Artie "Fatso" Donovan; Ruhe in Frieden

"Drury, bringst du den Koscher?"

Es war das erste, was Artie Donovan mir jedes Mal sagte, wenn ich aus der Amtrak-Station am Bahnhof Baltimore stieg. Artie war ein berühmter leichter Esser. "Wenn es hell wird", erklärte er: "Ich fange an zu essen."

Dies war 1986, und ich schrieb Arties Buch „Fatso“ in New York und verbrachte Wochenenden in Baltimore, wo Arties Wahlheimat war, und nahm seine Erinnerungen auf Band auf. Aber ich durfte nicht mit leeren Händen anreisen. Es war Arties Anweisung, dass ich, bevor ich nach Süden ging, bei Katzs Feinkostladen an der Lower East Side in Manhattan anhielt - es musste nur Katz und nur Katz sein - und fünf oder sechs Pfund geschnittene Salami und Quatsch mitnehmen. Weil Artie in Baltimore nicht gut koscher werden konnte. Zu der Zeit, als ich Sonntagabend in den Norden zurückkehrte, war der Aufschnitt verschwunden. Artie hat mir erzählt, dass er gehofft hat, er würde sterben. "Sittin’ auf einer einsamen Insel, mit zwei oder drei Fällen von Schlitz und ungefähr 30 Pfund jüdischer Salami, Quatsch und Hot Dogs, die alles aufessen und alles trinken, bis ich explodiere. "

Arthur James Donovan jr. Starb am Wochenende an einem Atemstillstand. Nicht auf einer einsamen Insel. In einem Hospiz in Baltimore. Er war 88 Jahre alt und lebte großartig. Auch wenn er behauptete, David Letterman habe nie sein eigenes Buch gelesen.

Donovan war in den 1950er Jahren ein Verteidiger der Hall of Fame für die Colts. Er spielte elf Jahre lang NFL-Fußball, für schreckliche Teams und für großartige Teams. Er unterschrieb elf Einjahresverträge und erzielte nie mehr als 22.000 US-Dollar pro Saison. Er spielte 1958 im Meisterschaftsspiel gegen die Giants, die die Colts in der Verlängerung gewonnen hatten, das "Greatest Game Ever Played", das den Profifußball in das Bewusstsein der Nation gehoben hat.Aber bei all seinen Errungenschaften auf dem Feld - das einzige Gewicht, das er je genommen hat, sagte er mir, war eine Bierdose -, wird er für immer in Erinnerung bleiben als einer der größten Barden, die jemals die Erde geschritten haben.

Der in der Bronx geborene Sohn des berühmten Kampfschiedsrichters Art Donovan, Senior, trug sein Vokabular „Dese, Dems und Dose“ für den Rest seines Lebens bei sich. Sie machten nur seine Garne besser.

Als er nach dem Dienst beim Marine Corps im Zweiten Weltkrieg zurückkehrte, saß er während einer Mathematikprüfung am Boston College, die er nicht beschäftigen musste. Also dachte ich mir, ich könnte alle Gleichungen und Antworten und das Zeug von dem neben mir sitzenden Kerl kopieren. Wirklich kluges Kind. Hab alles richtig gemacht. Hunderte bei der Prüfung. Aber ich habe eine Null. Der Professor wusste, dass ich geschummelt habe, weil ich sogar seinen Namen auf die Unterseite meines Tests kopiert hatte. “

Wie damals spielten die Colts die Giants in einem Ausstellungsspiel in Memphis. „Der Zirkus war im Stadion gewesen, hatte sich am Tag vor dem Spiel zusammengepackt und war gegangen. Und überall auf dem Feld war Elefantenscheiße. Als die Giants-Offensivlinie eingestellt wurde und keine Bewegung mehr erlaubt war, warfen wir alle Elefantenscheiße ins Gesicht. Sie bekamen so viele Strafen, dass sie wegen Set-Kämpfen und Startkämpfen brechen mussten.

Wie damals, als er mit Baltimores Trainer Weeb Ewbank in Schwierigkeiten geriet, weil er sich zu Beginn der zweiten Halbzeit in einem Spiel gegen die Rams ein Bein gebrochen hatte. Der gottverdammte Lineman kam dreimal zurück, um an meinem Schienbein zu springen, um sicherzugehen, dass er kaputt war. Also krieche ich vom Feld, und der Trainer macht auf, und Weeb stottert vorbei und sagt: „Was zum Teufel machst du hier, Fatso? Bring die Hölle wieder raus auf das Feld. “Ich sage ihm:„ Coach, mein Bein ist gebrochen. Ich kann nicht rennen. Er knurrt mich irgendwie an und sagt: „Es ist mir egal, ob sie beide kaputt sind. Wenn sie in Ihre Richtung laufen, fallen Sie einfach hin und stören Sie sich. “Und das habe ich auch getan.

Zum Beispiel die Zeit, in der er eine Saison mit den ursprünglichen Dallas Texans von 1952 verbrachte - eine Franchise, die nach ihrer einzigen Saison in der NFL aufging. „Das Team war auf einer Schnelle tätig. Der Besitzer hatte sein Geld mit einem mexikanischen Restaurant verdient, und er war so billig, dass er das Maître d 'zum Cheftrainer und Chief Ball Boy machte. Der Kerl hatte nur ein Bein und trug ein Holzbeinbein. Wir übten also auf diesem Feld, umgeben von hohem Gras, wo ungefähr eine Million Klapperschlangen lebten. Und jedes Mal, wenn ein Ball lange in das Gras getreten oder hineingeworfen wurde, schickten wir das Maître d''am nach der Theorie, dass er nur eine Chance von fünfzig Prozent hatte, etwas zu bekommen. "

Wie damals, als er den großen Lions-Quarterback Bobby Layne entließ, um das dritte Viertel eines brutalen Spiels zu eröffnen. „Ich bin beinahe ohnmächtig geworden vom Alkohol in seinem Atem. Er erzählte mir, dass er wegen der Art und Weise, wie wir ihn verprügelten, in der Halbzeit ein paar Scotch niederlegen musste. Am Morgen, bevor Bobbys Leber ihn anblies, rief ich ihn an. Er saß in seinem texanischen Krankenhausbett und las die Rennform und plante für seinen 60. Geburtstag einen Blowout-Grill. Er sprach darüber, warum Chicago ihn nach seinem Anfängerjahr gehandelt hat. Der alte George Halas sagte zu ihm: „Bobby, ich kann es mir nicht leisten, drei Quarterbacks zu behalten, und ich kann Sid Luckman nicht dazu zwingen, in den Ruhestand zu gehen. Sid''s Jüdisch, was viele Dauerkarten bedeutet. Johnny Lujack ist aus Notre Dame, was viele Dauerkarten bedeutet. Und du bist nur ein Baptist aus Texas. Verstehst du? "Bobby sagte, er verstehe."

Wie damals, als sein Arzt seine von Phlebitis befallenen Beine untersuchte und ihm sagte, er müsse seine Gewohnheit zurücknehmen, jeden Tag eine Shunl-Dose von 12 Unzen niederzuschlagen, wenn er nicht die Gliedmaßen verlieren wollte. „Ja, ich habe seinen Rat angenommen“, sagte Artie zu mir. "Ich habe nur noch sechs Packungen der 18-Unzen-Dosen."

RIP Artie. Mit allem Schlitz und koscherem Fleisch, das Sie wollen. Ich schätze, irgendwo auf einer einsamen Insel.