleich um die Ecke von den Rennrössern erwarten Sie Speed ​​Six und Continental Type R, die Sie daran erinnern, dass „Bentley“ und „Opulenz“ seit dem Start miteinander verschränkt sind. Die dekadenten Fahrzeuge von heute entstehen direkt hinter der beeindruckenden Ausstellung auf der Montageebene. Es ist vielleicht das Gegenteil von dem, was Sie von einer Autofabrik erwarten. Es ist nicht laut, Sie duschen den Schweißfunken nicht aus und es ist so makellos sauber, dass die Böden für den Nachmittagstee geeignet sind. (Nicht, dass Bentley so ungezogen wäre. Tee und Finger-Sandwiches wurden in einem mit feinem Leder durchnässten Arbeitszimmer passend serviert.) Geschäftige Arbeiter huschen herum; Die verschiedenen Montagelinien, die den Mulsanne, den Flying Spur, den Continental und den neueren SUV, den Bentayga, abwickeln, sind vollgepackt. Der Verkauf war stark und es gibt keinen Mangel an Arbeit.

Die Jungs sind beschäftigt, aber sie sind nicht frenetisch. Ein Luxusfahrzeug von Hand zu bauen, das mehr kostet als ein Einfamilienhaus, muss kein eiliger Prozess sein. Zukünftige Besitzer erwarten die anspruchsvolle Handwerkskunst, für die sie so teuer bezahlt haben. Und Bentley enttäuscht nicht, wenn es um Qualität geht. Ein Mulsanne benötigt beispielsweise 400 Stunden, um vollständig von Hand zu bauen, wobei nur fünf solcher Fahrzeuge täglich fertiggestellt werden.

ALLE BENTLEYS EMPFANGEN Ein Lederlenkrad, von Hand genäht. Der gelernte Handwerker trainiert unzählige Stunden, um die Stiche ausreichend drehen zu können, indem er Nadel und Faden in jeder Hand bearbeitet. Ich habe einen Versuch angeboten - auf einem Übungsrad, das für Anfänger reserviert ist - und nach genauen und sorgfältigen Anweisungen des Abteilungsleiters wurde es beim ersten Durchlauf prompt vermasselt. "Nun, das schicke ich zurück", schmunzelt der Manager.

Die beste Methode zum Markieren, wo die Nadeln zu stechen sind, ist seit Jahrzehnten vorhanden: das Einpressen einer Gabel in das Leder. "Es ist einfacher, den Abstand gleichmäßig zu machen", sagt er und wirbelt einen. „Wir haben die Königin bei ihrem Besuch gezeigt. Sie lachte. “Mein skeptischer Blick verblasst, als er ein Foto von Ihrer Majestät produziert und tatsächlich auf eine ähnliche Station lächelt wie diese.

Um die Ecke befindet sich der Holzladen mit massiven Eichen-, Walnuss-, Ahorn-, Kastanienblättern und vielem mehr in einem von Feuchtigkeit kontrollierten Raum. Diese Furnierblätter stammen von nachhaltigen Bäumen, von denen jeder auf den Wurzelbau zurückzuführen ist. Wurzelhöhlen oder Wurzeln sind mehrere tausend Pfund dichte Formationen, die einem Holzarbeiter wie Gold ähneln. Sie erzeugen auf den Furnieren weitaus reichhaltigere Muster. Sie sind dünn rasiert, wie ein Bleistift in einem Spitzer, dann beginnen zwei Wochen Vorbereitungsarbeiten. Zuerst werden sie gescannt, um im Bookmatch-Modus erstellt zu werden. Dies bedeutet, dass die Muster symmetrisch und im Innern gespiegelt sind. Sie werden mit dem Laser geschnitten, dann mit fünf Lackschichten behandelt und drei Tage ausgehärtet. Anschließend wird das Wachs von Hand poliert. Jedes Panel erhält diese Aufmerksamkeit, die sieben Stunden dauert. Einige über 30 Panels bestehen aus einem typischen Bentley.

Wenn Sie durch die Anlage weiterfahren, gelangen Sie zur Sitz- und Sitzanordnung. Bentley-Quellen verbirgt sich nur vor Bullen, die in höheren europäischen Gebieten leben. Warum fragst du dich? "In höheren Lagen gibt es weniger Stechmücken und Insekten, was weniger Bisse und somit weniger Unvollkommenheiten im Leder bedeutet", antwortet Ihr Guide. Ein massiver Scanner prüft die gefärbten Häute und sorgt dafür, dass sie makellos sind. Anschließend werden sie mit dem Laser geschnitten und an die Polsterer weitergegeben, die das geschmeidige Rohmaterial in die bequemsten und bequemsten (Massage-fähigen) Sitze verwandeln, die Sie jemals ausruhen können auf.

Und so geht es weiter: Verschiedene exotische und schöne Rohstoffe werden zu einem bemerkenswerten Endprodukt, das den Milliardären und Staatsoberhäuptern, für die es bestimmt ist, gerecht wird. Die technische und logistische Magie geschieht auf der Montageebene, aber es gibt ein Gebäude, in dem Sie Ihre Wünsche äußern und buchstäblich Ihre Träume wahr werden lassen können. Herzlich willkommen bei Mulliner.

WENN W.O. BENTLEY URSPRÜNGLICH gestartet, kauften die Kunden ein Chassis und den Motor. Der von Ihnen angebrachte Trainer war Ihre Wahl und Ihr Geschäft, obwohl Bentley bevorzugte, maßgeschneiderte Trainerbauer empfahl, die Ihnen eine prächtig eingerichtete Kabine bieten könnten. Ein solcher Anbieter war Mulliner. W. O selbst hatte Mulliner angezapft, um die Karosserie für seine EXP1 zu erstellen, und im Laufe der Jahre wurde Mulliner und Bentleys Partnerschaft größer, und Mulliner wurde eine offizielle Abteilung von Bentley.

Im eleganten Showroom erklärt Jamie Smith, Produktmanager für maßgeschneiderte und limitierte Editionen von Mulliner, dass sich die Kunden im letzten Jahrzehnt bei Mulliner nach maßgeschneiderten Kreationen erkundigten, jedoch auf einfachere Weise. „Sie dachten, wir könnten eine bessere Version des Fußpedals oder des Tankdeckels machen, und das haben wir getan. Wir waren der Meinung, dass wir diese mehr verkaufen könnten. Deshalb haben wir eine Reihe von Spezifikationen zusammengestellt, und dies ist bei 80 Prozent der Autos, die wir berühren, enthalten “, sagt Smith.

Der Prozess funktioniert auf diese Weise: Wählen Sie Ihr Bentley-Modell aus und gehen Sie dann zu Mulliner, um das Fahrzeug vollständig auf Sie abzustimmen. Das erwähnte Mulliner-Spezifikationspaket Smith ist der Boden. Die Decke muss noch gefunden werden. „Wir können die Außenfarbe an eine Nagellackfarbe anpassen“, grinst Smith. "Wir könnten den Namen Ihres Falken ins Armaturenbrett schreiben, wir können einen Baum aus Ihrem Anwesen nehmen und ihn als Furnier in Ihrem Fahrzeug verwenden." Klicken Sie auf Anpassungsdetails für bestimmte Kunden, z. B. die Königin und andere berühmte Leuchten. und Smith lenkt das Gespräch höflich in eine andere Richtung. "Es ist eine sehr persönliche, sehr private Sache", sagt er.

SMITH IST SEHR VIEL ein Gewölbe Vor unserem Gespräch rät er mir freundlich, nicht auszuflippen, wenn Leibwächter mit Maschinengewehren das Gebäude betreten. "Es ist ein routinemäßiger Vorbesuch, bevor eine hochkarätige Person heute nachmittag ankommt", sagt er und lächelt breit, während ich mir eine Liste von Vermutungen anstellte, von wem. (Ich habe später erfahren, dass es sich um ein prominentes Mitglied der königlichen Familie handelt.) Andererseits ist dies die Art von Geheimhaltung, die Ihre Kundschaft erwartet, oder?

Ein allgegenwärtiger Mantel kann es schwierig machen, den Menschen mitzuteilen, wie wunderbar die Mulliner-Betriebe sind, wie tief ihre qualifizierten Dienstleistungen sind.Wie verkauft Smith an neue Kunden, ohne zu zeigen, was andere Kunden beauftragt haben? „Einige Kunden freuen sich, ein bisschen mehr im Rampenlicht zu stehen“, gibt er zu. "Aber der kreative Teil des Prozesses kann für den Kunden schwierig sein, daher versuchen wir, diese Belastung zu verringern."

„Wenn Sie jemandem ein leeres Blatt Papier reichen und nach dem fragen, was er möchte, sagen Sie:‚ Nun, es ist ein Auto für $ 335.000… es hat irgendwie alles, was ich brauche. 'Allerdings, wenn Sie ihnen eine Liste mit geben Was können Sie tun, wenn sie Zeit und Geld haben, dann fangen sie an, über Anpassungen nachzudenken, die ihrem Lebensstil entsprechen und dem Look entsprechen, den das Auto haben soll. Hier wird viel von der internen Entwicklung verwendet, um Merkmale hervorzuheben. “Ein Beispiel ist ein Steinfurnier anstelle des typischen Holzes. Die in vier Farben angebotenen 0,1-Millimeter-Steinplatten wurden getestet, um die Qualitätsstandards von Volkswagen (Bentleys Mutterunternehmen) zu erfüllen, und sie sehen fantastisch aus. "Es gibt nicht viele Kunden, daher ist es einzigartig und immer noch etwas Besonderes, aber wir können ihnen dies als Alternative zu den Klavieren zeigen."

Andere lernen Mulliner durch ihre Sondereditionen kennen, die von der Presse aufgrund der übertriebenen Eigenschaften der Pakete stark in Anspruch genommen werden. Zum Beispiel das Bentley Continental Speed ​​Breitling Jet Team. Sieben Exemplare, die den sieben Kampfjets des Breitling-Jet-Teams nachempfunden waren, wurden von Mulliner in speziellen Breitling-Jet-Farben mit dem berühmten W12-Motor mit 600 PS gefertigt. Jeder hatte eine Breitling-Uhr im Wert von 10.000 US-Dollar und eine Mitfahrt im entsprechenden Jet. Ja, ernsthaft. Die Kosten? 298.000 US-Dollar. (Übrigens, ein solcher britischer Landjet erschien Anfang dieses Jahres zum Verkauf.)

Bentley

WÄHREND JEDER BENTLEY KANN erhalten Sie den Mulliner-Touch, das Mulsanne ist das am besten angefertigte Modell. Es wird vollständig in Crewe (wo Bentayga und Continental in Deutschland Teilfertigungen haben) und vollständig von Hand hergestellt. Diese Nähe und die fehlende Automatisierung ermöglichen eine größere Produktmanipulation. "Wir können einen kleinen Wagen mitnehmen, um die Teile oder Komponenten der Fertigungslinie zu bringen, die sie für einen Mulsanne-Bau benötigen", sagt Smith.

Smith bietet mir an, mich zum Spaß einen Mulsanne entwerfen zu lassen, um den Prozess aus erster Hand zu sehen. Es beginnt mit einem Raster, auf dem Ihre Affinität zu Adrenalin und Gelassenheit an Ihrer Liebe zu modernem Erbe gemessen wird. Ich bin jemand, der Kohlefaser und Geschwindigkeit gegenüber traditionellen Looks bevorzugt, daher möchte ich einen sportlichen und aggressiven Look. Smith macht nachdenkliche Notizen und fragt nach Furnieren und Oberflächen. Dunklere Farben wirken ansprechend. Keine starken Gefühle bei Furnieren. Smith merkt an, dass ich ein traditioneller Kunde war, der zum Beispiel ein weitläufiges Grundstück hatte. Ich könnte einen meiner Bäume fällen und - sofern es sich um eine genehmigte Baumart handelt - könnte er in meine Taille integriert werden. Ich kann nur denken: „Ich brauche einen Nachlass. Mit Bäumen, die eines Bentley-Interieurs würdig sind. “

Wir ziehen weiter zu Häuten, wo ich erfahre, dass aus ethischen Gründen faires Spiel zum richtigen Preis ist. Krokodil und Alligator wurden von Mulliner untersucht und eingesetzt. "Wir haben Rentiere bekommen, obwohl wir dieses Fahrzeug nicht gebaut haben."

Die verrückteste Implementierung war eine Rochenhaut. „Ich denke, wir haben das nach Katar oder Dubai geschickt. Ich erinnere mich, dass es kaiserlich blau gefärbt war “, sagt er. Die Kosten für eine Standard-Bullenhaut in einer anderen Farbe betragen rund 25.000 US-Dollar. Die Kosten für eine exotische Haut in einer benutzerdefinierten Farbe betragen wie beim Stachelrochen etwa 60.000 US-Dollar. "Vergessen Sie nicht die Teppiche", warnt Smith. Budgetieren Sie weitere 15.000 $.

KLEIN IST NICHT GRENZEN. Auf der kurzen Liste der No-Gos: Dinge, die gegen Markenrichtlinien verstoßen, z. B. das Ändern der Farbe für das Bentley-Abzeichen „B“ („Es muss rot sein für unsere V-8 und schwarz für unsere W-12. Wir sagen Nein zu viele Anfragen nach Rosa “) und Dinge, die gegen Sicherheitsprobleme verstoßen, einschließlich Dashboards mit Leinenüberzug („ Es spiegelt zu viel wider, daher ist es technisch gefährlich “) oder eine rezeptpflichtige Windschutzscheibe („ Der Kunde wollte keine Brille tragen.) Wir haben abgelehnt “). Leider hilft Ihnen Bentley nicht, Waffen in Ihr Fahrzeug einzufügen. Sie helfen dabei, es zu rüsten, sind aber mit diesen Details eng verbunden.

Sie sind in der Lage, den Radstand zu ändern und die Sitzkonfiguration im Innenraum zu ändern. Wenn Sie jedoch mit dem Engineering zu tun haben, werden die Kosten extrem hoch bis atmosphärisch teuer. "Das Dehnen eines Autos oder das Entfernen oder Hinzufügen von Sitzen verändert das Gewicht so sehr, dass sich die Leistung des Autos ändern kann", erinnert sich Smith und erinnert sich an eine gestreckte Mulsanne, die groß genug ist, um vier Sitze bequem im Fond zu haben. In diesem Fall muss ein separates Fahrzeug nach den gleichen Spezifikationen für die Crashtest-Zertifizierung gebaut werden. "Auf dieser Ebene kaufen Sie zwei Autos, von denen Sie nie fahren werden."

WENN ES DARUM GEHT Außenanstriche hat Smith Vorschläge, die eine subtile, aber dennoch überzeugende zweifarbige Matte-Kombination mit einem türkisfarbenen Nadelstreifen bieten. Es sieht auffallend aus. Es gibt wenige Horrorgeschichten über knallige Lackierungen, sagt Smith, zum Teil, weil ein Bentley-Kunde „relativ geschmackvoll“ ist und weil Händler verstehen, dass sie die Kunden beim Wiederverkauf richtig leiten müssen, und es schwierig ist, etwas Ungeheuerliches zu verkaufen Farbverlauf. „Nur im Nahen Osten behalten sie den Bentley für immer. Sie personalisieren es mit Familienwappen und Namen von Falken. “Obwohl Bentley keine Standardoption ist, wird er gerne zwischen dem Fahrer und dem Beifahrer einen Falkenbarsch hinzufügen, so dass ein Scheichfalke nicht hinten sitzen muss. (Mulliner bietet ein vollständiges Falknerei-Paket an, wie auf dem Bentayga oben dargestellt. Wenn Sie den Preis verlangen müssen, können Sie und Ihr Falke sich das nicht leisten.)

Ich habe keinen Falken zum Gedenken oder für die Unterbringung, obwohl das Wappen meiner Familie auf dem Armaturenbrett und die Türen eine reizende Berührung darstellen würden, so bitte ich Smith, dies mit einzubeziehen. Diese Kosten werden in eine Werbebuchung des Furniers in Höhe von 75.000 $ für das Geld eingezogen.

Ich entscheide mich auch für einen Whisky-Dekanter aus Kristall und Glaswaren im Fond (im Basispreis des Autos von 478.535 $ enthalten), außenliegendes Schwarzgeschirr (bei dem das gesamte Chrom der Mulsanne für knapp 45.000 $ verdunkelt ist), benutzerdefinierte schwarze Matträder mit Pop Farbe über einen lackierten Bremssattel (75.000 $) und eine dunkle Flying B-Haubenverzierung (6.000 $). "Wir könnten eine solide Verzierung aus Gold, Platin oder Silber machen", lacht Smith. "Fügen Sie das hinzu und Sie haben möglicherweise ein Auto, das den Wert ernsthaft schätzt."

WIR ÜBER UNS $ 780.000 und meine Mulsanne ist fast fertig. Ich frage Smith, was die teuerste Option ist, die Sie hinzufügen können, und seine Antwort ist schnell: eine Breitling Tourbillion-Uhr, die in das Armaturenbrett integriert ist. Die Uhr kostet zusätzlich 225.000 US-Dollar, und obwohl es in den Bestellformularen kein häufig angekreuztes Kästchen ist, gibt Smith zu, dass es "ein paar Mal" geprüft wurde.

Alles in allem betrachte ich $ 1.004.535, aber Smith sagt, dass meine Anfragen, obwohl sie geschmackvoll und nett sind (urteilen Sie anhand der obigen Fotos), selten sind. „Wir bauen jedes Jahr 200 maßgeschneiderte Autos. Der durchschnittliche Kunde fragt nach seinem Namen in der Trittplatte und ein paar Stickereien in der Kopfstütze. Die meisten dieser bescheidenen Dinge kosten etwa 20.000 Dollar. Es ist der Kunde, der seinen Bentley für immer behalten will, wo wir leicht über 100.000 US-Dollar steigen können. wo sie wild werden können und tun, was sie wollen “, vermutet Smith.

„In den letzten drei Jahren haben wir die Größe des maßgeschneiderten Geschäfts verfünffacht. Es wird langsam etwas dynamischer, und hoffentlich werden die Kunden mit den großen Ideen wieder durch die Tür gehen. "

MerkmalMSP (Feature) (Schätzung)Kumulierter MSRP (Gesamt)
Mulsanne EWB - Alle Optionen$478,535$478,535
Exterior Mulliner Inhalt
Exterieurgeschirr$45,000$523,535
Dunkle Tönung fliegen b$6,000$529,535
Maßgeschneiderte, mattschwarze Räder und lackierte Bremssättel$75,000$604,535
Interior Mulliner Inhalt
Mulliner maßgeschneidertes Interieur (inkl. Colour Split, maßgeschneiderte Color Hide, maßgeschneiderte Farbteppiche)$50,000$654,535
Einzigartiges Furnier nach Maß$50,000$704,535
Maßgeschneiderte Intarsien zu Full Veneer Set$75,000$779,535
Breitling Tourbillon in Mulsanne integriert$225,000$1,004,535