Die Wahrheit über Impfstoffe

Sie treffen jeden Tag Vorsichtsmaßnahmen: Sie tragen Sonnencreme, trainieren und sorgen dafür, dass Sie Ihre Aufnahmen auf dem neuesten Stand halten.

Sie vertrauen auf die Institutionen, die diese Maßnahmen ermöglichen - ein Hautpflegeunternehmen, das SPF in ein Produkt lädt, Ihr lokales Fitnessstudio oder die Food and Drug Administration, die ein Medikament als sicher anerkennt.

Die FDA und die Zentren für Krankheitsbekämpfung und Prävention haben diese Woche jedoch etwas Ungewöhnliches getan: Sie genehmigten Bexsero, einen Impfstoff, der in den USA noch nicht für den allgemeinen Gebrauch zugelassen ist, und zwar zu einem bestimmten Zweck: 6.000 Studenten der Princeton University gegen eine seltene Meningitis B impfen Ausbruch. Es stellte sich die Frage: Würden Sie einen Impfstoff verwenden, der ohne offiziellen Zulassungsstempel kam?

Princeton-Studenten haben eine Chance von 1 zu 758, an einer Meningitis zu erkranken, sagt Tom Clark, M.D., Leiter der Überwachung der Meningitis am CDC. (Das ist nahe an Ihren Chancen, bei einem Motorradunfall getötet zu werden oder Multiple Sklerose zu entwickeln.)

Und wenn ein Impfstoff diese Wahrscheinlichkeit erhöhen könnte, würden Sie wahrscheinlich den Ärmel hochkrempeln, richtig?

Um dies zu beantworten, müssen Sie Impfstoffe verstehen - „die effektivsten Instrumente, die wir zur Vorbeugung von Infektionen benötigen“, sagt Neil Fishman, M.D., Infektionskrankheitenarzt bei Penn Medicine und Vorsitzender des Beratungsausschusses für Infektionsschutz im Gesundheitswesen des CDC. Wenn Sie die Wahl haben, Infektionen zu behandeln oder ihnen vorzubeugen, können Sie raten, was ein Arzt (und ein Patient) bevorzugen würde.

Impfstoffe bewirken, dass Ihr Immunsystem eine Reaktion auf eine Infektion entwickelt, erklärt Dr. Fishman. Einige geben Ihnen eine schwache Form eines Keims - wie die Injektion von Masern und Mumps oder den Inhalationsimpfstoff. In der Regel liefern sie Proteine ​​von einer Keimoberfläche. Wenn Ihr Körper später freigelegt wird, stellen Sie sich vor: „Ich habe das schon einmal gesehen. Ich habe die Werkzeuge, um das zu töten “, sagt Dr. Fishman. Eine ungeimpfte Person hat diese Reaktion nicht - das heißt, der Keim kann sich vermehren, was zu einer ernsthaften Infektion führen kann.

Dieser Vorgang funktioniert auf individueller Ebene. Wenn Sie geimpft werden, sind Sie normalerweise geschützt. Bei einigen Krankheiten kommt jedoch ein „Herdeneffekt“ ins Spiel. Wenn beispielsweise 70 Prozent der Bevölkerung gegen Influenza geimpft sind, erkranken Sie seltener, sagt Dr. Fishman. Aus diesem Grund sollten Sie Ihre Aufnahme nicht überspringen: Wenn sich Keime seltener vermehren, erzeugen sie weniger wahrscheinlich die für die Infektion anderer Personen benötigten Zahlen, fügt Dr. Fishman hinzu. Ihre Grippeimpfung hält Sie - und alle anderen - davon ab, krank zu werden.

Der Herdeneffekt schwächt sich jedoch mit schwerwiegenden Krankheiten wie Pocken, Polio und Meningitis ab, sagt Dr. Fishman. Warum? Es braucht nur eine sehr kleine Menge dieser Keime, um jemanden zu infizieren und Krankheiten zu verursachen. Dies unterstreicht die Bedeutung von Impfungen.

Und im Fall von Princeton ist es sinnvoll, sich schnell zu bewegen. Während Meningitis B in den USA nur etwa ein Drittel der Meningokokken-Fälle ausmacht, ähneln Risikofaktoren Ihrer durchschnittlichen Nacht in einer College-Stadt: Bars, Clubs, Partys, Rauchen, Küssen - alles in engen Räumen wie Schlafsäle, sagt Dr. Clark . "Es befindet sich nicht an Türknöpfen oder hängt lange Zeit in der Luft", sagt Dr. Clark. Die Kontraktion ist schwierig, aber ernsthaft, sogar lebensbedrohlich, sobald sie auftritt, sagt Dr. Fishman.

Dies ist zum Teil der Grund, warum Ärzte junge Menschen wegen Meningitis impfen, bevor sie aufs College gehen. Das Problem bei Princeton: Der US-Impfstoff enthält Proteine ​​aus vier Meningococcus-Keimen - jedoch keine aus dem B-Stamm.

Treffen Sie also den nicht von der FDA zugelassenen Impfstoff Bexsero. Daten aus Studien und Verwendung in Australien und Europa - dort, wo Bexsero ist genehmigt - Zeigen Sie, dass es sicher und wirksam ist, um sich gegen B zu schützen, sagt Dr. Fishman. Tatsächlich wurden 3 Millionen Dosen verwendet, um einen Ausbruch in Neuseeland zu bekämpfen, bei dem "keine ungewöhnlichen, schwerwiegenden unerwünschten Ereignisse bei den geimpften Personen auftreten", sagt Dr. Clark.

Das FDA-Zulassungsverfahren kann in diesem Land bis zu zehn Jahre dauern. Dies ist zum Teil darauf zurückzuführen, dass die USA den Impfstoff genehmigen müssen und das Verfahren, das verwendet wurde, um es zu machen, sagt Dr. Fishman. Australien und Europa haben ebenfalls strenge Zulassungskriterien, brauchen aber nicht so lange, sagt Dr. Fishman.

Es gibt einen Mechanismus für die Verwendung nicht zugelassener Medikamente, sagt Dr. Clark. Im Jahr 2009 genehmigte die FDA zum Beispiel vorübergehend Medikamente für den Ausbruch der Influenza H1N1. Aber erwarten Sie nicht, dass dies die Norm ist: „Manchmal erkennen wir an, dass wir im Notfall Zugang zu einem Medikament, Impfstoff oder diagnostischen Test benötigen“, fügt Dr. Clark hinzu.

Wie viele der Aufnahmen, die Sie erhalten, ist Bexsero für Studenten aus Princeton völlig freiwillig. Wenn es jedoch einen sicheren Impfstoff gibt, um eine lebensbedrohliche Krankheit zu verhindern, sollten Sie ihn nehmen, sagt Dr. Fishman. "Wenn meine Kinder Schüler in Princeton wären, würde ich nicht zögern, den Impfstoff bekommen zu lassen", sagt er. "In der Tat würde ich sicherstellen, dass sie an erster Stelle stehen."