Das Banner gegen Krebs aufheben

Greg Griffith nannte sie "Godwinks".

"Es gibt Momente von großer Bedeutung, die um uns herum passieren", sagte er, "nur die meisten sind zu beschäftigt, um sie zu bemerken."

Griffith, ein 50-jähriger Ehemann, Vater und Hochschullehrer, entdeckte Godwinks - und inspirierte viele, die mit ihm in Kontakt kamen -, als er sich 19 Monate in einem Kampf mit metastasiertem Pankreaskarzinom im Stadium IV befand. Er ist am 26. August 2011 verstorben.

Aber während er lebte, fand er das Funkeln von Godwinks überall um sich herum.

Einmal befand er sich in einem Einkaufszentrum in Pittsburgh. Dort wartete ein Angestellter, der einem kalifornischen Surfer ähnelte, komplett mit stacheligen Haaren, Tätowierungen und einem LiveStrong-Armband. Der Angestellte bemerkte Griffiths Gebetsarmband und sagte, er sei ein 9-jähriger Melanom-Überlebender. Er entfernte das Armband, das er in den letzten fünf Jahren getragen hatte, und reichte es mit den Worten: "Jetzt möchte ich, dass Sie das haben."

"Wie nett ist es, dass ein Typ, den Sie nicht einmal kennen, das Beste im menschlichen Geist hervorbringt", sagte Griffith vor seinem Tod in einem Interview. Griffith trug das LiveStrong-Armband, bis er ein anderes Krebspatient traf, ein 15-jähriges Mädchen, dem er es gab, und fragte nur, dass es ihr besser sei, wenn sie besser sei. Er fragte sich oft, wie viele andere Leben dieses Armband berührt hat.

Diese Großzügigkeit des Geistes prägte Griffiths Leben, selbst wenn er den Verwüstungen des Bauchspeicheldrüsenkrebses ausgesetzt war. Nach Angaben der American Cancer Society wird 2011 bei etwas über 44.000 Amerikanern ein Pankreaskarzinom diagnostiziert, und fast 38.000 werden sterben; Es wird erwartet, dass 94 Prozent der heute diagnostizierten Personen innerhalb von 5 Jahren sterben. Diese Zahlen werden voraussichtlich von 2010 bis 2030 um 55 Prozent steigen.

Trotz dieser schlechten Statistiken gibt das National Cancer Institute nur zwei Prozent seines Budgets für die Krankheit aus.

Dies sind die verheerenden Tatsachen, denen sich jeder neu diagnostizierte Patient stellen muss. Die meisten, einschließlich meiner eigenen Mutter, die ihren Kampf nur 51 Tage nach der Diagnose verloren hat, geben einfach auf, zu verheerend, um einen verlorenen Kampf zu führen.

Griffith kannte diese düstere Statistik, lebte jedoch so, als wäre er krebsfrei. Sein Arzt, Dr.James Moser, Co-Direktor des UPMC Pancreatic Cancer Center und Associate Professor für Chirurgie und Mitglied des behandelten Teams Letzte Vorlesung Der Autor Randy Pausch war erstaunt, dass selbst der fortgeschrittene Zustand der Krankheit seine Lebensqualität wenig oder gar nicht beeinflusste.


Eine ansteckende Begeisterung

Griffith war ein Mann, dessen Inspiration ansteckend war. Bei der ersten Diagnose richteten er und seine Frau Cathy eine Website ein, in der die täglichen Aktivitäten, medizinischen Verfahren, Chemositzungen und Operationen beschrieben wurden. Hunderte von Menschen, einige völlig Fremde, erhielten die E-Mail-Updates und schrieben Support-Nachrichten.

Greg nahm an einer klinischen Studie teil und obwohl er sich in der Kontrollgruppe befand, die die aktuelle Chemotherapie anstelle des Studienmedikaments erhielt, reagierte sein Körper besser als die meisten anderen und der Krebs ging zurück. Erstaunlicherweise setzte er sogar sein Übungsprogramm im örtlichen YMCA fort und spielte weiterhin seinen Lieblingssport, den Basketball. Fünfzehn Familienmitglieder und Freunde, die er "Chemo Warriors" nannte, begleiteten Griffith auf der wöchentlichen zweistündigen Fahrt zum Krankenhaus in Pittsburgh zur Behandlung.

Seine Fortschritte führten Griffiths Ärzte dazu, ein neues dreiteiliges Verfahren durchzuführen. Nachdem er die ersten beiden Schritte durchlaufen hatte, erhielt er im Mai die Nachricht, dass der Krebs metastasiert war und die Behandlung nicht abgeschlossen werden konnte.

Obwohl es keine weitere Behandlung am Horizont gab, lebte Greg sein Leben so, wie er es immer getan hatte. "Während viele Menschen mit einer tödlichen Krankheit endeten", sagte er, "weigerte ich mich, diesen Krebs einen weißen Elefanten sein zu lassen. Wir haben darüber mit unseren beiden Söhnen vom ersten Tag an gesprochen, und die Jungen gehen weiter zur Schule und arbeiten in Teilzeit. Dieser Krebs ist nur ein Teil unseres Lebens. “

Und er blieb dankbar.

"Nicht jeder PC-Patient hat die Zeit, die mir gegeben wurde", sagte er.

"Wir hätten uns in der Tragödie des Pankreaskarzinoms im Stadium IV wälzen können", sagte seine 26-jährige Frau Cathy. "Stattdessen haben wir als Familie einen Gelübde geleistet, damit Gott das Steuer übernehmen kann."


Wie man einen Unterschied macht

Während Gregs Leben noch lebte, erweiterte er seine Anstrengungen im Kampf gegen Bauchspeicheldrüsenkrebs, indem er 2010 eine Spendenaktion startete. Seine Familie sagte, dass sie die Veranstaltung jährlich fortsetzen werde. Griff´s Run and Gun ist eine zweitägige Veranstaltung, die ein Benefiz-Dinner mit stummer Auktion und Gastredner sowie ein Basketballturnier am nächsten Tag beinhaltet. Bei den ersten beiden Veranstaltungen wurden 80.000 US-Dollar gesammelt, wovon das Team von Moser und seinem Mitarbeiter, Co-Direktor Dr. Herbert Zeh, am Cancer Institute der University of Pittsburgh direkt forschten. Diese Dollars finanzieren direkt klinische Studien, in denen neue Therapien entwickelt werden.

"Es waren fast 600 Leute, die an der diesjährigen Spendenaktion teilgenommen haben, und der einzige leere Stuhl war Gregs", sagte Moser, der Schwierigkeiten hatte, seine Ausführungen bei der Veranstaltung zu beenden. „Das Beispiel, das er für den Rest von uns gegeben hat, ist eine starke Botschaft der Hoffnung und der Entschlossenheit, diese Welt an einem besseren Ort zu verlassen. Ich bin ein besserer Mensch, weil ich ihn kenne. "

Die Griffith-Familie und Greg´s Run and Gun (www.griffithfamilyfoundation.org) sind kaum alleine. Es gibt mehrere nationale gemeinnützige Organisationen, die eindeutig etwas bewirken.

Das Pancreatic Cancer Action Network, das 1999 gegründet wurde, sammelte im vergangenen Jahr im Rahmen seiner landesweiten Spendenaktionen rund 7,5 Millionen US-Dollar. Sie beherbergten insgesamt 466 Geldbeschaffer im ganzen Land, darunter Spaziergänge, Läufe, Schwimmen, Fahrgeschäfte und andere Sportveranstaltungen. Spendenaktionen reichen von ihren eigenen PurpleStrides, Affiliate-Events und Events von Drittanbietern. Darüber hinaus ermöglicht das TEAMHOPE-Marathon-Team den Teilnehmern, bei Langstreckenrennen (10 km, halber und voller Marathonsm und Triathlon) Geld zu sammeln.

In den letzten zwei Jahren hat mein eigener Spendenaktion J’s Run The Pancreatic Cancer Action Network unterstützt. Obwohl ich mit dem Organisieren des 5-km-Rennens begonnen hatte, als meine Mutter noch am Leben war, wusste ich, dass es eine Spendenaktion in ihrem Gedächtnis sein würde. Bald darauf erfuhr ich von einer einheimischen Frau in ihren Dreißigern, die diagnostiziert worden war, und auch sie verlor ihren Kampf. Unsere gemeinsamen Familien und Freunde und J’s Run werden jeden Mai in Bethlehem, Pennsylvania, fortgesetzt. Weitere Informationen zum Netzwerk finden Sie unter www.pancan.org oder unter TEAMHOPE unter www.iamteamhope.org.

Die 1998 gegründete Lustgarten-Stiftung beherbergte 2010 über 30 Spendenaktionen, darunter Spaziergänge, Läufe, Triathlons, Golfausflüge und andere Fitnessveranstaltungen. Die Cablevision Corporation hat sich verpflichtet, die gesamten Verwaltungskosten der Stiftung zu übernehmen, sodass jede Spende zu 100 Prozent direkt in die Pankreaskrebsforschung fließt. In diesem Jahr erwartet die Stiftung mehr als 3 Millionen US-Dollar aus Spendensammlungen - wie zum Beispiel den dritten jährlichen Lehigh Valley Pancreatic Cancer Research Walk, den Todd Wendling im September von Todd Wendling veranstaltet hat, der seine Mutter 2008 an der Krankheit verlor. Bisher hatte er hat über 230.000 $ für die Forschung durch Lustgarten gesammelt. Weitere Informationen zur Lustgarten-Stiftung finden Sie unter www.curepc.org oder in Ihrer Nähe unter www.lustgarten.org.

Dino Verelli, Beacon Falls, CT, startete sein gemeinnütziges Projekt Purple, nachdem sein Vater 2008 diagnostiziert wurde und kürzlich an der Krankheit gestorben ist. Project Purple hat sich zum Ziel gesetzt, in 13 Monaten an 13 Halbmarathons als Team teilzunehmen. "Bei meinem letzten Gespräch mit meinem Vater habe ich ihm versprochen, dass ich weiterhin um ein Heilmittel kämpfen werde", sagte Verelli. „Ich werde dieses Versprechen niemals brechen.“ Weitere Informationen finden Sie unter www.run4projectpurple.org.

November ist der Monat, in dem der Bauchspeicheldrüsenkrebs bekannt ist. Zeigen Sie Ihre Unterstützung und tragen Sie ein violettes Band, nicht nur, um verlorene Leben zu ehren, sondern als Symbol für die Hoffnung auf Heilung.

Jennifer LoConte, eine freiberufliche Schriftstellerin aus dem Lehigh Valley, traf Greg Griffith, nachdem sie 2009 ihre Mutter an Bauchspeicheldrüsenkrebs verloren hatte. Sie ist auch die Gründerin von J’s Run, einem 5k-Mann, der das Bewusstsein für Bauchspeicheldrüsenkrebs fördert und Geld für die Forschung sammelt.