Giancarlo Stanton war seit seiner grausamen Verletzung nicht mehr dasselbe. Irgendwie ist er besser

Von Austin Murphy

Giancarlo Stanton war in der Zählung unten: ein Ball, zwei Schläge. Er habe nur versucht, einen festen Kontakt zu knüpfen, erklärte er später. Deshalb reiste Tyler Glown aus dem Pirates-Werfer letzten Juni nur 449 Fuß, was wesentlich kürzer ist als viele Mondschüsse, die Stanton in seiner Profikarriere startete bei den Minderjährigen (Wir denken insbesondere an den 500 Meter hohen Meteoriten, den er 2010 schreiend über die Anzeigetafel der Double-A Montgomery Biscuits geschickt hatte.)

Stantons Schlagkraft vor Glasnow war, obwohl er für seine eigenen Maßstäbe bescheiden war, nur wenige Zentimeter von Pittsburghs PNC-Park und dem Allegheny River entfernt. "Nehmen Sie das jemals für selbstverständlich", fragte ein Reporter Stanton nach dem Spiel, "dass Sie einen Ball so weit schlagen können?"

"Nein, nehmen Sie es niemals für selbstverständlich", antwortete Stanton dann in seiner achten Saison bei den Miami Marlins. Wenn Sie das tun, fügte er hinzu: "Dieses Spiel wird Sie direkt in den Mund schlagen." Er sprach nicht im übertragenen Sinn.

Peter Yang

Stanton führte am 11. September 2014 die National League in Home Runs (37) an, als er gegen Mike Fiers der Milwaukee Brewers antrat. Es würde sein letzter in der Saison sein. Mit einem Zähler von 0: 1 lieferte Fiers einen Fastball mit 88 km / h, der ihm entging. Der Ball stocherte in Stantons linker Gesichtshälfte, brach Knochen, brach Zähne aus, beschädigte seinen Kiefer und verursachte eine Wunde, die zum Schließen mehr als 20 Stiche erforderlich machte. Nachdem sich mehrere Minuten lang medizinisches Personal um ihn gekümmert hatte, wurde Stanton auf eine Trage gesetzt und vom Feld gerollt. Bestürzt, nachdem er gesehen hatte, wie Stanton zu Boden fiel, plumpste Fiers auch den nächsten Teig aus. Spieler aus beiden Teams strömten ins Spiel.

Es war gut für Stantons Comeback, dass er, als er die Bänke leer sah - er schaute auf einem kleinen Fernseher in den Eingeweiden von Miller Park -, versuchte, sich von seiner Gurney zu erheben und sich dem Kampf anzuschließen. "Ich wollte rausgehen und meine reinziehen", erinnert er sich lachend, "aber ich wurde festgeschnallt."

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Zu sagen, dass der 28-jährige Stanton sich vollständig erholt hat, ist eine eklatante Untertreibung. Er führte die Majors letzte Saison mit 59 Heimläufen an. Nur ein anderer großer Leaguer durchbrach 2017 die 50-Millionen-Grenze: Aaron Judge. Und bei 6 '7 "und 282 Pfund hat der Richter einen Zoll und fast 40 Pfund auf ihn.

Natürlich hat der Richter in seiner Rookie-Saison mit den Yankees 52 Homers geschlagen. Als sich herausstellte, dass New York für Stanton gehandelt wurde, twitterte Judge: "Hey @ Giancarlo818 [Faust-Bump-Emoji]." über einer GIF von Will Ferrell, die John C. Reilly im Film fragt Schritt Brüder, "Sind wir gerade beste Freunde geworden?"

Zwei Tage später wurde das Gerücht zur Tatsache. Die bombergroßen Machthaber hatten sich zusammengetan, so dass viele Yankees-Fans sich fragten, wer genau die neue BBF von Judge war. (Das wäre Bash Bro Forever.)

Hey @ Giancarlo818 .... 👊 pic.twitter.com/0542MWBIpv

- Aaron Judge (@ TheJudge44), 9. Dezember 2017

Die Scouts stellten diese Frage zum ersten Mal, als Stanton ein Teenager war, als er Mike besuchte. (Sein voller Name ist Giancarlo Cruz-Michael Stanton.) Stanton war ein Sportler mit drei Sportarten an der Notre Dame High, einer Privatschule im kalifornischen Sherman Oaks, ein stud-breiter Receiver und Cornerback, der von dem damaligen USC-Trainer Pete Carroll begehrt wurde. Er war auch ein Rodman-ähnlicher Rebounder mit durchschnittlich 13 Punkten pro Spiel für die Basketballmannschaft. Aber im Baseball? Er war nur ein mittelgroßer Outfielder. Der Sport, der ihm schließlich einen 13-jährigen Vertrag über 325 Millionen Dollar bescherte - der lukrativste Deal in der Geschichte des nordamerikanischen Sports - war in der Tat der drittbeste, als er aufwuchs.

Stanton war nicht nur durchschnittlich 26 Meter pro Fang als Empfänger, sondern auch einer der besten Spieler Kaliforniens. Aber er hat bis zu seinem letzten Jahr nicht gestimmt. Zuvor wurden alle Tritte von Kai Forbath, jetzt bei den Wikingern, ausgeführt.

"Ich habe nie gefragt, ob ich zurückkommen würde, wo ich war. Vielleicht nur, wie lange es dauern würde."

Als Junior wurde Stanton von vielen anderen südkalifornischen Schülern auf dem Diamanten überschattet. "Er musste nur noch mehr spielen", sagt Tom Dill, sein Skipper bei Notre Dame. "Hier draußen spielen Kinder das ganze Jahr über Baseball - das gibt ihnen einen großen Vorteil - und das war er auch nicht."

Stantons Ausbruchsmoment kam allen Berichten zufolge im Sommer vor seinem letzten Jahr. Im August dieses Jahres war er ein No-Namer, der neben den zukünftigen Erstrunden Mike Moustakas und Aaron Hicks bei den Long Beach Area Code Baseball Games, einem Schaufenster junger Talente, an den Start ging. Stanton absolvierte ungefähr 20 Schläge beim Schlagen und schlug eine Handvoll Bälle aus dem Park, darunter zwei, die durch die Baumwipfel etwa 40 Meter über dem Zaun rauschten. Zwei Bälle fuhren sogar über die Zufahrtsstraße hinter dem Stadion und in einen nahe gelegenen Golfplatz. Nach dieser atemberaubenden Darstellung der Macht drängte sich eine Fülle von Pfadfindern auf den Weg zum rangy slugger, einige von ihnen gingen so weit, zu fragen: "Wer bist du?"

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American Pitcher stehen kurz davor, sich selbst zu erkundigen, vor allem in der AL East, die 19 Mal auf die Bronx Bombers treffen werden und nun mit einer Mörderreihe rechnen müssen, in der sich der duellierende Yetis Judge und Stanton sowie der Catcher Gary Sanchez (33 Homers) befinden in '17) und Shortstop Didi Gregorius (25). Auf die Frage eines Reporters, wie schwierig das Leben für gegnerische Krüge sein wird, antwortete Stanton trocken: "Die Baseballs tun mir auch leid."

Es ist eine Liga ohne Mitleid, als Stanton 2015 daran erinnert wurde, als er in die Aufstellung zurückkehrte. An der linken Seite seines Helms war ein eigener Gesichtsschutz befestigt.

Er sagte , "Zwei Jahre lang würden Krüge werfen und mich erschrecken, nur um mich dazu zu bringen, darüber nachzudenken." Sie prüften, testeten, spelunkelten in seinem Kopf, versuchten ihn auszulösen, um posttraumatischen Stress zu erzeugen. "Ich war mir dessen bewusst", sagt er. "Aber in Bezug auf mich als Hitter hat es nie geklappt."

Wenn der Zusatz von Stanton ausreicht, um diese jugendlichen Yankees in die World Series zu schubsen (sie fielen in der letzten Saison einen Sieg ein), ist dies zum großen Teil auf seine Fähigkeit zurückzuführen, sich aus einem dunklen Ort herauszuarbeiten. Viele große Leader haben sich über dem Nacken angesiedelt. Nicht alle sind gleich, wenn sie wiederkommen. Wenn sie jemals wiederkommen.

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CLEVELAND INDIANS SHORTSTOP RAY Chapman starb am 17. August 1920 um 04:40 Uhr und ist nach wie vor der einzige Spieler in der Geschichte der Major League, der von einem Pechball getötet wurde. Am Tag zuvor war er von Yankees Seitenwindler Carl Mays mit solcher Wucht gebohrt worden, dass der Ball in Richtung des Hügels zurückprallte. Mays dachte, es hätte Chapmans Schläger getroffen, feuerte den Ball und warf als Erster.

Es dauerte weitere 38 Jahre, bis die Major League Baseball Schutzanzüge für die Batters benötigte. Tony Conigliaro, ein aufstrebender rechter Feldspieler der Boston Red Sox, trug einen Helm, als er 1967 von der California Angels 'Jack Hamilton einen Pitch auf den linken Wangenknochen nahm. Aber diesem Deckel fehlte die Schutzklappe über dem seitlichen Ohr obligatorisch werden.

Die Biegung brach Conigliaros Wangenknochen und riss seinen Kiefer auf. Aber der verheerendste und nachhaltigste Schaden war an seinem linken Auge. Nach der Verletzung wurde sein Sehvermögen bei 20/300 gemessen. Es verbesserte sich schließlich auf 20/100, aber Conigliaro war nie dasselbe. Er ging 1971 im Alter von 26 Jahren in den Ruhestand. (Ein kurzes Comeback von 1975 dauerte nur 21 Spiele, in denen er mit 123 schlug.) "Ich habe mein Augenlicht verloren", beklagte er sich, als er seinen ersten Ruhestand ankündigte, "und bin am Rande Ich verliere meinen Verstand. Ich kann den Ball einfach nicht sehen. Ich habe keine Tiefenwahrnehmung. Ich habe einen toten Winkel. "

Bis heute erinnert sich Stanton nur an "Abschnitte" seiner Haltung. "Ich erinnere mich an den Ball ungefähr zur Hälfte", sagt er. "Dann erinnere ich mich, wie ich auf dem Boden war. Und dieses Klingeln. Meine Ohren und der Schmerz in meinen Schläfen können nicht vergessen werden. Und das hörte nicht mindestens 15 Stunden auf. Oder mehr. Nur ein Klingeln und eine Konstante." Kopfschmerzen." Auf seine Weise hatte Stanton auch einen toten Winkel.

Der durchschnittliche Major Leaguer hat 20/12 Augenlicht, während etwa 4 Prozent der Spieler 20/8 Augenlicht haben, was laut Experten die wahrscheinlich schärfste Grenze für Menschen ist. (Für den Durchschnittsmenschen gilt 20/20 als normal.) Aber eine außergewöhnlich akute Vision erklärt nicht vollständig, wie die Stantons und die Richter der Welt 95-km / h-Schnellkugeln aktivieren und mit einer Geschwindigkeit von mehr als 200 km / h aus Bällen schicken können 100 Meilen pro Stunde Es ist gesagt worden, dass das Aufrunden eines runden Balls mit einem runden Schläger in allen Sportarten das Schwierigste ist - und theoretisch sollte es auf dem höchsten Niveau des Spiels unmöglich sein.

Der durchschnittliche Big-League-Heizer benötigt etwa 400 Millisekunden, um die Vorderseite der Platte zu erreichen. Das ist etwas länger als das Blinzeln, wenn ein Licht in Ihre Augen scheint. In seinem Buch von 2013 Das SportgenDavid Epstein erklärt, dass etwa die Hälfte dieser Zeit aufgefressen wird, als die Informationen von der Netzhaut empfangen werden (ein Baseball wurde gesichtet und ist eingedrungen!) Und dann über die Synapsen im visuellen Kortex transportiert. Erst dann gibt das Gehirn den Befehl zum Schwingen.

"Das Fenster, um tatsächlich mit dem Ball in Kontakt zu treten, wenn er sich in Reichweite des Schlägers befindet, ist 5 Millisekunden", schreibt Epstein, und weil sich die Winkellage des Balls relativ zum Auge des Schlägers so schnell ändert, je näher er kommt die Platte, "es ist buchstäblich unmöglich, dem ernsthaften Ratschlag zu folgen, den jeder Vater der Little League in der Geschichte gegeben hat: Behaltet den Ball im Auge! Wie Epstein feststellt: "Menschen haben kein visuelles System, um den Ball den ganzen Weg zu verfolgen."

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Wie kommt Stanton überhaupt in Kontakt, geschweige denn die 59 Homer der letzten Saison, die insgesamt 4,67 Meilen zurückgelegt haben? Er sammelt dazu eine Reihe von Hinweisen, um die Zukunft im Wesentlichen vorherzusagen. Dies ist das, was die prominenten Psychologen der Carnegie Mellon University, William G. Chase und Herbert A. Simon, als "Chunking-Theorie" der Expertise bezeichneten. Epstein erklärt in seinem Buch weiter: "Anstatt sich mit einer großen Anzahl von Einzelstücken auseinanderzusetzen, gruppieren Experten die Informationen unbewusst in einer kleineren Anzahl bedeutungsvoller Brocken, die auf Mustern basieren, die sie zuvor gesehen haben." Mit anderen Worten, der verstorbene große Baseballphilosoph Yogi Berra hatte es richtig, als er sagte: "Sie können nicht gleichzeitig denken und schlagen."

Seine körperlichen Wunden heilten, aber die Frage blieb: Wäre er jemals derselbe Raubzieher?

Professionelle Hitter treten in die Box ein und fokussieren die obere Hälfte des Körpers eines Werfers mit einem weichen Fokus. Sie suchen unbewusst nach erkennbaren Tells oder Mustern. Wenn Sie mehr von der Hand des Werfers sehen können, ist dies ein Wechsel. Wenn sich seine Hand auf der Seite des Balls befindet, ist es ein Schieberegler. Wenn die Nähte einen roten Punkt bilden, handelt es sich um einen Kurvenball. Sogar der Armwinkel des Werfers kann Ihnen helfen zu bestimmen, wo der Ball landen wird - und das ist alles wichtige Information, denn Sie müssen entscheiden, ob Sie schwingen wollen oder nicht, bevor der Ball etwa auf halbem Weg zur Platte ist.

Chunking kann jedoch nicht auftreten, wenn das Gehirn keine ähnlichen früheren Erfahrungen findet, keine hilfreichen Präzedenzfälle. Und das war Stantons blinder Fleck auf diesem schicksalhaften Feld: Sie können nicht instinktiv auf einen schnellen Ball reagieren, der Ihnen ins Gesicht geworfen wird, wenn Sie ihn noch nie gesehen haben. Er verbrachte eine qualvolle Nacht im Krankenhaus und bat die Krankenschwestern um Medikamente. Er erinnert sich das alle 10 oder 15 Minuten: "Ich würde ihnen sagen:" Ich brauche mehr. Ich muss etwas ändern. Das funktioniert nicht. " "Natürlich haben die Marlins ihn für den Rest der Saison, 17 Spiele, geschlossen.

Seine körperlichen Wunden heilten, aber die Frage blieb: Wäre er jemals derselbe Raubzieher?

Peter Yang

Opfer von Traumata könnten sich einer "Implosionstherapie" - intensiver Erinnerung und Überprüfung von angstauslösenden Situationen oder Ereignissen - unterziehen, die sich in einem sicheren Büro eines Mentaltrainers oder eines Sportpsychologen befinden. Stanton, der direkter mit seinem Trauma konfrontiert war, ging direkt auf die Schlagkäfige zu.

Offseason BP geht es normalerweise darum, das Muskelgedächtnis zu rütteln und die Mechanik scharf zu halten. Aber Stanton bat um Gas. "Ich wollte viel Geschwindigkeit", sagt er, "mehr als üblich in der Nebensaison, um meine Augen aufholen zu lassen und meine Reaktionszeit zurückzugewinnen."

"Niemand wird sich für dich entschuldigen. Das werde ich dir sagen."

Auf seine Richtung kamen die Fastballs hoch und über den Teller, einige Zentimeter von seinem Gesicht entfernt. Er würde die Kinnmusik abwechseln mit den Tonlagen in der Schlagzone. Stanton war angenehm überrascht, wie schnell er sich wieder in seinem Büro wohl fühlte. "Ich denke, ich habe einen wirklich guten Job gemacht und ihn einfach gelöscht", sagt er. In voller Übereinstimmung ist John Murray, ein in Florida ansässiger Sportpsychologe. "Wenn Sie Angst haben, öffentlich zu sprechen", sagt Murray, "gehen Sie zum Hyde Park in London, stellen Sie sich auf eine Seifenkiste und halten Sie einen Vortrag ... Wenn Sie Angst haben, dass Geister in Ihrem Schrank sind, gehen Sie in die Ecken vom Schrank. " Was früher Stress verursachte, wird weniger davon verursachen. Stantons Entscheidung, einem maschinell antreibenden Baseball im Kopfbereich zu begegnen, war nach Murrays Einschätzung "perfekt, psychologisch".

Als er darauf hinweist, dass er in einem kalten Geschäft arbeitet, wenn man bedenkt, wie Krüge ihn nach dem Beanspruch zurückgeworfen haben, lacht Stanton grimmig und stimmt zu. "Niemand wird dir leid tun, das werde ich dir sagen", sagt er. "Ich habe jegliche Art von Angst beseitigt, weil ich dachte, es würde mich zum Scheitern bringen."

Getty ImagesMark Cunningham / MLB-Fotos

Obwohl er in den Jahren 2015 und 2016 insgesamt 131 Spiele aufgrund von Verletzungen verpasst hatte, hat Stanton seit seiner Neigung 113 Heimläufe absolviert. Nachdem er seine Workouts optimiert hatte, absolvierte er letztes Jahr 159 Spiele und ergänzte diese 59 Dinger mit einem 0,6631-Prozentanteil, 132 RBIs und dem National League MVP Award.

Brian Cashman, General Manager von Yankees, schien sich an die Anweisungen in der DNA des Clubs zu halten. Stanton ist der jüngste in einer langen Reihe von Festzelt-Sluggern - von Babe Ruth über Mickey Mantle über Roger Maris über Reggie Jackson bis zu Alex Rodriguez, der, wie der verstorbene George Steinbrenner sagte, Stummel in die Sitze des Yankee-Stadions steckt.

Dass Stanton in der Bronx arbeiten wird, ist eine leichte Enttäuschung für seine Freunde und seine Familie in Südkalifornien, die gehofft hatten, ihn in Dodger Blue zu sehen. Stanton wuchs mit Vin Scullys seidigen Rufen der Dodgers-Spiele auf und bewunderte Kerle wie den Rechtssoldaten Raul Mondesi. Stantons Vater, Michael Sr., war ein Postangestellter, der seinen Sohn "so oft ich konnte zu Spielen mitbrachte. Das war nicht so oft".

Aber Vater und Sohn waren 1999 in der Tribüne, als Dodgers Pitcher Chan Ho Park ein Grand Slam aufgab - im selben Inning! - auf den gleichen Teig, den flackernden Fernando Tatis. Stanton ist jetzt ein Allzeit-Star, ein seltener Spieler, der das Potenzial hat, lebenslange Erinnerungen für junge Fans zu schaffen, wenn er in die Box geht.

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Indem die Yankees zu ihrer Verlegenheit mit den Reichtümern beigetragen haben, haben sie ihren Mantel als das böse Imperium des Baseballs zurückerobert. Stanton lacht und widerspricht dieser Behauptung. Er stellte fest, dass sich der Club ursprünglich einen Namen gemacht hat, weil "sie nur jeden gekauft haben, oder?"

Der Deal, der ihn in Nadelstreifen steckte, war ein Handel, betont er. Die Yankees haben einen massiven Vertrag geerbt. In New York wird er pro Saison rund 25 Millionen Dollar verdienen. Aber in Anbetracht seiner Starstärke und Produktion gaben sie für ihn relativ wenig auf: den zweiten Baseman Starlin Castro und ein Paar Aussichten.

Nachdem er in Miami vor spärlichen Massen gespielt hatte und nie in der Nachsaison, tritt er jetzt auf dem größten Markt der Liga auf. Ist Stanton bereit für den verstärkten Druck und die besondere Prüfung, die die Stars im Big Apple erwarten?

"Dies ist eine Situation, die ich schon immer wollte", sagt er. "Das Zeug außerhalb der Linien ändert sich, aber auf dem Feld ist das Spiel das gleiche."

Eine Version dieses Artikels wurde im veröffentlicht Ausgabe vom April 2018.