Das Wichtigste, was Sie an diesem Wochenende tun können, ist eine lange Autofahrt

Ich habe die Straße aus Versehen gefunden. Ich war am späten Samstagmorgen letzten Frühling für eine kurze Fahrt herausgefahren, und plötzlich juckte ich ein wenig mehr allein und beschloss, einen Staatspark zu untersuchen, von dem ich gute Dinge gehört hatte - etwa 170 Meilen entfernt.

Also bin ich gefahren. Und fuhr die Interstate entlang, auf Landstraßen und durch kurvenreiche Nebenstraßen in den Wäldern des nördlichen Zentrums von Pennsylvania, nur weil ich einen Drang hatte.

Eingehüllt in meine meditative Einsamkeit verfehlte ich eine Kurve und befand mich an der Spitze einer blockierten Straße. Die Barrikade war mit einem Schild „Nur lokaler Verkehr“ versehen, und dahinter erstreckte sich ein Streifen frischen, tintenfarbenen Asphalts, der kurvig und makellos war. Sie hatten das Doppelgelb noch nicht einmal gemalt. Die jungfräuliche Straße winkte.

Nachdem ich mich als jemanden mit lokalen Dingen vertreten hatte, glitt ich mit meinem Audi S7 an der Barrikade vorbei und donnerte, was sich als 5 Meilen von leeren, von Bäumen gesäumten Kurven herausstellte. Ich habe einen schnellen Beat auf der Stereoanlage gefunden und gedreht. Das Auto knurrte durch jeden Bogen, und die Sonne warf einen schnellen Schatten von Schatten hinter den kahlen Bäumen.

Es hat Spaß gemacht. Berauschend. Und als ich das Ende des neuen Asphalts erreicht hatte, war ich nicht bereit, das Abenteuer zu beenden. Also drehte ich mich um und tat alles noch einmal - zweimal.

Das ist das Wunderbare an Automobilen. Sie können ohne Eile irgendwo hingehen, eine Ablenkung finden und erkunden.

Selbst wenn Sie Ihre eigene private Rennstrecke nicht finden, ist das in Ordnung, denn wenn Sie die Straße entlangfahren, ist die Fahrt der Preis. Es könnte eine schnelle Runde in der Nachbarschaft sein, um einen mentalen Knoten zu lösen, oder eine spontane, stundenlange Tour durch Nowheresville, um die geheimnisvollen Momente des Lebens zu betrachten.

Wenn Sie einen Schlüsselsatz besitzen, können Sie sich jederzeit anschnallen, abheben und Ihre Probleme lösen, wenn Sie möchten.

Als im vergangenen Jahr das Thema Fahren auf Reddit thematisiert wurde, erklärten Hunderte von Benutzern ihre Enthusiasmus für das Flammen der Straße, oft ohne Reiseziel und einfach zum Entspannen.

"Mein Auto ist mein Therapeut, der Antrieb meiner Therapie, eine gute Playlist die beruhigenden Worte, die ich hören muss", schrieb ein Benutzer. "Jedes Mal, wenn ich verärgert bin oder nur nachdenken muss, fange ich einfach an und höre nicht auf, bis es mir besser geht."

Männer wissen das von Natur aus: Fahren ist eine Aktivität, die sich besonders für die mentale Perkolation eignet.

"Wenn wir eine Fahrt unternehmen, können wir nachdenken und zurückkehren, um größere Einblicke zu erhalten", sagt Dr. Eric Klinenberg, Professor für Soziologie an der New York University und Autor von Alleine gehen. "Es hat etwas mit dem Fahrersitz zu tun - mit dem Gefühl der Kontrolle, das es bietet", mit dem Sie produktiv denken und Probleme lösen können. "

(Vergessen Sie nicht, einige Stücke mitzubringen. Füllen Sie Ihren iPod mit irgendwelchen oder allen davon 25 besten Road Trip Songs.)

Die Wissenschaft hat seinen Rücken hier: In einer Studie der George Mason University aus dem Jahr 2012 haben Forscher herausgefunden, dass Individuen beim Brainstorming produktiver sind als Teams, dank der erhöhten Konzentrationsfähigkeit, die diese Einsamkeit bietet.

Wenn Arbeit und Familie Ihre geistige Bandbreite verschlingen, könnte eine Samstagsmorgenfahrt - oder eine Höllenfahrt in der Mittagspause - die einzige Möglichkeit sein, Ihren Kopf frei zu bekommen, so dass Sie tatsächlich Ihren inneren Monolog hören können.

"Die Menschen sehnen sich nach produktiver Einsamkeit, nach Zeit, um allein in ihrem Kopf zu sein, um Probleme zu lösen, ohne von Social Media und E-Mail abgelenkt zu werden", sagt Klinenberg. "Wir brauchen Zeit und Raum, um darüber nachzudenken, wer wir sind und wohin wir in unserem Leben gehen und wie wir die Dinge ändern können, die wir ändern wollen."

Auch hier gibt es eine restaurative Qualität. Während die Forschung lange Wege mit Stress, Depressionen und Angstzuständen in Verbindung gebracht hat, hat das Autofahren, einfach weil Sie wollen, den gegenteiligen Effekt: Es gibt Ihnen ein gutes Gefühl. Dies gilt umso mehr für Leute, die sich wirklich für ihre Maschinen interessieren.

"Das Auto fungiert für viele Menschen, vor allem für junge Männer, als Fluchtfahrzeug", sagt Dr. Leon James, Professor für Psychologie, der das Verhalten von Fahrern an der Universität von Hawaii studiert. „Es kann das Gefühl der Freiheit wiederherstellen. Die Bewegung des Autos in den Kurven und der Wunsch, den Motor dem Fahrer zu gehorchen, ist Teil des Spaßes. “

(Fühlen Sie sich nicht wohl dabei, das GPS auszuschalten und ohne klares Ziel zu fahren? Sie wissen nicht, was Sie vermissen. Redakteur Peter Moore erklärt Warum sollten Sie die Karte wegwerfen und sich verlaufen lassen?.)

Angesichts meines eigenen Schredderns dieser Waldstraßen in Pennsylvania kann ich kaum widersprechen. Es ist schwer, mich nicht als nächsten Jimmie Johnson vorzustellen, nachdem ich eine schnell bewegte Folge von Nebenstraßen-S-Kurven zusammengefügt habe. Und die Stabilitätskontrolle und Federungssysteme in vielen modernen Autos machen diese Phantasie noch lebendiger.

Probieren Sie es aus: Schieben Sie Ihr Auto durch ein paar verlassene Ecken und Kanten, und Sie werden einen besseren Überblick über die Fähigkeiten und Einschränkungen Ihres Fahrzeugs sowie über Ihre eigenen Fähigkeiten erhalten.

Dies kann sogar in einer Krise hilfreich sein. Willst du wissen, wer mir das erzählt hat? Jimmie Johnson.

"Selbstbewusste, zuversichtliche Fahrer, die ihre Grenzen überschritten haben, sind sicherer als ängstliche, unsichere Fahrer", sagte der NASCAR-Champion, als ich ihn fragte, wie es sei, in unserem täglichen Leben neben uns regelmäßig zu fahren.

Ich bin sicher, Jimmie schläft nachts besser, nur weil ich weiß, dass ich draußen bin.

Im Endeffekt geht es beim Autofahren darum, die eigene Erfahrung abzustimmen, und hier ist der Solo-Antrieb am nützlichsten.

So gern ich mit meiner Familie unterwegs bin, hätte ich dieses Stück gepflasterten Paradies nicht mitgenommen, wenn meine Frau und meine Töchter bei mir wären. Und ich hätte es sicher nicht dreimal hintereinander gemacht. Nur in der Einsamkeit konnte ich wirklich in die Erfahrung eintauchen.

"Allein im Auto zu sein, ist Teil der Attraktion", sagt James. "Gehen, wohin man will, ist ein anderer Teil."

Also, was ist deine ideale Flucht? Vielleicht sehen Sie sich in einem Pickup auf einer unbefestigten Straße und sprengen Metallica.

Oder vielleicht ist es ein Porsche 911 mit Equalizer, der für Daft Punk optimiert wurde, wenn Sie durch die Straßen der Stadt fahren.

Wenn Sie ein hochentwickelter Typ sind, sehen Sie sich vielleicht selbst in einem Lexus und spielen Vivaldi auf einer Tour durch Big Sur.

Wenn Sie fahren, denken Sie. Stell dir vor. Sie bekommen Charakter, singen zur Musik mit und legen metaphorische Meilen zwischen sich und was auch immer Sie an der Startlinie gestört hat. Eine Fahrt ist eine kurze Flucht, aber es ist sinnvoll. Und für den Mann mit dem Auto ist es immer verfügbar.

Meine eigene Pennsylvania-Route war kaum der Pacific Coast Highway, aber die Fahrt war aufregend und anregend und unterscheidet sich stark von meinem täglichen Weg zur Arbeit. Es brachte mich an einen neuen Ort - und nicht nur wörtlich.Ich musste nur den Schlüssel drehen, Gas geben und meine Gedanken öffnen.

(Suchen Sie nach einer Szenerie, die Sie noch nicht tausend Mal gesehen haben? Versuchen Sie eine davon 10 Road Trips, die jeder machen sollte.)