Sie sollten wahrscheinlich eine jährliche Hautkrebs-Prüfung erhalten

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Ihre Eltern und Großeltern sind ohne Sonnencreme aufgewachsen. Zum Teufel, sie plapperten weiter Bräunungsöl und briet sich wie Rotisserie-Hühner. Verglichen mit ihnen kann der gelegentliche Gebrauch von Sonnenschutzmitteln als eine wesentliche Verbesserung erscheinen. Also, worüber gibt es Sorgen?

Leider sehr viel.

Seit der Generation Ihrer Großeltern hat sich viel verändert. Schuld am Klimawandel: In den 50er und 60er Jahren war "die Ozonschicht viel dicker, daher waren die Zeit und die Exposition, die erforderlich waren, um Schäden zu verursachen", sagt Michael Olding, MD, Professor für kosmetische und rekonstruktive Chirurgie bei George Washington Universität.

Die Ozonschicht ist wie Sonnencreme für die Erde. Es saugt krebserregende UVB-Strahlen an, bevor sie die Oberfläche des Planeten erreichen können. In Konsumgütern verwendete Chemikalien - insbesondere ein Typ, der als Fluorchlorkohlenwasserstoffe bekannt ist - haben jedoch die Ozonschichtdicke und die UVB-blockierenden Fähigkeiten erheblich verringert.

FCKWs sind jetzt weltweit verboten, und es gibt Hinweise darauf, dass sich die Ozonschicht allmählich selbst repariert. Diejenigen von uns in unseren Teenager-, 20er- und 30er-Jahren wuchsen in der Ära der Ozonschichtspitzen auf.

Unsere Exposition gegenüber einem geschwächten Ozon zeigt sich in den Hautkrebsstatistiken. Bei Amerikanern unter 40 Jahren ist Hautkrebs nach Angaben der American Cancer Society die häufigste Ursache für krankheitsbedingte Todesfälle. Etwa 9.000 von uns sterben jedes Jahr an Hautkrebs.

Aber benötigen Sie wirklich eine jährliche Hautkrebsuntersuchung von einem Dermatologen? Die Antwort ist . . . es hängt davon ab, ob.

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Die Vor-und Nachteile

Erst im vergangenen Jahr fand eine nationale Task Force für Hautkrebs heraus, dass es (noch) keine ausreichenden Beweise für die Empfehlung gibt, dass alle gesunden Erwachsenen jährliche Hautexperten erhalten. Der Bericht der Arbeitsgruppe wies auch darauf hin, dass unnötige Hautbiopsien und "Überdiagnose" Bedenken seien.

"Ich stimme zu, dass ja, wenn Sie sich einer vollständigen Hautuntersuchung unterziehen, die Chancen stehen gut, dass Sie sich mit einer Biopsie verabschieden", sagt Adam Friedman, Professor für Dermatologie an der George Washington University. "Ein Dermatologe wird auf Nummer sicher gehen, also wird alles biopsiert, was verdächtig aussieht."

Das bedeutet jedoch nicht, dass Risikogruppen nicht von einer regelmäßigen Prüfung profitieren.

Dr. Friedman sagt, dass die Früherkennung von Hautkrebs der beste Weg ist, um sicherzustellen, dass Sie sich von der Krankheit entfernen. Umfangreiche Studien haben auch gezeigt, dass Hautkontrollen Leben retten und Krebsergebnisse verbessern können.

"Ich denke nicht, dass die Botschaft lauten sollte, dass jeder gesunde Erwachsene jährlich kommen muss", sagt er. "Aber für diejenigen mit bestimmten Risikofaktoren ist eine Art regelmäßiges Screening der einzig sichere Schritt."

Wer braucht eine Prüfung?

"Wenn Sie eine Familiengeschichte von Hautkrebs, insbesondere Melanom, haben, sollten Sie eine jährliche Untersuchung machen", sagt Dr. Friedman.

Andere Experten sind sich einig. "Der wichtigste Risikofaktor ist eine Familiengeschichte von Hautkrebs", sagt Jeremy Davis, M.D., klinischer Dozent für Dermatologie an der UCLA.

Es gibt jedoch andere Gründe für eine jährliche Hautkrebsuntersuchung.

"Das Vorhandensein von hellerer Haut, hellen Augen, roten Haaren und Sommersprossen deutet darauf hin, dass Sie ein erhöhtes Verbrennungsrisiko und ein höheres Risiko für Hautkrebs haben", sagt Dr. Davis. Vor allem, wenn Sie in der Vergangenheit einige Male verbrannt wurden, sollten Sie eine Prüfung erhalten.

"Die Verwendung von Sonnenbanken in der Vergangenheit kann auch das Risiko für Hautkrebs erheblich erhöhen", sagt er. "Wenn Sie viel Zeit unter den Lichtern der Sonnenbank verbracht haben, wenden Sie sich sofort an einen Dermatologen."

Schließlich, wenn Sie viele Maulwürfe haben - mehr als 11 an einem Glied - oder wenn Sie Ihre Arbeit der Sonne aussetzen, sollten Sie Ihre Haut untersuchen lassen, sagt er.

Andere Option

Wenn Sie nicht zu einer jährlichen Prüfung gehen, "prüfen Sie sich zumindest", sagt Dr. Friedman.

Schauen Sie sich Ihre Haut genau an wenigstens jeden zweiten Monat - oder besser noch, wenn Sie Ihren Partner bitten, Sie zu überprüfen - werden Sie einen großen Schritt in Richtung auf potenziell krebsartige Unreinheiten unternehmen.

"Machen Sie Fotos mit Ihrem Handy und vergleichen Sie sie alle paar Monate", sagt er. Das Auffinden von Veränderungen ist in der Regel viel einfacher als die Unterscheidung zwischen einem Krebsmull oder einer Läsion und einem harmlosen Objekt. Wenn Sie bemerken, dass sich etwas auf Ihrer Haut verändert oder entwickelt, sollten Sie sich so schnell wie möglich mit einem Dermatologen befassen.

Sicher, eine Selbstuntersuchung ist eine Art Schmerz in den Arsch. Aber wir reden alle 2 Monate 10 bis 15 Minuten. Das ist nicht viel zu verlangen nach etwas, das Ihre Haut retten könnte - und Ihr Leben.