Schweiß, die Details

Ich bin nackt wie eine hautlose Hühnerbrust, paniert von Kopf bis Fuß in goldener Maisstärke und werde gerade in einen Ofen geschoben, der so groß ist wie ein kleiner Schuppen. Robert D. Fealey, M. D., der Neurologe und Ingenieur der Mayo Clinic, der den Ofen entworfen hat, hat mir gerade mitgeteilt, dass die Maisstärke mit einer Chemikalie namens Alizarin-Rot geschnitten wird. "Vom USDA für das Stempeln von Fleisch genehmigt", sagt er und kitzelt durch den Witz. Als er zu seinen Computermonitoren zurückkehrt, wendet sich Dr. Fealey an die Krankenschwester, die neben meiner Rollbahre steht: "Okay, Sie können ihn einrollen."

Einer von sechs Amerikanern glaubt, dass sie zu viel schwitzen. Ich bin mir nicht sicher, ob ich das tue oder nicht. Dr. Fealey wird mir bei der Entscheidung helfen.

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VERBUNDEN INHALT

Sehen Sie sich eine Diaschau der Schweißtests an, die Michael Perry überstanden hat.

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Zuerst wird er mich wie ein Keks backen.

Sie sind stolzer Betreiber von bis zu 5 Millionen Schweißdrüsen. Abgesehen von der geruchsverursachenden Art, die in Ihren Gruben zu finden ist, existieren die meisten davon, um zu verhindern, dass Ihr Körper überkocht. Egal, ob Sie durch die Wiederholungen eines Oberkörpertrainings grunzen oder einfach nur am Strand liegen, Ihre Schweißdrüsen reagieren auf Temperaturspitzen, indem sie Wasser aus den Kapillaren entnehmen und (zusammen mit etwas Salz und Kalium) auf Ihr Wasser pumpen Haut. Wenn jedes Schweißmolekül herausspringt, beginnt es zu verdampfen, Energie - in Form von Wärme - von Ihrer Haut zu stehlen und Sie kühlen dabei ab.

Der durchschnittliche Kerl, der gerade abhängt, verliert pro Tag 1 bis 1,5 Liter Schweiß. Spielen Sie jedoch ein kleines Pickup-Basketball oder einen Hammer auf Ihrem Mountainbike, und Sie können in einer Stunde 3 Liter auspumpen. Mein persönlicher Weltrekord für die Schweißproduktion vor Ort wurde in einem Flugzeug nach Denver gesetzt. Man hatte uns gerade gesagt, unsere Handys auszuschalten, als mir klar wurde, dass ich meine nicht finden konnte. Ich klopfte schnell, durchsuchte meine Tasche und grub mich in die Kissen. Nichts. Ich fühlte das erste tiefe Darmkitzeln und das Stechen der Stirn - das gleiche, das der Höhlenmensch fühlte, als er einen Hauch von Saberzahnspuck bekam.

Ich rannte auf die Brücke und suchte schnell und erfolglos nach dem Gate-Bereich. Dann eilte ich zu 175 paar wütenden Augäpfeln zurück. Der Kapitän kam aus der Kabine und befahl einem Flugbegleiter, viermal meine Handynummer zu wählen, während ein anderer Bediensteter die Kissen hochzog, die Türen des Müllbehälters öffnete und ein gesprächiges Spiel lieferte. Wir fanden schließlich das Telefon tief zwischen den Sitzen eingeklemmt. Zu diesem Zeitpunkt glitt mir Schweiß über den Nacken und die Brust und tropfte von meiner Stirn in meinen Schoß. Heute kann ich mich mit dem Wissen trösten, dass menschlicher Schweiß ein natürlich vorkommendes antimikrobielles Mittel enthält, und dass ich zukünftigen Bewohnern von Sitz 3B einen Gefallen getan hatte, indem ich die Polsterung desinfizierte.

Leider passiert dasselbe Rakel-Ding, wenn sich ein Lebensmittelkassen-Sachbearbeiter dazu entschließt, einen Farbkommentar über den Inhalt meines Einkaufswagens zu übermitteln: "Oooh! Rutabagas! Ham Hocks! Und Nasenhaarklipper!" Ich fühle mich plötzlich nackt und werde sofort verschwitzt.

Wie komisch ist das?

"Eigentlich ist es ziemlich üblich", sagt Dr. Autumn Braddock, Kodirektor der Klinik für Angststörungen in der Mayo Clinic. "Sie haben eine Angstreaktion in einer sozialen Situation. Unsere Körper wurden über die Jahre verfeinert, um intensiv aktiviert zu werden, wenn wir Angst empfinden, und diese Aktivität erzeugt Wärme, die wiederum Schweiß erzeugt." Sie sagt auch, dass einige Wissenschaftler die Hypothese aufstellen, dass "Angstschweiß" dazu dient, Sie rutschig und schwer zu greifen. Damit endet so manches Blind Date.

Bevor ich beim thermoregulatorischen Schwitztest (TST) wie ein Zimtkrapfen bestäubt wurde, erzähle ich Dr. Fealey von meiner Neigung, in der Lebensmittellinie zu schwitzen. Er setzt mich in einen Drehstuhl neben einer schwarzen Kiste, die ungefähr die Größe einer Registrierkasse hat, und bringt Feuchtigkeitssensoren an meinen Handflächen und am linken Unterarm an.

Drei parallele Linien - eine pro Sensor - beginnen sich auf einem nahegelegenen Computerbildschirm gerade und flach zu bewegen. "Wir werden sehen, wie Sie als Reaktion auf emotionale Reize schwitzen", sagt Dr. Fealey. Mit seinem grauen, aber dichten braunen Haar, seinem Bart und seinem Mantel mit Fischgrätenmuster könnte er ein College-Professor sein. "Lass uns ein paar einfache mathematische Übungen machen." Ich spüre ein sofortiges Kribbeln im Nacken und über meiner Stirn. In meiner Welt gibt es keine einfachen mathematischen Übungen. "Kannst du von 100 mal sieben zählen?" fragt Dr. Fealey. "Dreiundneunzig!" Sage ich triumphierend Aber dann muss ich anfangen zu tragen. "Achtzig ... ähm ... sechs?" Ich mache Mathe im Kopf und stricke auch mit meinen Füßen. "Siebzig-ummm ..."

Dr. Fealey und seine Schwester schauen mich erwartungsvoll an. Ich erinnere mich an den Tag, an dem sich alle im Fitnessstudio versammelten, um zu sehen, wie Dixie Fuss mich in der Biene der sechsten Klasse schlug. Ich schaue auf den Computerbildschirm. Die zwei flachen Linien, die meinen Handschweiß verfolgt hatten, steigen nach oben. Dr. Fealey lächelt triumphierend. Über die Zeit, zu der ich murmele, "ahhh ... einundfünfzig?" Er lässt mich vom Haken.

"Wir versuchen, Stimuli auszuwählen, die das Schwitzen von Palmar verstärken", sagt Dr. Fealey. "Wir suchen den emotionalen Knopf des Patienten."

Ich kichere, wie gut der mathematische Trick funktionierte.

"Sie sind kein Raketenwissenschaftler", antwortet Dr. Fealey.

Ich habe das schon seit Jahren gesagt.

Das einzige, was schlimmer ist als nervöses Schwitzen, ist nervöses Schwitzen, das durch nervöses Schwitzen verursacht wird.

"Wir kennen die genauen Mechanismen nicht wirklich", sagt Braddock, "aber wenn Ihnen der Gedanke kommt, oh Mist, werde ich anfangen zu schwitzen, und wenn ich jetzt schwitze, wird das peinlich sein, Sie ' Senden Sie sich erneut die Nachricht, dass etwas "Gefährliches" vorhanden ist. Die Vorstellung, dass Schwitzen negativ ist, löst eine Kaskade von Angstreaktionen aus. "

Ich war einmal eingeladen, eine berühmte Person zu treffen, die mir eine gute Wende gegeben hatte. Ich verirrte mich auf dem Weg dorthin, und als ich in das Büro des Mannes hineingeführt wurde, um seine Hand zu schütteln, fragte ich mich, ob er die Sumpfgeräusche hören konnte, die aus meinen Achseln kamen. Verlegen fühlte ich, wie der Schweiß noch schneller ausströmte. Er war ein winziger Typ, und ich fühlte mich wie ein Turm aus Schmalz.

"Am Ende des Tages höre ich am meisten von Männern, dass es ihnen peinlich ist", sagt Lisa Pieretti, Geschäftsführerin der International Hyperhidrosis Society (IHHS), einer gemeinnützigen Organisation für Menschen, die von übermäßigem Schwitzen betroffen sind. "Jeder Brief, den ich bekomme, gibt es dieses Wort: verlegen."

Das Problem ist natürlich nicht der Schweiß selbst oder wie viel aus unseren Poren strömt, sondern wo und wann Schweiß stattfindet.

Bei Schweiß ist Kontext alles.

Ich bin zum Beispiel im ländlichen Wisconsin aufgewachsen, wo die Statur eines Mannes zum Teil auf seine Fähigkeit zurückzuführen ist, Holz zu rollen oder Heuballen zu schleudern. Ich erinnere mich, wie es sich als junger Mensch anfühlte, nach der Arbeit unter der rauen Crew zu stehen. Jeder von ihnen war schweißgebadet, und ich fühlte mich ein wenig näher daran, dank meines matschigen T-Shirts ein ausgewachsener Mann zu sein. Ein verschwitzter Mann hatte sich bewährt.

Manchmal habe ich immer noch dieses Gefühl - ich werde mich von meiner Mühe erholen, mich an die Schaufel lehnen, mein Handgelenk über meine Stirn führen und gegen den Schweiß und die Sonne blinzeln, und ich stelle mir vor, dass ich in einer Zeitlupe starre Kommerziell (vielleicht für Bier, vielleicht für einen Diesel-Pickup-Truck) und jede Sekunde wird ein Baby in einem Cabrio vorbeifahren, ihre Augen auf das Tröpfchen gerichtet, das aus meinen Brustmuskeln rinnt, und verfolgen es, während es meine Bauchmuskeln durchzieht. Und vielleicht bricht eine zarte Perle auf ihrer Oberlippe aus und sie berührt sie mit ihrer Zunge. . . und dann fragt mich meine Frau, ob ich um Himmels willen den Kompost schon gedreht habe.

Verschwitzte Kerle bekommen glückliche Fantasien von der Idee angeheizt, dass Schweiß erotische Möglichkeiten vermittelt. Wir möchten jetzt die Studie der University of Pennsylvania loben, in der Frauen, die den Pheromonen ausgesetzt waren, die beim Schweißen von Männern gefunden wurden, sich weniger angespannt und entspannter fühlten. Die Forscher erzielten diese Ergebnisse durch Auftragen von Extrakten von männlichen Achselsekreten direkt auf die Lippen der Frauen. Viel Glück damit.

Ich schaue auf zwei Kameras - eine schießt mich über die Taille, eine darunter. Dr. Fealey wird Bilder machen, bis - hoffentlich - die chemische Wechselwirkung von Alizarinrot und Perry-Schweiß mich ganz violett macht. "Wir wollen sehen, ob das Muster Abnormalitäten aufweist", sagt er. Unebenheiten oder Lücken können ein Indikator für Probleme sein, die von Dermatitis bis zur Parkinson-Krankheit reichen.

Ich brauche länger, um die Feuchtigkeit zu erhöhen, als ich gedacht hätte. Die Klimaanlage in der Klinik hatte mich ziemlich gut gekühlt, als ich angerufen wurde, und dann musste ich mich in einem gefliesten Badezimmer auskleiden. Ich kann das Glühen der 3,2-Kilowatt-Quarzheizungen des Wärmeregulierungsschranks spüren, aber bis jetzt kein Schweiß. Ironischerweise wird der Schrank mit coolem Jazz gefüllt. Vielleicht würde einige Shakira die Dinge vorantreiben.

Für die meisten von uns ist übermäßiges Schwitzen eine gelegentliche Unannehmlichkeit, aber für viele andere - bis zu 3 Prozent der Bevölkerung - ist Hyperhidrose eine schwerwiegende klinische Erkrankung. Hyperhidrose ist als übermäßiges Schwitzen über das hinaus gedacht, was der Körper benötigt, und scheint das Zeug eines billigen Comic-Gags zu sein. Aber für die Betroffenen ist es ein Zustand mit schweren Nebenwirkungen. Medizinische Literatur enthält Berichte über einen militärischen Scharfschützen, der nicht in der Lage ist, mit seiner Waffe umzugehen, und einen Mann, der nicht an Besprechungen teilnehmen konnte, ohne seine Papiere durchzuziehen. Einige Leute müssen zusätzliches Geld budgetieren, um häufig ruinierte Kleidung zu ersetzen.

Die Mehrheit, die sich behandeln lässt, wird jedoch von der sozialen Abgabe getrieben. Eine kürzlich von der IHHS gesponserte Umfrage von Harris zeigt, dass 66 Prozent der Befragten eine sichtlich verschwitzte Person für nervös hielten. 49 Prozent waren der Meinung, die Person sei übergewichtig oder nicht in Form. und 25 Prozent meinten, er oder sie sei ungesund. Auf der anderen Seite waren 42 Prozent der Meinung, dass der schwere Pullover fleißig war. Außerdem sagte die Hälfte, extremes Schwitzen in der Öffentlichkeit sei weniger peinlich, als Gas zu geben, zu rülpsen, die Fliege offen zu lassen oder kahl zu werden.

Beeindruckend. Im letzten Monat bin ich fünf für fünf.

Glücklicherweise gibt es Behandlungsmöglichkeiten für übermäßiges Schwitzen - tatsächlich mehr als für Glatze. Einige Männer finden bei verschreibungspflichtigen Antitranspirantien wie Drysol Erleichterung, bei längerer Anwendung kann es jedoch zu Hautreizungen kommen. Einige Medikamente helfen, aber sie müssen zwei- bis dreimal am Tag eingenommen werden und können zu Wattebrei, verschwommenem Sehen und anderen Nebenwirkungen führen, die schwerer als das Schwitzen sind. Eine Behandlung namens Iontophorese, bei der Hände und Füße in mit Niederspannungsstrom geladenem Wasser getaucht werden, hat eine gute Bilanz.

In extremen Fällen wenden sich die Menschen der Operation zu. Die Achselschweißdrüsen werden mittels Fettabsaugung entfernt, weggekratzt (eine Technik, die als Kürettage bezeichnet wird) oder zusammen mit einem Hautstück herausgeschnitten. Der drastischste chirurgische Eingriff ist die endoskopische Thoraxsympathektomie, bei der die Nerven, die den Schweiß kontrollieren, geschnitten, verätzt oder geklemmt werden. Die Ergebnisse sind unmittelbar, aber die möglichen Komplikationen umfassen vermehrtes Schwitzen in anderen Körperbereichen.

Dann gibt es die Droge, die berühmt geworden ist, um berühmte Gesichter zu glätten: Botox. Im Jahr 2004 genehmigte die FDA die Verwendung von Botox-Injektionen zur Behandlung von starkem Achselschwitzen (durch Blockieren der Freisetzung von schweißauslösendem Acetylcholin). Vorbehaltlich der Genehmigung anderer Behandlungsstellen verwenden viele Ärzte Botox jetzt auch zur Behandlung von Palmarschwitzen. Dave Respess, ein 35-jähriger ehemaliger Polizist, ist ein Gläubiger. Besorgt darüber, dass der Schweiß in seinen derzeitigen Job als Fahrlehrer eingriff, der Soldaten trainiert, um durch die Straßen von Bagdad zu manövrieren, versuchte Respess ohne Erfolg Drysol und Iontophorese. Dann entschied er sich für Botox-Injektionen in seinen Handflächen und Fingerspitzen. Innerhalb von 5 Tagen trockneten seine Handflächen aus. "Ich kann das Lenkrad viel besser steuern", sagt er. "Es hatte einen so großen Einfluss auf mein Leben. Nicht nur beruflich, sondern auch sozial."

Respess sagt, dass die Ergebnisse etwa 4 bis 5 Monate andauern, dann braucht er mehr Injektionen - und sie tun weh. "Es ist ziemlich schmerzhaft", sagt er. "Aber ich werde 15 Minuten Schmerzen durchmachen, um 5 Monate Trost zu bekommen. Es lohnt sich."

Zurück in der Schwitzbox wärmen sich die Dinge auf. Ich kann das erste Kribbeln der Schweißdrüsen in bestimmten Bereichen meines Körpers spüren. Ich kenne dieses Gefühl. Sobald Sie das Kribbeln verspüren, gibt es kein Zurück mehr. Als Dr. Fealey 30 Minuten später befiehlt, mich zu entfernen, sehe ich gut aus, beunruhigend. Meine glitzernde violette Haut lässt mich wie ein Brandopfer aussehen.

Wenn Ihr Leben von Schweiß geplagt wird, können Sie Hilfe finden, ohne sich lila zu färben. Beginnen Sie mit einem Spezialisten für Hyperhidrose. (Die IHHS verfügt über eine durchsuchbare Datenbank unter sweathelp.org/english/cmn3/4physician3/4finder.asp.) Der Arzt kann den Durchmesser Ihrer Grubenflecken messen (mehr als 20 Zentimeter können auf ein Problem des Schweißens hindeuten) und Ihre Handflächen lesen Ihre Fingerspitzen erreichen, kann ein Zeichen für schwere Hyperhidrose sein). Einige Ärzte verwenden eine TST, um ernstere medizinische Probleme auszuschließen. Deshalb bin ich etwas nervös, wenn ich meine eigenen Ergebnisse höre.

"Sie haben eine leichte primäre fokale Hyperhidrose - emotionales Schwitzen beschränkt sich auf Bereiche wie die Handflächen, Füße oder Achselhöhlen", sagt Dr. Fealey. "Wir kategorisieren Sie als solche, weil Ihre Handflächen und Ihre Fußsohlen vor der Hitze etwas geschwitzt haben. Und dann haben Sie natürlich eine gute Reaktion auf die mentale Arithmetik gezeigt."

Also bin ich offiziell verschwitzt. Ich brauche Botox nicht so sehr, wie ich brauche, um mein Handy im Auge zu behalten und nicht mehr Nasenhaarschneider zusammen mit meinen Rutabagas zu kaufen. Auf der anderen Seite, sollte ich mich jemals mit einem großen Mann namens Sally inhaftiert sehen, wird er mich fast nicht mehr halten können.