Der schnellste Mann ohne Beine

[media-credit name = "Bildnachweis: Vanilla Fire Productions" align = "alignright" width = "300"] [/ media-credit] Blake Leeper wurde ohne Unterschenkel und Füße geboren. Ärzte in seiner Heimatstadt Kingsport, Tennessee, glaubten nicht, dass der Amputierte unter den Knien jemals laufen würde, geschweige denn laufen könnte. Aber seine Eltern wussten es besser. Sie rüsteten ihren Sohn als Kleinkind für die Prothetik aus und forderten ihn auf, sich zu bewegen, Sport zu treiben, nicht nur herumzusitzen und sich selbst zu bedauern, und allen anderen Unrecht zu beweisen. Und so tat er, was ein guter südlicher Junge tun würde: Er hörte zu.

Flash-Forward vor 2 Wochen bei den IPAC Athletics World Championships im französischen Lyon, wo der 24-jährige Leeper vier Medaillen auf der Strecke gewann - ein Gold (4 x 100 Meter Staffel) und drei Silber (100 m, 200 m, 400 m) . Letztes Jahr gewann er bei den Londoner Paralympischen Spielen 2012 Bronze- und Silbermedaillen in den 200m und 400m. Bis Juni hatte er mit Oscar Pistorius den 100m-Weltrekord (10,91 Sekunden).

Wie hat sich Leeper zu einem Weltmeister gemacht? Durch das Arbeiten - und Spielen - nur ein bisschen härter als alle anderen.

Leeper trat im Alter von 5 Jahren seinem örtlichen Boys & Girls Club bei. Dort begann er mit seinem älteren Bruder, solide athletische Fähigkeiten zu entwickeln, Reifen zu schießen und Basen zu laufen. „Alles, was mein Bruder gemacht hat, wollte ich auch, und ich wollte es besser machen“, sagt Leeper. Er schaute auch zu Ex-Baseball- und Fußballstar Bo Jackson auf, um Inspiration zu erhalten. "[Jackson] bekam eine Prothetik-Hüfte und kehrte immer noch zurück und nahm auf hohem Niveau teil. Zu sehen, dass Profis mit Prothesen großartige Dinge taten, war wirklich mächtig."

Als er in der Schule anfing, Sport zu treiben, musste sich Leeper drängen, um mit seinen kollegialen Teamkollegen Schritt zu halten. "Jedes Mal, wenn sie mich auf dem Feld oder auf dem Spielfeld feststeckten, hatte ich das Gefühl, es wäre eine gute Möglichkeit, die Messlatte zu setzen, rauszugehen und hart zu arbeiten", sagt Leeper. „Ich denke, es war letztlich eine Möglichkeit, den Leuten zu zeigen, was ich wirklich tun kann, und Respekt zu erlangen. Egal wer ich war oder was meine Behinderung war, als der Ball in meine Hände gelegt wurde, mussten die Leute mich respektieren. Weil ich entweder mit ihnen punkten oder sie rausholen würde. “

Als die Realität dahinterlief, dass er nicht sonderlich groß genug war, um in der NBA zu spielen, entschied sich Leeper, an der University of Tennessee eine Laufbahn in der Medizin zu verfolgen. Er musste seine Hoffnungen setzen, ein Profisportler zu werden.

Dann lernte er das Fliegen.

Während seines ersten Studienjahres hörte er von Pistorius, einem südafrikanischen "Blade Runner", der auf der Strecke große Dinge ohne Unterschenkel machte. Leeper wollte unbedingt selbst sprinten. Er brauchte ungefähr anderthalb Jahre, um sein erstes Paar Laufbeine von der Challenged Athletes Foundation zu erwerben, aber sobald er sie aufgesteckt hatte, war er süchtig.

[media-credit name = "Fotokredit: Vanilla Fire Productions" align = "alignleft" width = "300"] [/ media-credit] "Ich bin schon vorher gelaufen, aber ich hatte prothetische Beine, die ziemlich schwer waren, mehr zum laufen ", sagt Leeper." Mit Federbeinen erlebte ich jedoch Geschwindigkeit, die ich in meinem Leben noch nie erlebt hatte. Ich konnte sagen, dass etwas Besonderes passieren würde, sobald ich sie angelegt habe. Es war verrückt. Selbst wenn der Wind mein Gesicht traf, konnte ich erkennen, dass ich so viel schneller war. Es fühlte sich an, als würde ich schneller und schneller schweben. “

Acht Monate, nachdem er seine neuen Beine erhalten hatte, nahm Blake an seinem ersten Bahnrennen teil. Während seines zweiten Spiels, das zufällig in Brasilien stattfand, wurde er von Joaquim Cruz, einem der berühmtesten Athleten des Landes, angesprochen, der bei den Olympischen Spielen 1984 Gold in den 800 Metern gewann. „Er hat mich laufen sehen und gefragt, was meine bisherigen Erfahrungen waren. Ich sagte: "Dies ist mein zweites Rennen überhaupt." Er lachte und sagte: "Wenn Sie hart trainieren und sich wirklich hingeben, kann ich Sie zu einem Champion machen." Cruz trainiert seitdem Leeper.

Die Praktiken des Paralympian sehen sehr ähnlich aus wie die seiner Kollegen, mit vielen Schnellbohrern und -schritten. Im Gegensatz zu anderen Sportlern muss Leeper jedoch auch eine lächerliche Zeit aufwenden, um seine Kern- und Hüftkraft zu entwickeln, da sie als dienen ein Kraftwerk, das die Arbeit, die die fehlenden Beinmuskeln normalerweise tun würden, überkompensiert. Er schlägt regelmäßig die Gewichte an und absolviert täglich 150 bis 300 Bauchübungen.

Leepers nächstes Ziel: 2016 der erste Amerikaner sein, der sowohl an den Olympischen Spielen als auch an den Paralympischen Spielen in Rio teilnahm. Es ist sein bisher ehrgeizigstes Mal, aber er sagt, er werde es schaffen. Zur Hölle, er hat zu.

„Wenn ich schwierige Zeiten habe, die wir alle haben, denke ich an all die Leute, die mich unterstützen, alle Leute, die an mich geglaubt haben, bevor ich an mich selbst geglaubt habe. Und ich denke an alles, was ich durchgemacht habe, um hierher zu kommen. Ich bin jetzt zu weit gekommen, um aufzugeben. Ich muss das beenden, was ich angefangen habe, um alle davon zu überzeugen, dass man selbst wenn man anders ist, großartige Dinge tun kann. "

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