Was Sportreporter Craig Sager uns über das Leben, die Liebe und den Tod beibrachte

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Anmerkung des Herausgebers: Am 15. Dezember 2016 starb Craig Sager an Komplikationen bei Leukämie. Er war 65 Jahre alt. Sager war eine Rundfunk-Ikone, und er ist für seinen Optimismus, seinen Mut und seine unersättliche Leidenschaft für das Leben selbst in Erinnerung geblieben. Männer Gesundheit interviewte Sager kurz vor seinem Tod. Wir sprachen darüber, wie man Krebs bekämpft, eine positive Haltung einhält und im Alltag Belohnungen findet. Er wird vermisst werden.

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Seit seiner Leukämie-Diagnose im Jahr 2014 hat Craig Sager, der farbenfrohe und entschlossene NBA-NBA-Reporter von TNT, drei Stammzelltransplantationen erhalten (sein Sohn Craig II war der Spender für zwei von ihnen).

Aber Sager, 65, gibt den Kampf nicht auf. Und sein neues Buch Laut leben: Sport, Krebs und die Dinge, für die es sich zu kämpfen lohnt (mit Craig II und Brian Curtis) erforscht sowohl seine positive Einstellung als auch seine Leidenschaft für kühne Jacken.

„Das Leben sollte Spaß machen, und so sollten auch Ihre Kleider sein“, sagt Sager. „Es geht nicht darum, eine Nachricht zu senden. Es geht darum, sich gut zu fühlen und zu sein, wer du bist. "

Hier offenbart Sager, was er über Vaterschaft, Optimismus, Sterblichkeit und mehr gelernt hat.

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Männer Gesundheit: Was macht Sie optimistisch?

Craig Sager: Nur eine Wertschätzung für das Leben. Ich wache jeden Tag auf und bin dankbar, am Leben zu sein.

Ich habe auf jeden Fall eine Menge zu leben - nicht nur persönlich, sondern für all die Menschen, für die ich kämpfe, und um mit meinen Kindern, meiner Frau Stacy, zusammen zu sein, um zu sehen, wie sie wachsen und ein Teil davon sind. Ich bin auf keinen Fall bereit, aufzugeben oder Geld einzulösen.

MH: Was war die größte Herausforderung für Ihre positive Einstellung in den letzten zwei Jahren?

Sager: Ich denke, das sind die ständigen Rückschläge. Nur wenn Sie denken, dass Sie draußen sind, passiert etwas anderes.

Ich wurde vor zwei Wochen nach 85 Tagen im Krankenhaus entlassen, und letzte Woche musste ich einen Kardiologen aufsuchen. Ich hatte eine große Flüssigkeit um mein Herz entwickelt, und sie meinten, sie könnten nur einen Katheter einführen und die Flüssigkeit ablassen.

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Also war ich letzte Woche für drei Tage im Krankenhaus, was ich nicht geplant hatte.

Ich bin gerade in der Klinik. Ich werde mein Labor abholen lassen und muss gehen, um zu sehen, ob ich Blut oder Thrombozyten brauche, aber die [Herzoperation] scheint zu funktionieren.

Ich bin sehr glücklich. Es gibt einfach so viele Dinge, die schief gehen können, wenn das Immunsystem auf Null steht.

MH: Nicht zu wissen, was als nächstes passieren wird, muss eine besondere Herausforderung sein.

Sager: Oh ja. Ich bin die erste Person, die in diesem Jahr eine dritte Stammzellentransplantation bei MD Anderson [Cancer Center] hat. Das ist die wichtigste Einrichtung der Welt dafür.

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Und es sind alle klinischen Studien, daher gibt es kein Rezept oder etwas, dem sie folgen können. Ich bin in unbekannten Gewässern. Ich bin einfach glücklich, dass meine Ärzte so großartig und so gut sind.

MH: Welche Veränderungen haben Ihre Ärzte in Bezug auf Ihre Ernährung, Ihr Trainingsprogramm und Ihr psychisches Wohlbefinden empfohlen, die Sie besonders hilfreich fanden?

Sager: Wirklich nicht. Ich war über einen Monat mit dieser Mukositis im Mund. Ich hatte diese riesigen Blasen überall in meinem Mund, auf der Seite meiner Zunge und in meinem Hals.

Ich konnte kaum reden. Es war schwer zu atmen. Ich konnte überhaupt nicht essen oder konnte nicht einmal schlucken.

Anfangs war das irgendwie nervig und frustrierend, aber bald verliert man den Appetit. Sie wollen nicht essen und nichts schmeckt gut. Zum Glück ist das alles vorbei, und ich bin an dieser Brücke vorbei und jetzt ist mein Appetit zurück.

Ich bin sehr zufrieden mit meinem Lebensstil vor meiner Diagnose und der Tatsache, dass ich gesund war. Ich denke, das war ein sehr großer Schlüssel, warum sie mich als Patienten aufgenommen haben.

Ich meine, ich habe gesagt, dass sie das ganze Jahr über keine dritte Stammzellentransplantation hatten, weil sie nicht nur gefährlich ist, sondern auch hart für Ihren Körper ist. Wenn die Leukämie dich nicht umbringt, wird die Chemotherapie es tun, und irgendwie konnte ich das alles überleben.

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MH: Die Vielzahl an Herausforderungen, mit denen Sie konfrontiert sind, klingt so gewaltig und vor allem, dass Sie reisen und arbeiten müssen das ist zusätzlich zu allen Behandlungen, die Sie gerade durchmachen. Wo findest du die Energie, um jeden Tag aufzustehen?

Sager: Nun, es ist therapeutisch, um ehrlich zu sein. Nur um zu wissen, dass die Leute sich interessieren, zu wissen, dass meine Botschaft herauskommt.

Wenn das Erzählen meiner Geschichte nur einigen Leuten hilft, nach einer Art von Bedeutung in dieser Tortur namens Krebs zu suchen, dann lohnt es sich.

Und aus den Briefen, die ich bekomme, und allem anderen zu urteilen, wird dies getan. Die Briefe sind unglaublich. Ich habe sie von jedem von 7 bis 100 Jahren bekommen.

Überall von Chicago über Rio nach Australien bis nach Wales. Ich habe heute gerade einen aus Argentinien bekommen. Ich fühle mich auf eine kleine Weise, ich mache einen Unterschied.

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MH: War das für dich überraschend? Dass es so viel größer ist als deine persönliche Geschichte?

Sager: Oh mein Gott, ja. Zuerst war es wie Sport illustriert will eine Geschichte mit dir machen Als nächstes weiß ich, ich bin auf dem Cover.

Und dann der Jimmy V Award [bei den ESPYs]. Ich meine, meine Güte, im selben Satz wie Jimmy [Valvano] zu sein, weil Ausdauer absolut überraschend ist.

Ich akzeptiere alles. Ich akzeptiere die Herausforderungen und die Verantwortung, die damit verbunden ist, aber wie ich schon sagte, habe ich vor langer Zeit erkannt, dass es nicht mehr um mich geht. Es geht darum, was ich vertrete und für wen ich kämpfe.

MH: Was haben Sie während dieser Tortur über Ihre Familie gelernt?

Sager: Nun, ich wusste, dass Stacy die wunderbarste Person war, die ich je getroffen habe. Die Herausforderungen, denen sie sich stellen musste, um nicht nur für mich zu sorgen, sondern gleichzeitig einen zehnjährigen [Sagers Sohn Ryan] und eine elfjährige Tochter Riley zu erziehen, ist dies wirklich ein Segen.

Die Kinder, um so unabhängig zu sein, mussten viel erwachsen werden. Sie wissen nicht, wie die Menschen reagieren werden, wenn Ihnen gesagt wird, dass Sie nur noch wenige Monate zu leben haben. Sie wissen nicht, wie Ihre Antwort sein wird.

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Anstatt zu fragen "Warum ich?", Sagte ich einfach "Okay, ich hatte mein ganzes Leben viel Glück." Dies ist eine Straßensperre, eine Herausforderung. Ich muss nur daran vorbeikommen. “

MH: Welches Beispiel möchten Sie für Ihre Kinder setzen?

Sager: Ich versuche immer, positiv zu sein. Negative Dinge passieren jedem.

Jeder muss sich Hindernissen stellen. Jeder muss sich Hürden stellen. Es ist das, was Sie mit denen machen, die den Erfolg bestimmen.

Wenn Sie die ganze Zeit mit einer negativen Einstellung herumlaufen, werden Sie sich schlecht fühlen, Sie werden negative Ergebnisse haben.

Aber wenn Sie das Gefühl haben, dass Sie es schaffen und positive Gedanken haben, haben Sie eine viel bessere Chance, zu überleben und erfolgreich und glücklich zu sein.

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MH: Es gibt einige Kapitel in dem Buch, in die Ihr Sohn Craig II einspringt und seine Erfahrung in mehreren entscheidenden Momenten mitteilt. Was hat dich dein Kampf über deine Beziehung zu ihm gelehrt?

Sager: Wenn Sie Kinder großziehen, möchten Sie, dass sie erwachsen werden und erfolgreich sind. Wenn sie erwachsen werden und so sein können wie du, ist es ziemlich schmeichelhaft.

Aber die Tatsache, dass er mir zweimal das Leben gerettet hat? Ich sagte zu ihm: "Ich werde erwachsen und versuche so zu sein wie du."

Natürlich sind wir uns sehr nahe gekommen. Er ist eine sehr starke Person. Ich bin ihm sehr dankbar und ich bin sehr stolz auf ihn.

MH: Sie haben zum Ausdruck gebracht, dass Sie zunächst gezögert haben, bevor Sie dem Buch zustimmen. Warum haben Sie sich letztendlich dafür entschieden?

Sager: Ich wollte es nicht tun, weil ich es nicht noch einmal erleben wollte. Als Brian Curtis auf uns zukam, warf er einen anderen Blickwinkel aus.

Er warf den Blick, dass dies ein Vater-Sohn-Buch sein würde, was wir von einem Sohn lernen könnten, wie es war, ein Spender zu sein, nehmen Sie es von diesem Standpunkt aus.

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Es würde nicht nur meine täglichen Erfolge mit Leukämie sein. Ich wollte andere Dinge einschließen und erklären, warum ich so bin wie ich bin.

MH: Wenn Sie nun wissen, wie wichtig und inspirierend Ihre Geschichte sein kann, was würden Sie Menschen sagen, die sich in einer ähnlichen Situation befinden wie Sie und Ihre Familie?

Sager: Ich kann anderen Menschen wirklich nicht sagen, wie sie ihr Leben leben oder wie sie an verschiedene Dinge herangehen sollen.

Was ich ihnen sagen kann - und ich glaube das wirklich, ich glaube nicht, dass es naiv ist und ich glaube nicht, dass es eine Verleugnung ist - ich glaube wirklich, dass die Art, wie Sie denken, die Art und Weise beeinflusst, wie Sie sich fühlen und wie Sie sich fühlen beeinflusst die Art und Weise, wie Sie handeln.

Hoffnung ist nicht nur. . . am Himmel oder die Tatsachen oder die Realität nicht akzeptieren. Die Hoffnung hat optimistische, positive Erwartungen.

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Ich gehe davon aus, dass es die besten Ärzte der Welt sind, ich bin an der besten Stelle, die ich möglicherweise finden könnte und die sie einnehmen werden kümmere mich um mich und ich werde es schaffen.

Ich werde wahrscheinlich aus Flugzeugen springen, wenn ich 90 Jahre alt bin.